Nieuwe recepten

Tiwai Island, Sierra Leone: 11 soorten primaten, 5 tenten, 1 kok

Tiwai Island, Sierra Leone: 11 soorten primaten, 5 tenten, 1 kok

Onze directe indrukken van Tiwai Island, een natuurreservaat/onderzoeksfaciliteit en door de gemeenschap geleid natuurbeschermingsinitiatief in het zuidoosten van Sierra Leone, waren niet de beste: hier bevonden we ons op een heet, ruig tropisch eiland in de geïsoleerde Moa-rivier, met twee zeer rustige nachten voor de boeg. De gemeenschappelijke ruimte voor de gasten, een grote koepel met open zijkanten op zonne-energie midden op een open plek in het bos, bood weinig afleiding, behalve een informatiebord en een paar houten tafels. Hetzelfde geldt voor de eenvoudige platforms met houten daken, elk met een of twee tenten, die de omtrek van de open plek bepalen. Scott en ik hadden relatief weinig stroom gehad sinds we anderhalve week eerder in Sierra Leone aankwamen, maar dit was een heel nieuw niveau van eenzaamheid voor ons. Hadden we een fout gemaakt bij het boeken van twee nachten, en niet slechts één?

Nee, dat hadden we natuurlijk niet. Tegen het einde van dit alles wensten we zelfs meer tijd in de versleten hangmatten, uitkijkend naar de prachtige, weelderige rivieroever; meer tijd wandelen in de richting van het geluid van apengebabbel; meer maaltijden geserveerd door de eenzame, vindingrijke kok van het eiland.

We waren aangekomen op het kleine eiland in het binnenland na een hobbelige rit van twee uur van Bo Town, de op een na grootste stad van Sierra Leone. Eigenlijk, schrap dat - eerst kwamen we aan in het stoffige dorp, Kambama, dat fungeert als startpunt voor het eiland, waar we aan de rivier wachtten tot een dorpeling ons een boot noemde. En met bellen bedoel ik met zijn stem, in een mooie lange, hoge toon woooooo.

De motorboot die uiteindelijk arriveerde, bracht ons langs de met palmbomen omzoomde Moa, een ongerepte zoetwaterrivier met oevers die zo dicht begroeid waren met regenwoud dat we nauwelijks een ander dorp konden zien. Tiwai Island is ook net zo weelderig; tijdens de dag in maart, toen we er waren, leek een dikke deken van vocht door de bomen te sijpelen. (Gelukkig waren de nachten koel genoeg om het slapen in de tent comfortabel te maken.) Het was in deze plakkerige hitte dat we voor het eerst kennismaakten met het Tiwai Island Wildlife Sanctuary, de thuisbasis van een van 's werelds meest geconcentreerde en diverse primatenpopulaties (inclusief wilde chimpansees ), meer dan 135 vogelsoorten, meer dan 700 plantensoorten en het zeer zeldzame, endemische dwergnijlpaard. Het is veel om op 12 vierkante kilometer te persen.

Het enige waar we op dat moment aan konden denken, was in die rustige rivier springen om af te koelen, maar we maakten ons zorgen over de... risico op infectie door zoetwaterparasiet (een onderwerp dat trouwens wel eens ter sprake zal komen onder reizigers in Sierra Leone). Een andere gast op weg naar buiten was echter een dokter, en hij zei: hij zou gaan zwemmen - aangezien niet veel dorpen in de buurt zich wassen en baden in de rivier, was het risico relatief laag, redeneerde hij; om veilig te zijn, moeten we niet langer dan 10 minuten zwemmen en krachtig afdrogen.

Het leek ons ​​een goed plan. Onze duik was kort maar hemels - en tegen de tijd dat we daarna het kleine hangmatgebied verlieten, waren er een paar apen aan het spelen in de bomen net achter ons.

Toen ontmoetten we Lachai Sesey. De chef-kok van het eiland was een rustige, serieuze man, maar hij werd snel warm voor ons toen ons enthousiasme voor Sierra Leone "chop" werd onthuld. Geamuseerd door onze verzoeken om binch (bonen met zwarte ogen) en cassavebladstoofpot, legde hij uit dat hij ondanks het geplaatste menu alleen kon koken met alle ingrediënten die hij buiten het eiland te pakken kon krijgen. Dat betekende dat er cassavebladeren op waren - er waren er blijkbaar geen in het gebied - maar hij kon veel doen. De volgende dag ging hij naar de stad om de bonen te halen, zodat hij ze een nacht kon laten weken en ze de volgende dag als ontbijt met gari (geraspte cassave, een specialiteit van de streek Bo) kon serveren. Was aardnotensoep oké voor vanavond?

Zo ontstond een zeer comfortabel, zeer rustig ritme. We wandelden de korte zelfgeleide natuurlus van 20 minuten; nam rivierdips toen we oververhit raakten; speelde Yahtzee in de gemeenschappelijke ruimte zodra de duisternis viel; babbelde met de enige andere gasten daar, een Duitse familie die uit het nabijgelegen Liberia op bezoek was. Bij het eerste licht maakten we een begeleide boswandeling van twee uur met Mohammed, die snel maar behendig liep op het met bladeren bezaaide pad, vaak stoppend om te luisteren en stil naar tientallen apen te wijzen - de mooie (en bedreigde) Diana-aap , de speelse puntneusaap, de westelijke rode colobus (helaas, de ongrijpbare, nachtelijke dwergnijlpaarden zijn bijna onmogelijk te zien). 's Middags boekten we een tweede gids om ons rond het eiland te brengen in een boomstamkano, voor een ander perspectief.

Tussendoor genoten we van het heerlijke eten van Lahai, geserveerd in potten zodat we onszelf konden helpen. Ontbijt? Bananenpannenkoekjes in Sierra Leone-stijl, gebakken in arachideolie en vergezeld van een vette maar smakelijke pepersaus (ook bekend als "fry stoofpot") van tomaat, ui en gedroogde vis. Lunch? De beste pompoen (of "punky") stoofpot die we in het land aten, geserveerd met lokale rijst (Lahai nam een ​​extra tocht over de rivier om de pompoen hiervoor te halen). Het avondeten was super pittige pepersoep, gemaakt met ui, knoflook, tilapia, kruiden (helaas Maggi-blokjes), laurier en heel veel chili peper. Bij het serveren van elke maaltijd kwam de chef-kok naar onze tafel om onze vragen over de gerechten te beantwoorden en vertelde ons trots de ingrediënten en methoden die hij had gebruikt.

Die tweede nacht regende het, hard. Vanuit onze tent waren we koel en tevreden, beschermd tegen de nattigheid maar niet de bries door het dak boven ons, behaaglijk genesteld in onze kleine, geïsoleerde open plek te midden van zoveel kostbare, exotische flora en fauna. We hadden nooit verwacht dat we hier zo goed zouden eten of ons zo ontspannen zouden voelen - en het enige dat we konden denken was: wat een schande als we maar één nacht waren gebleven.

Bereikbaarheid: We huurden onze eigen auto met chauffeur in Sierra Leone, omdat het land geen openbaar vervoerssysteem heeft. Vanaf Bo was de rit ongeveer twee uur; van Freetown is het meer vijf of zes. (Er is nu een nieuwe avontuurlijke outfitter gevestigd in Freetown, Sierra Leone Adventures, die excursies op maat aanbiedt, ook naar Tiwai.)

Boeking en prijzen: Tentaccommodatie kost US $ 20 per persoon per nacht; om een ​​overnachting of dagverblijf te boeken, bel 232-76611410 of 232-076755146 (vind e-mailadressen hier). Vanuit het dorp Kambama kost de boottocht en de toegangsprijs voor Tiwai $ 10 per (niet-Sierra Leonean) bezoeker; Excursies op het eiland kosten extra (begeleide boswandelingen: $ 6 voor één persoon (prijs daalt voor 2-4 personen); riviertochten: $ 10 per persoon; een reis naar het strand van Moa, aan het uiteinde van het eiland: $ 50 per boot). Eten is ook à la carte, en hoewel je vrij bent om je eigen hout mee te nemen naar het eiland, worden de kosten voor brandhout (indien van toepassing) in rekening gebracht. Opmerking: Als de prijzen hoog lijken voor Sierra Leone, bedenk dan dat de fondsen gaan naar het behoud van dit belangrijke programma voor gemeenschapsbehoud, waarin de omliggende gemeenschappen van het eiland overeenkomen om het land te beschermen tegen houtkap, mijnbouw en stroperij in ruil voor gemeenschapsontwikkeling en hulp bij het levensonderhoud.

Laura Siciliano-Rosen is de mede-oprichter van Eet je wereld, een website die regionale voedingsmiddelen en dranken over de hele wereld in de schijnwerpers zet. Volg Eat Your World op Twitter @eat_your_world.


Ritmes en rijken van West-Afrika

De mythe van West-Afrika is dat er geen wilde dieren meer zijn. Na 2 nachten in het Tiwai Island Widlife Sanctuary in Sierra Leone te hebben verbleven en tot 11 verschillende soorten primaten te hebben gezien, waaronder chimpansees, plus otters en zeeschildpadden en misschien zelfs het ongrijpbare dwergnijlpaard, zul je je realiseren dat dit een mythe is . Als het de tribale cultuur en het wilde landschap is waar je naar op zoek bent, vermengd met rauw avontuur en reizen buiten de gebaande paden, dan is dit echt een reis om te overwegen. De wegen door een groot deel van Guinee en Ivoorkust kunnen erg slecht zijn, maar dit hoort bij de ervaring, omdat we dingen te zien krijgen die anderen meestal alleen vanuit een fauteuil op de tv zien. In de bossen van Noord-Guinea zullen we op zoek gaan naar de verbazingwekkende wijnstokbruggen, terwijl we in het noorden van Ivoorkust de cultuur, muziek en dorpen van de Korhogo-volkeren zullen verkennen. Dan zijn er de prachtige Atlantische stranden die in Ghana bijzonder mooi zijn en een geweldige plek om te ontspannen.

Dit is een zware en zeer buiten de gebaande paden reis. Wegen kunnen slecht zijn en het klimaat uitdagend, maar het is zeer de moeite waard voor iemand die verbinding wil maken met het dagelijkse West-Afrikaanse leven. Om het leven gemakkelijker te maken, mixen we kamperen met enkele overnachtingen in hotels, maar we verwachten te kamperen in de wildernis van Afrika.

Bezoek het Tiwai Island Wildlife Sanctuary, de thuisbasis van een van de dichtste populaties primaten en dwergnijlpaarden in Afrika, en geniet van verschillende inbegrepen wandelingen over het web van paden op het eiland

Trek naar de Pont de Liana, een van de fenomenale oude wijnstokkenbruggen in de bosrijke regio van Guinee

Ga op een excursie van een halve dag en verken de vele lokale ambachten uit de omgeving, waaronder een schilderscollectief een houtsnijderswinkel, een werkplaats voor het maken van kralen en een gemeenschap van katoenweven

Bezoek de weelderige Basilique de Notre Dame de la Paix, de grootste christelijke gebedsplaats ter wereld

Help mee bij het Sabre Trust School-project

Leer alles over de verschrikkelijke geschiedenis van de Atlantische slavenhandel met een rondleiding door het historische Cape Coast Castle

Bezoek het geweldige project van Global Mamas

Bezoek aan de prachtige jungles van Kakum National Park en wandel 's nachts door de regenwouden

Verken het ongelooflijke bladerdak van het regenwoud vanaf de unieke hangbruggen in Kakum National Park

Grensinformatie: als je meedoet in Freetown, kom je hoogstwaarschijnlijk Sierra Leone binnen op Freetown Lungi International Airport (IATA-code: FNA).

Er zal om 10:00 uur een belangrijke groepsbijeenkomst zijn in het toetredende hotel - kijk bij de receptie van het hotel voor een briefje van uw leider met meer details over deze belangrijke bijeenkomst. Uw leider haalt uw kat op en controleert uw paspoort, visa en verzekeringsgegevens tijdens deze vergadering.

De middag is vrij om Freetown en zijn omgeving te verkennen.

Houd er rekening mee dat veel van de onderstaande opties alleen mogelijk zijn voor diegenen die extra tijd in Freetown hebben vóór het begin van uw reis met ons - neem contact op met het verkoopteam als u pre-tour accommodatie bij ons wilt boeken om extra tijd te hebben vrijstad verkennen.

De snelste en meest betrouwbare manier om vanaf het vliegveld naar Freetown te komen, is met de watertaxi, aangezien Lungi aan de overkant van een baai van de stad ligt. De vertrektijden van de watertaxi's zijn gekoppeld aan elke vlucht van en naar de luchthaven, zodat er vervoer voor u beschikbaar is wanneer u landt. Verlaat de luchthaven en loop naar rechts, en je ziet het watertaxi-kantoor aan het einde - je moet daar je kaartje kopen voor USD 40 of EUR 35, en je grote tassen inchecken. Je neemt een minibus voor 15 minuten, daarna de watertaxi voor 30 minuten. De boot landt bij de steiger, waar je je bagageticket inlevert om je grote tassen terug te krijgen.

De steiger ligt in de wijk Aberdeen van Freetown, op slechts 200 meter lopen van ons hotel. Loop gewoon de heuvel op naar de hoofdweg - het Raza Guesthouse ligt iets verderop en aan de andere kant van de weg.

Accommodatie: Gasthuis

Optionele activiteiten

Bekijk de Freetown Cotton Tree, de beroemdste bezienswaardigheid van de stad en de thuisbasis van honderden vleermuizen die in de schemering uitvliegen

Kom meer te weten over de traditionele geschiedenis en culturen van Sierra Leone in het Nationaal Museum

Bezoek het Sierra Leone National Railway Museum, een opmerkelijke verzameling oude treinen die 30 jaar lang verborgen was voor vernietiging

Neem een ​​boot naar de overwoekerde ruïnes van het oude slavenfort van Bunce Island van waaruit de voorouders van de meeste moderne Afro-Amerikanen naar de Nieuwe Wereld werden verscheept

Vandaag verlaten we Freetown voor de prachtige stranden van Freetown Peninsula, waar we 3 nachten zullen doorbrengen.

Er zijn een paar verschillende opties voor welke stranden we zouden kunnen bezoeken, onze favorieten zijn Bureh Beach in het zuiden van het schiereiland en River Number 2 Beach in het westelijke deel.

Maaltijden: Ontbijt lunch diner

Accommodatie: Camping

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 4

Optionele activiteiten

Bezoek de weeschimpansees in Tacaguma Chimpanzee Sanctuary buiten Freetown, een geweldige organisatie die geredde chimpansees rehabiliteert voor hun terugkeer naar het wild

We hebben 2 volle dagen voor optionele activiteiten op de prachtige stranden - we kunnen gaan vissen, een boot nemen om de bananeneilanden te verkennen, de lokale gemeenschappen leren kennen en natuurlijk ontspannen op de prachtige stranden!

Maaltijden: Ontbijt lunch diner

Accommodatie: Camping

Optionele activiteiten

Maak een boottocht om de prachtige en overwoekerde bananeneilanden voor de kust van het Freetown-schiereiland te verkennen

Maaltijden: Ontbijt lunch diner

Accommodatie: Camping

Optionele activiteiten

Trek eropuit met de lokale bevolking in hun traditionele houten boten om te vissen

Huur surfplanken om de golven van Bureh Beach op te gaan, een van de beste surfplekken van West-Afrika

Ga op een duiktrip rond de riffen en scheepswrakken bij de Bananeneilanden

We laten het Freetown-schiereiland achter ons en rijden vandaag een volledige dag door Sierra Leone naar het Tiwai Island Sanctuary, een van de grootste eilanden in het binnenland van Sierra Leone.

Maaltijden: Ontbijt lunch diner

Accommodatie: Camping

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 10

Inbegrepen activiteiten

Bezoek het Tiwai Island Wildlife Sanctuary, de thuisbasis van een van de dichtste populaties primaten en dwergnijlpaarden in Afrika, en geniet van verschillende inbegrepen wandelingen over het web van paden op het eiland

Optionele activiteiten

Maak een optionele kano- of motorboottocht door het Tiwai Island Wildlife Sanctuary (indien beschikbaar)

Vandaag zullen we genieten van verschillende natuurwandelingen door het web van paden die door het Tiwai-bos weven. We gaan op zoek naar de zeldzame en kleurrijke primaten die het reservaat bewonen, en als we veel geluk hebben, kunnen we een zeer zeldzame dwergnijlpaard spotten!

Maaltijden: Ontbijt lunch diner

Accommodatie: Camping

De komende 2 dagen reizen we noordwaarts door Sierra Leone naar het kleine stadje Kabala. Kabala staat bekend als een oase van koele lucht in de heuvels van Noord-Sierra Leone, en vanwege zijn traditionele door Ronko geverfde kleding - overhemden of japonnen gemaakt van stroken stof, meestal roestig roodbruin geverfd met lokale pigmenten.

Maaltijden: Ontbijt lunch diner

Accommodatie: Kamperen zonder voorzieningen

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 8

Maaltijden: Ontbijt lunch

Accommodatie: Gasthuis

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 5

Optionele activiteiten

Verken vrij de markten van Kabala of loop naar de top van de nabijgelegen Gbawuria-heuvel

Neem deel aan de traditie van Ronko Dyeing stof in de kenmerkende rode kleur.

Grensinformatie: Verlaat Sierra Leone en ga Guinee binnen bij Gberia-Fotombu.

De komende 2 dagen reizen we door het afgelegen grensgebied tussen Sierra Leone en Guinee, rijden we door natuurgebieden die zelden door toeristen worden bezocht en wildkamperen voor een nachtje onderweg. >

Maaltijden: Ontbijt lunch diner

Accommodatie: Kamperen zonder voorzieningen

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 5

De wegomstandigheden in dit gebied kunnen behoorlijk zwaar en onvoorspelbaar zijn, en de voortgang kan sterk worden beïnvloed door de weersomstandigheden, dus flexibiliteit is erg belangrijk tijdens deze dagen.

Maaltijden: Ontbijt

Accommodatie: Eenvoudig hotel

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 6

Vandaag reizen we door de centrale regio van Guinee en stoppen voor een nacht in een van de steden onderweg (afhankelijk van hoe de rit verloopt, kan dit Macenta of Guéckédou zijn).

Maaltijden: Ontbijt

Accommodatie: Eenvoudig hotel

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 9

Vandaag gaan we verder door de beboste regio van Guinee en bezoeken we onderweg een van de beroemde wijnbruggen (Pont de Liana). We komen aan in het kleine stadje Nzerekoré in het hart van de bossen van Guinee.

Maaltijden: Ontbijt

Accommodatie: Eenvoudig hotel

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 10

Inbegrepen activiteiten

Trek naar de Pont de Liana, een van de fenomenale oude wijnstokkenbruggen in de bosrijke regio van Guinee

Vandaag hebben we vrije tijd om de stad, de nabijgelegen dorpen en de omliggende bossen te verkennen.

Maaltijden: Ontbijt

Accommodatie: Eenvoudig hotel

Grensinformatie: Verlaat Guinee bij Gbakoré, ga Cócircte d'Ivoire binnen bij Gbapleu.

De volgende 2 dagen worden besteed aan het oversteken van de grens en rijden door het centrum van Côte d'Ivoire. Tegenwoordig voeren we door een aantal zeer afgelegen gebieden en een aantal onverharde wegen van zeer slechte kwaliteit, dus er is veel flexibiliteit nodig omdat onze voortgang grotendeels zal worden bepaald door de staat van de wegen.

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 10

Vandaag vervolgen we onze reis door de wildernis van Ivoorkust. Het is op dagen als deze dat je kunt zien hoe ongetemd dit gebied is en hoe gelukkig je bent om het leven hier te proeven.

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 10

Vandaag rijden we door het weelderige landschap naar de noordelijke Ivoriaanse stad Korhogo, beroemd om de veelheid aan ambachten die daar worden gemaakt.

Maaltijden: Ontbijt

Accommodatie: Eenvoudig hotel

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 10

Vandaag gaan we op een inbegrepen rondleiding langs veel van de handwerkateliers in het gebied, waarbij we schilders, kralenmakers, houtsnijders en lakenwevers bezoeken. We hebben ook tijd om de stad en haar omgeving vrij te verkennen.

Maaltijden: Ontbijt

Accommodatie: Eenvoudig hotel

Inbegrepen activiteiten

Ga op een excursie van een halve dag en verken de vele lokale ambachten uit de omgeving, waaronder een schilderscollectief een houtsnijderswinkel, een werkplaats voor het maken van kralen en een gemeenschap van katoenweven

Optionele activiteiten

Bekijk een optreden van drummen en acrobatische dans in de dorpen in de buurt van Korhogo

Vandaag rijden we naar Yamoussoukro, de kleine en bizarre hoofdstad van Cócircte d'Ivoire. Yamoussoukro was de geboorteplaats van Felix Houphouèmlt-Boigny, de eerste president van het onafhankelijke Cócircte d'Ivoire, en is ook de ongewone locatie van de kolossale en adembenemende Basiliek van Onze-Lieve-Vrouw van de Vrede, de grootste christelijke kerk ter wereld.

In de middag zal een inbegrepen bezoek aan de Basiliek van Onze-Lieve-Vrouw van de Vrede zijn, en daarna vrije tijd om de kleine stad verder te verkennen.

Maaltijden: Ontbijt

Accommodatie: Eenvoudig hotel

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 7

Inbegrepen activiteiten

Bezoek de weelderige Basilique de Notre Dame de la Paix, de grootste christelijke gebedsplaats ter wereld

Vandaag rijden we naar de Atlantische kust, waar we aankomen in de oude Franse koloniale hoofdstad Grand Bassam, ten oosten van Abidjan.

Maaltijden: Ontbijt

Accommodatie: Eenvoudig hotel

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 8

Vandaag hebben we vrije tijd om het oude koloniale stadje Grand Bassam te verkennen en de bezienswaardigheden, geluiden en smaken van deze geweldige plek te ervaren.

Maaltijden: Ontbijt

Accommodatie: Eenvoudig hotel

Optionele activiteiten

Bezoek het Nationaal Kostuummuseum dat de culturele jurken van de verschillende stammen van Ivoorkust toont

Ontdek de prachtige stranden en oude koloniale gebouwen van Grand Bassam, de oorspronkelijke Franse hoofdstad van Cócircte d'Ivoire

Vandaag is een dag om te relaxen op de prachtige stranden rondom ons hotel.

Maaltijden: Ontbijt

Accommodatie: Eenvoudig hotel

Grensinformatie: Verlaat Cócircte d'Ivoire bij Elubo, ga Ghana binnen bij Elubo.

Vandaag steken we Ghana over en gaan dan oostwaarts langs de Atlantische kust naar de stranden van Beru Akyinim in de buurt van de historische stad Elmina.

Maaltijden: Ontbijt lunch diner

Accommodatie: Camping

De geschatte rijtijd van vandaag (uur): 8

Vandaag zullen we betrokken raken bij gemeenschapsprojecten die momenteel in het Elmina-gebied worden uitgevoerd door de SABRE Charitable Trust. De Trust doet zeer waardevol werk bij het ontwikkelen van educatieve projecten in heel Ghana, met een focus op het bieden van onderwijs voor jonge kinderen - we bezoeken hun projecten en bieden al vele jaren een dag van hulp en een donatie, waardoor we een beetje terug kunnen doen en om een ​​prachtig stukje gemeenschapsinteractie te ervaren. De exacte ervaring hangt af van wat de Trust op dat moment nodig heeft, maar we kunnen worden gevraagd om te helpen bij het schilderen van een klaslokaal, een beetje tuinieren in een van de scholen, of gewoon wat spelletjes komen spelen met de kinderen !

We hebben ook tijd voor een optioneel bezoek aan Elmina Castle en om te ontspannen op de prachtige stranden aan de Atlantische kust van Ghana.


Tiwai Island, Sierra Leone: 11 soorten primaten, 5 tenten, 1 kok - Recepten

Als ik aan Afrika denk, is een van de belangrijkste dingen die in me opkomt de bevolking van de mensapen. Als je Sierra Leone echt wilt ontdekken, dan is een bezoek aan het Tacugama Chimpanzee Sanctuary een must.

ONTDEK SIERRA LEONE: DE INGANG TOT HET HEILIGDOM - AFBEELDING VAN HUN WEBSITE.

Dit heiligdom ligt in het Western Area Peninsula National Park en werd in 1995 gesticht door natuurbeschermer Bala Amarasekaran. Ik ben een paar keer geweest, maar de laatste keer dat we overnachtten in een van hun eco-lodges, die in feite een boomhut in het bladerdak is.

De rondleiding door de faciliteit is geweldig. Je gaat met een medewerker mee en zij vertellen je alles over het opvangcentrum en de chimpansees die daar leven, hoe ze zijn ontstaan ​​en hun rehabilitatie. Dat is geweldig en zeer informatief - je krijgt de chimpansees in hun natuurlijke habitat te zien - omdat het heiligdom de thuisbasis is van een groot buitenverblijf waar ze vrijuit komen en gaan.

DE CHIMPS ZIJN LUI MAAR PRACHTIG.

Ik zou een overnachting in een van de boomhutten ten zeerste aanbevelen. Het is een prachtige ervaring, luisterend naar het bos om je heen terwijl je in je hangmat deint. Er is een BBQ, dus neem je eigen eten mee voor het avondeten. Het verblijf maakt echt de hele reis.

SCHILDPAD EILANDEN

ONTDEK SIERRA LEONE

ONTDEK SIERRA LEONE: DE MANGROVEN VAN DE SCHILDPADEILANDEN - EEN KLEIN DOORLOOP.

Een heel spannend onderdeel van onze laatste reis naar Sierra Leone was een bezoek aan een groep eilanden die bekend staat als The Turtle Islands. Het was een enorme inspanning van iedereen om deze geïsoleerde eilanden te bereiken.

Het begon met een paar dagen voorbereiding: eten, drinken, slaapspullen etc gevolgd door een rit van 4 uur naar een klein dorpje genaamd Shenge. Hier ontmoetten we het dorpshoofd, wisselden wat geld en eten en bleven de nacht nadat we een boot hadden geregeld om ons 's ochtends naar de eilanden te brengen.

ONZE VRIEND WILDE ONS HET EILAND EN HAAR MANIER VAN LEVEN ZIEN

Toen we het tweede eiland bereikten, ontmoetten we de chef, toonden we en werden we verwelkomd om 3 nachten te blijven. We kampeerden op het strand onder klamboes die slim tot kleine tenten waren gemaakt. De eilanden krijgen niet veel bezoekers en er zijn geen faciliteiten beschikbaar, maar de gemeenschap is vriendelijk en de reis is de moeite waard als je van ongerepte stranden en prachtige zonsondergangen houdt.

ONTDEK SIERRA LEONE: ZANETA DRINKT VAN EEN COCO OP HET STRAND

LAKKA STRAND

ONTDEK SIERRA LEONE

ZONSONDERGANG HIER ZIJN DE BESTE!

Lakka Beach is een leuk en druk strand. Het is gemakkelijk te bereiken met cafés, restaurants en accommodaties langs het strand.

Het is ook een van de beste plekken om verse kreeft te krijgen en naar de zonsondergang te kijken. De kreeft is zo vers dat je je ober naar buiten kunt zien zwemmen en hem uit een van hun kreeftenpotten in de oceaan kunt zien grijpen. Het is vers gekookt en geserveerd met friet.

Aan de voorkant van je restaurant zitten met je kreeft en patat terwijl je naar de zonsondergang boven het water kijkt, is naar mijn mening een geweldige manier om een ​​avond door te brengen.

Het strand zelf is lang. Het is een lang, geel zandstrand. Als je van zwemmen houdt, is het water goed, je krijgt wat golven. Wees voorzichtig als de rand in diep water valt, dus zorg ervoor dat u zich hier prettig bij voelt.

TIWAI-EILAND

ONTDEK SIERRA LEONE

Het is een tijdje geleden dat ik hier was, maar ik herinner me dat het een heel mooie en rustige plek was. Het eiland wordt beheerd en onderhouden door de Tiwai Island Administrative Community (TIAC), een verzameling individuen van de lokale gemeenschap, de overheid en natuurbeschermingsorganisaties.

ONTDEK SIERRA LEONE: VERLOREN OP DE WANDELPADEN VAN HET EILAND.

We verbleven twee nachten op het eiland tijdens een bezoek aan mijn vader. We hebben allebei genoten van de reis, het is een paradijs voor natuurliefhebbers dat barst van de flora en fauna om te ontdekken. Het eiland is de thuisbasis van 11 soorten primaten, waaronder de zeldzame Diana Monkey. We zagen er overdag geen, maar hoorden ze 's nachts roepen. We zagen andere apen, slangen en een glimp van het beroemde Pygmy Hippopotamus.

KANORIT LANGS DE RIVIER SPOTTENDE APEN.

Het eiland wordt regelmatig gebruikt door milieuonderzoekers en universiteitsstudenten vanwege de grote populatie primaten en andere dieren in het wild. Nu het eiland van het vaste land is afgesneden, heeft de wilde populatie van het eiland kunnen gedijen!

We maakten een boottocht rond het eiland in een kano en gingen op vele natuurpaden door het bos. De avonden waren kalm en ontspannen, ik kreeg ook hun lokale palmwijn aangeboden die rechtstreeks van de boom komt: licht zuur en pittig met een houtachtige smaak. Eerlijk gezegd vond ik het niet echt leuk, maar ik zal alles minstens één keer proberen.

DE PALMWIJN PROBEREN.

Inhoud

Er zijn ongeveer 147 soorten wilde zoogdieren bekend in Sierra Leone. [1] Leden van veertien orden placentale zoogdieren bewonen Sierra Leone. Het bedreigde dwergnijlpaard heeft territoria rond de eilanden aan de Moa-rivier en is wijdverbreid in het Gola-woudgebied. [2] Er zijn drie soorten wilde zwijnen die in Sierra Leone voorkomen: het wrattenzwijn, het reuzenboszwijn en het rode rivierzwijn.

Sierra Leone heeft 15 geïdentificeerde soorten primaten, waaronder bushbaby, apen en een mensapen, de gewone chimpansee die de grootste primaat van Sierra Leone is. [3] Chimpansees komen in het hele land voor. De chimpansee-telling van 2010 schatte een wilde populatie van meer dan 5500, meer dan het dubbele van het aantal dat eerder in het land leefde. [4] Dit is de op één na grootste populatie van de bedreigde ondersoort van de westelijke chimpansee, na Guinee, [5] met de grootste dichtheid in het Loma-gebied, 2,69 individuen per km2, en de Outamba, met 1,21 individuen per km2. [6]

Er zijn verschillende soorten walvissen en de Afrikaanse lamantijn in de wateren van Sierra Leone. De lamantijn is een bedreigde diersoort en leeft in de rivieren en mondingen van Sierra Leone, vooral rond Bonthe. [7]

Zoogdieren gevonden in Sierra Leone zijn onder meer:

Sierra Leone heeft meer dan 630 bekende vogelsoorten waarvan er tien als bedreigd worden beschouwd, waaronder de rosse visuil en de Gola malimbe. [8] In het kustgebied zijn er verschillende belangrijke locaties voor trekeenden en waadvogels uit het Palearctische rijk. [9]

Er zijn 67 soorten reptielen bekend, waarvan er drie met uitsterven worden bedreigd, in Sierra Leone, waaronder verschillende grote reptielen. Er zijn drie soorten krokodillen, de Nijlkrokodil, de krokodil met de slanke snuit die in bosstromen leeft, de dwergkrokodil die wordt gevonden in mangrovemoerassen. Alle soorten zeeschildpadden leven in de wateren van Sierra Leone, waarbij de groene schildpad en de lederschildpad eieren aan de kust leggen, ook op Sherbro Island en Turtle Island. Veelvoorkomende soorten hagedis zijn de grote Nijlmonitor, de agama die rond nederzettingen wordt gezien, de huisgekko van de beek die vaak in huizen leeft, en chamaeleo's. [10]

Sierra Leone heeft ongeveer 750 soorten vlinders. Waaronder een van de grootste vlinders, de gigantische Afrikaanse zwaluwstaart waarvan de spanwijdte tot 25 cm kan zijn. [11] [12]

Vegetatietypen met wilde flora omvatten de vochtige laaglandbossen en halfloofbossen, een deel van de West-Guinese laaglandbossen, moerassen in de valleien in het binnenland, beboste savanne, bolilands en mangrovemoerassen. [13] Er zijn ongeveer 2000 plantensoorten bekend, waarvan 74 soorten die alleen in Sierra Leone voorkomen. [9] Het primaire regenwoud bedekte in het midden van de jaren 2000 ongeveer 70% van Sierra Leone, maar dit was teruggebracht tot ongeveer 6%. [14] Veel voorkomende soorten zijn:


Top 5 dingen om te doen in Sierra Leone, West-Afrika

Sierra Leone is een van de veiligste reisbestemmingen in West-Afrika, sinds 2002 toen de vrede werd uitgeroepen. De regeneratie gaat door en het massatoerisme moet nog toeslaan, waardoor Sierra Leone een fascinerend land is om te verkennen. Reizigers kunnen zwemmen, surfen en zonnebaden op het schiereiland Freetown, Afrikaanse zoogdieren volgen in het Outamba-Kilimi National Park en genieten van het nachtleven van de hoofdstad Freetown.

Nationaal park Outamba-Kilimi
Het Outamba-Kilimi National Park is het enige nationale park van Sierra Leone en ook een topplek voor prachtige landschappen en fascinerende dieren in het wild. Het Nationaal Park, gelegen in het uiterste noorden van het land, ligt te midden van glooiende heuvels, oude regenwouden en kronkelende rivieren. Er is een overvloed aan inheemse flora en fauna. Outamba-Kilimi National Park is de perfecte plek om wilde dieren in zijn puurste vorm te bekijken. Er zijn geen wegen, dus wandelen en wandelen zijn de beste opties om te verkennen, net als een kanotocht langs de rivieren.

Er zijn meer dan 260 verschillende vogelsoorten in het park en het Idrissa-meer, zoals de met uitsterven bedreigde kiekendief, plevieren, zilverreigers, strandlopers, reigers en koereigers bezoeken het gebied. Er zijn negen soorten primaten, waaronder vier die ernstig worden bedreigd, waaronder de westelijke chimpansee, de rode colobus-aap, de zwart-witte colobus-aap en de roetzwarte mangabey. Er zijn ook westerse olifanten, luipaarden, dwergnijlpaarden, waterchevrotains, Maxwell Duiker en Savanna Buffalo te vinden.

Overweeg voor een ontspannende dag een visreis of een natuurwandeling. Al deze activiteiten maken dit park een aanrader. Als u een bezoek brengt, kunt u het beste tussen november en april verblijven, aangezien dit het droge seizoen van het park is. Het park beschikt over kleine campings en hutten voor bezoekers. De maaltijden worden bereid door personeel ter plaatse.

Stranden en surfen in Sierra Leone
De stranden van Sierra Leone en in het bijzonder op het Freetown-schiereiland worden beschouwd als enkele van de beste in Afrika. Ze bieden een overvloed aan activiteiten om bezoekers bezig te houden. Surfen is een must geworden in dit gebied. Het perfecte klimaat en de ongerepte stranden bieden een geweldige surfervaring. De kleinere golven van Bureh Beach geven beginnende surfers de kans om hun vaardigheden aan te scherpen. Terwijl net ten zuiden van Freetown, bij River #2, ervaren surfers goed de kans krijgen om wat grotere golven te vangen. De ongerepte stranden van Sierra Leone zijn prachtig en het uitzicht op de omliggende bergen is spectaculair. Het belangrijkste is dat de meeste ongerepte stranden verlaten zijn, afhankelijk van de tijd van het jaar dat u bezoekt. Als het gaat om surfen en stranden, is Sierra Leone een one-stop-bestemming!

Tiwai-eiland
Tiwai Island is het belangrijkste natuurpark voor zowel onderzoekers als eco-reizigers. Bezoekers kunnen de pure schoonheid van de lokale natuur uit de eerste hand aanschouwen. Het eiland kan worden bereikt door de rivier de Moa af te reizen. Tiwai Island heeft twee prachtige stranden waar u ongerepte zandstranden kunt ervaren naast de verleidelijke Moa-rivier. Het bos op het eiland biedt grenzeloze wandel- en klimpaden die je in contact brengen met een concentratie van verschillende planten en dieren. Er zijn meerdere soorten primaten, waaronder de bedreigde Columbus-aap en wilde chimpansees. Er zijn ook meer dan honderd soorten prachtige vogels te bewonderen. Bezoekers moeten bereid zijn om in lokale accommodaties te verblijven en de cultuur van Tiwai Island te ervaren.

Ontdek de cultuur en het nachtleven van Freetown
Freetown is de hoofdstad van Sierra Leone en is de belangrijkste stad voor handel en cultuur. Het is de perfecte plek om de relaxte zandstranden van Sierra Leone te ervaren en je te mengen met de lokale bevolking. Verwacht alle moderne toeristische voorzieningen zoals hotels, 's avonds laat hotspots en restaurants, vooral in de gebieden Lumley en Aberdeen, die zeer toeristisch vriendelijk zijn. Er is echter nog genoeg traditionele West-Afrikaanse cultuur om op te snuiven. Visit the St John’s Maroon Church which was built in 1800, St George’s Cathedral and The Wharf Steps and Old Guard House which were both constructed in 1818. Travellers can visit various markets to dine on local specialities and witness the beauty of Freetown through local city tours. Every year the city hosts cultural events to capture the deep history of the region. A visit to Freetown will impart a piece of Sierra Leone to someone searching for a perfect cultural vacation.

Western Peninsula Rainforest
The Western Peninsula Rainforest lies on the very western tip of Sierra Leone. This stunning rainforest borders gorgeous beaches and offers tourists face to face encounters with nature. Walking trails can bring one in touch with hundreds of species of animals and plants. The views of the mountainous region are breathtaking and should not be missed. Most trips into the region allow for a modern shelter with camping amenities. Meals are prepared onsite and include the local flavour of Sierra Leone. What better way to experience the majesty of the rainforest than staying on the very edge of nature?


Tijgers

Bengal Tigers in Bandhavgarh national park, India. Photograph: Kim Sullivan/Rex/Shutterstock

The final episode follows tiger Raj Bhera, fighting to protect her cubs and territory. She is one of around 80 Bengal tigers living in Bandhavgarh national park – the highest density of tigers in Madhya Pradesh, central India.


Is the Food Safe In Sierra Leone?

Most dishes in Sierra Leone are spicy, plant-based and served with rice. Vegetable, meat and nut stews are common. Local dishes include: okra stew, cassava bread, coconut cake and pepper soup.

More impoverished areas in the country will have poor hygiene practices. It is best to stick to restaurants that are recommended for serving quality food on a consistent basis.

Although street food may smell tempting, cooking food outdoors increases the likelihood of your meal becoming contaminated.

All travellers to Sierra Leone should bring a traveller’s diarrhea kit and receive cholera, typhoid and hepatitis A vaccinations.


Sierra Leone

I first visited Sierra Leone in late March 2017 for a fabulous 10 days. The mammal watching far exceeded expectations both in terms of the diversity of species we encountered but also the rarity of many of the species we found, with mega mammals like Water Chevrotain, Yellow-backed Duiker en Pygmy Hippo.

Water Chevrotain, Hyemoschus aquaticus. Gola Rainforest National Park. Photo by Phil Telfer.

Beyond the mammal watching, a trip here is a real chance to help with conservation efforts. The community run forest on Tiwai Island, for examples, relies on a very few ecotourists each year for its sustainability. So a trip to Sierra Leone is a chance both to see some amazing mammals but also to feel virtuous in the process. I visited two sites: Tiwai Island, and Gola Rainforest National Park.

Tiwai Island

Olive Colobus, Procolobus verus, Tiwai Island.

I spent four nights here in March, 2017 and our group saw the following. There was exceptional primate watching with 10 species seen: Demidoff’s Galago, West African Potto, Western Pied Colobus, Western Red Colobus, Olive Colobus, Sooty Mangabey, Campbell’s Monkey, Diana Monkey, Lesser Spot-nosed Monkey en Green Monkey. We also heard Thomas’s Galago. Other species included a Lord Derby’s Anomalure, Red River Hog, Gambian Sun Squirrel, Red-legged Sun Squirrel, Miller’s Striped Mouse, Allen’s Wood Mouse, Straw-colored Fruit Bat, Buettikofer’s Epauletted Bat, Noack’s Roundleaf Bat, Beatrix’s Bat en een niet-geïdentificeerde horseshoe bat.

Gola Rainforest National Park

Campbell’s Monkey, Cercopithecus campbelli

I spent 6 nights here in April 2017 and our group saw Hammer-headed Fruit Bats, Demidoff’s Galago, Thomas’ Galago, West African Potto, Afrikaanse palmcivetkat, Giant Squirrel, Slender-tailed Squirrel, Fire-footed Rope Squirrel, Pygmy Hippopotamus, Red River Hog (heard), Water Chevrotain, Royal Antelope, Maxwell’s Duiker, Yellow-backed Duiker en Western Tree Hyrax. We also heard Chimpanzees.

Lord Derby’s Anomalure, Anomalurus derbianus

Elsewhere we saw a Green Squirrels en Striped Ground Squirrels.


Conflicts and Cooperation in Conservation: Adventures in Researching the Pygmy Hippopotamus on Tiwai Island, Sierra Leone

Our vehicle pulled into the village late one rainy night. Dozens of my new neighbors, Sierra Leone s Mende people, emerged from their thatch-roof houses, looking cross at being woken up and not exactly welcoming. We unloaded some of my gear underneath the dripping eaves, and as I tried to find something dry to wear, I realized that all my equipment: books, electronics, and gear, were soaking wet in the back of the truck. I had spent the entire day with a driver whose accent was so thick that several minutes into a conversation about cheese, I realized we were discussing chiefs, not cheddar. I had eaten entrails soup for lunch, been bounced over dirt roads for over 10 hours, and knew not a single person around me. I was suddenly glad it was dark so that nobody could see the silent tears streaming down my face.

I rummaged around in the dark and found a flashlight and rain jacket, and clinging to these items as a lifeline, I trudged down to the riverside after my guides to set off across the water to the island. It was pitch black, and I could hear the roar of rapids downriver. I was terrified that we would hit a rock or miss the landing point, but we reached safely. Escorted to a musty tent, I collapsed, exhausted and wondering what I had gotten myself into.

This journey to Sierra Leone was the first step towards my dissertation research. However, my first experiences in Africa were spent as a Peace Corps volunteer in Niger, West Africa after graduating from the University of Georgia in 2003. Living without electricity or running water in a small rural village in Niger, I was frequently sick with parasites and lost 80 pounds in a year. The temperatures soared over 120 F on some days, and Harmattan winds brought the sands of the Sahara to my doorstep.

However, I challenged myself to participate in every aspect of village life: pounding millet into the daily meal with women, farming alongside men (to their vast amusement), and carrying water from the well on my head. In my second year, I teamed up with park rangers to conduct mammal surveys and organize school gardens and tree nurseries. In this village on the opposite side of the river from one of the few protected areas in the country, I developed a greater appreciation of the struggles facing conservation in a developing country.

HippoInTrap Male pygmy hippo caught in a pit trap during the trial event

Park W, named for its location along a W-shaped curve in the Niger River, is home to a diverse array of creatures, including cheetahs, lions, elephants, and an amazing bird community. Despite this biodiversity, people in Niger are some of the poorest in the world. The land in Niger is desolate and barren not much time is spent pondering the merits of conservation when daily life is so difficult. One day I tagged along with park rangers on one of their river outings in a local canoe. Suddenly we spotted another canoe filled with grass on the park side of the river, and the men inside paddled frantically away from us. As we followed behind, a surreal feeling came over me as I realized I was in a high speed canoe chase pursuing illegal grass.

The poachers reached the other side before us, but had to leave the grass behind, and the rangers burned the contraband. It seemed so wasteful, when I knew they were stealing grass to feed their livestock. My own education on conservation up to this point had been from a preservation standpoint, where resources should be protected from humans. However, in a country so devoid of resources on one side of the river, and with so many on the other, I began to realize that conservation is far more complicated.

When my Peace Corps tenure ended in 2007, I returned to the University of Georgia to obtain a doctorate in Forest Resources. At the end of my first year of classes, I received an email about an endangered, elusive creature – the pygmy hippopotamus. Ik was geïntrigeerd. There was a possibility for funding field research to study pygmy hippos on a river island in Sierra Leone. I searched the scientific literature, and did not find much information. With the help of my advisors, I wrote a proposal to Conservation International, who agreed to fund me for my first field season.

I arrived in Sierra Leone in October in 2008 to begin my dissertation research on remote Tiwai Island. This 12 km2 river island was designated a Wildlife Sanctuary in the 1980s, and contains one of the highest primate densities in the world. However, I was setting out virtually alone in a war-torn, impoverished country to find an animal that is notoriously difficult to study even for experienced researchers.

Looking at hippo A boy looking at the freshly painted Pygmy Hippo Mural

Although they superficially look like the well-known common hippopotamus (Hippopotamus amphibius), pygmy hippos (Choeropsis liberiensis) differ in ecology, behavior, and most conspicuously, body size. The common hippopotamus can reach upwards of 3,000 kg, whereas the diminutive pygmy hippopotamus rarely tops 300 kg. The hippos are so distinct that the species are two different genera. While common hippos congregate in large social groups, the pygmy hippopotamus is rare, solitary and nocturnal traits that make direct observation nearly impossible and survey methods more complex.

I arrived that rainy night on Tiwai Island armed with 20 remote-sensing camera traps to capture pygmy hippos in digital pictures. I was also exploring methods to safely capture a pygmy hippopotamus and attach a radio tracking device. Since locally pygmy hippos are known to be delicious and they routinely destroy farmer s crops (see video below), I also created questionnaires to learn about local knowledge of pygmy hippos and conservation perceptions.

During my field research, I spent almost every moment of every day with my 2 local field assistants, Kenewa and Bockary. Although they could not read or write, they knew the forest with its flora and fauna better than any foreigner. By the end of my stay, Kenewa had converted one of his storage rooms into a home off the island for me. He carved my name into the door and said this room would always be mine, no matter where I was in the world. Bockary was the joker of the team and a lady s man. He claimed to have 10 girlfriends in one town. Unfortunately this meant that sometimes work items would go missing, as the girlfriends decided they wanted what he had for themselves.

Minah, Tiwai Island s research coordinator, was also my guide to culture, villages, and the island. He had worked on the island helping foreigners since before I was born. He taught me how to ride a motorcycle and demonstrated local fishing techniques. My team and I discussed all aspects of our cultures, trying to understand our differences and where we had common ground. Although work took up much of our time, my team and I would sometimes go to the local dances, where DJs would set up in a village meeting area and we would dance the night away to sweet Salone s music. Sierra Leone, affectionately known as Sweet Salone, has a burgeoning music industry. Songs range from pure entertainment to expression of inequalities and political commentary.

PoundingRiceFlour April with the village women while they are pounding flour for a funeral

For many months, we explored forests, farms and the Moa River learning about pygmy hippos habits and habitats through photos from the camera traps (see video below). However, though I saw many footprints and dung and captured images of hippos, I had yet to see a single pygmy hippo with my own eyes. Tourists who came to the island for the weekend would sometimes wander into the research station for a conversation. They often implied that I must be a pretty poor researcher if I had never seen the animal I had traveled thousands of miles to find. Even knowing that few foreigners see these rare creatures in the wild, I began to despair.

One day in May 2009 as we paddled upriver in our dugout canoe, Kenewa uttered a small gasp of surprise. There, in the water next to the riverbank, was the animal for which I had been searching for over seven months. With a splash, the pygmy hippo clambered out of the water onto a sandy beach and stopped to watch us. This was the moment I had been waiting for, and I could not help but grin. It locked eyes with us for a few moments before turning and running into the forest. Although pygmy hippos depend on water sources like common hippos, pygmy hippos spend most of their nights in the forest. They have a more sloping profile and their feet are more splayed than the common hippopotamus, which allows them to quietly tunnel under dense vegetation through the forest.

Hippo_OpenMouth One of the pygmy hippos caught on camera trap on Tiwai Island

Project money ran out after 10 months, and I returned to the States for a 9 month hiatus to write grant proposals appealing for funds. Armed with new funding from several zoos and a Fulbright Scholarship, I flew back in August 2010. Sierra Leone was deep into the rainy season. Although everything was soggy from the unrelenting rain, my arrival that year was far different than my first. People ran out of their houses to greet me and cheer as I stepped out of the vehicle. I looked around and saw familiar smiling faces, and it felt like coming home.

We soon began our first pit trap attempts to capture a pygmy hippopotamus. If the pit traps were successful in catching a pygmy hippopotamus, we would bring a wildlife veterinarian to Sierra Leone to help us anesthetize a hippo. When the hippo was asleep, we would place a radio collar to track the hippo s movements through the forest. We were interested in learning more about hippo habitat to identify what pygmy hippos need to survive. Using local hunter knowledge and maybe a little bit of juju , we dug several holes and covered them with rattan mats and debris. Then it was time to wait.

One morning I woke up in the village and went about my morning routine. Suddenly, Minah approached me. The trap monitors had radioed in to say there was a red river hog in one of our traps. Although it was not a pygmy hippopotamus, it was a great animal to practice our pit trap method on. I gathered a few men and we zoomed to the island on the boat. We rushed to the trap and I looked gingerly over the rim.

HogCapture Four red river hogs caught in a pit trap

My first thought was Oh there are two hogs in there. As they squirmed around, I realized there were more than two. There were four. Apparently the trap checker had only gotten close enough to the trap to see that there was a hog in there before running away in fear. My plan had seemed a lot simpler from the village. We would throw a sheet over the red river hog to distract it, while collapsing one side of the trap so it could climb up. However, red river hogs are one of the most aggressive animals on the island. None of the men were eager to approach the trap. They all looked at me for instruction, but I was flummoxed.

We approached closer, and the hogs started squealing and trying to scramble out. Suddenly all seven of us were up in trees. One of the men looked over at me from his tree and exclaimed that he didn t know I could move that fast. We debated how to get these animals out without anybody getting hurt. Bockary volunteered to collapse the side, and the rest of us left the area with relief. The hogs soon exited and ran away, too tired to bother with us. Later, Bockary admitted that he volunteered only because he was hungry and the only thing between him and food was making sure the hogs got out safely. Succes!

A few tense weeks of waiting later, Minah came to knock on my door and whispered There s a hippo in one of your traps. I called Kenewa and Bockary into my room and said OK, this is really something amazing, but I don t want you to tell a soul in this village. I was afraid of a village riot, with dozens of people rushing to the scene to get a glimpse of hippo if word got out. I did not want anybody getting hurt, so the fewer people at the trap the better. My assistants let out a quiet whoop of joy and we danced around hugging for a few seconds before gathering up a few key people and materials to head to the trap.

As we approached the trap, I saw the most beautiful animal in the world a pygmy hippopotamus (see video below)! He was lying down, obviously tired from trying to climb out and glistening dark purple in the early morning light. Although we had now successfully captured the hippo, we had to let it go because this was just a trial. Kenewa began to try to collapse one of the walls, but the hippo roared in agitation.

Learning from our previous experience with the hogs, we brought empty canvas bags to fill with dirt to form steps. We filled the bags with dirt and dropped them in. The pygmy hippo attacked the first one and tore it to pieces, which had us all running for the nearest trees (unfortunately I chose the one covered in razor grass). When we placed the second bag in, the hippo used the extra bag as a step to exit the trap, and then ran off into the forest. Ah bwa! He s out! We returned triumphantly to the village. There was a very large party in the village that night. I sent excited text messages to my professors to let them know we were ready to try the real captures.

Pit Trap The pit trap team circled around a new pit trap

Now that we knew the traps could successfully and safely capture a pygmy hippopotamus, my major professor, Dr. John Carroll and a wildlife veterinarian, Dr. Michele Miller, flew to Sierra Leone to help me capture and radio-collar a pygmy hippopotamus. My advisor, Dr. Sonia Hernandez, would coordinate everything from the United. I added 2 more field assistants (Alusine and Lahai) who could read and write to help. Unfortunately we did not successfully capture a hippo during this time, although we had several near-captures (the pygmy hippos fell halfway in but were able to escape). We hope to travel for another attempt later this year if we can raise the funds.

One of the highlights of my research on Tiwai was when the U.S. Ambassador to Sierra Leone came to visit me as I was one of the few Fulbright Scholarship students in the country. When we arrived in the village, very few people were around. We had arrived earlier than expected and everybody was still in their fields. I was worried that my plans for a smooth trip would go awry. We made some short introductions to the people in town, and left for the island.

That evening, when I was chatting with the visitors, I heard drums in the distance. As the sound grew louder, we all popped up from our chairs. Out of the forest came the villagers, drumming, singing and dancing. Among them was a man dressed in a full length raphia palm costume. Although I had arranged for a general cultural show in honor of the U.S. Ambassador, this pygmy hippo devil (see video below) was a surprise: constructed painstakingly by the villagers just for this night. I was speechless that the villagers took so much pride in their pygmy hippos that this was the animal they chose to display to the Ambassador.

Conflicts in Conservation

The relationships I developed with the local people during my tenure in the Peace Corps and in Sierra Leone gave me a unique perspective of conservation. I witnessed the frustrations that protecting wildlife and land can bring in an area where people are struggling for daily survival. Most of the villagers could not grow enough food to support themselves through the entire year, and have to rely on imported rice when the food ran out. Although they live in areas of great plant and wildlife diversity, this honor means little to people who are subsistence farmers trying to scratch out a living in an unforgiving land.

Radiotelemetrypractice Radio telemetry, a way of tracking animals through the forest, requires a lot of practice

A civil war devastated the country and Sierra Leone is still struggling to recover. My own field assistants struggled during the war. Kenewa, who was 12 when the war began, was forced to take drugs by soldiers and risked his life to raid food from the rebels. Bockary escaped to Monrovia, Liberia, only to return when the war was over. Minah had to flee for his life into the forest because the rebels thought all foreign researchers had left their money with him. Many of the village men had become Kamojors, the grassroots militia claiming to have magical powers that allowed them to be bullet proof.

During our daily walks in the forests, my assistants told me horror stories of amputations and executions. The decade-long war ended in 2002, when the rebel Revolutionary United Front was defeated. However, with a high infant mortality rate, low literacy rate, and overall bleak poverty level, conservation tends to take a backburner to more pressing issues. Malaria is a major concern in this area, as I personally experienced several times.

However, malaria had an even more personal affect because it killed some of the people I care about. My good friend and confidant, Kenewa s brother (also called Kenewa), died shortly after my return to the US in 2009. I was in Sierra Leone for his first bout of malaria and took him to the doctor for treatment. However, shortly after I left Sierra Leone, I received a phone call from Minah. Kenewa had complained of headache, and later in the evening told everybody that he was dying. Thinking he was being overdramatic, his brother told him to try to sleep. He complied, and never woke up.

Residents who live near Tiwai hope that conservation of their land can bring foreign assistance in the form of tourism, research or development assistance. However, often the expectations outweigh the reality. When I asked villagers what they would do if they were the bossman of Tiwai Island, they responded that they would bring cell phone towers, schools, mosques, clinics, and much more. When I asked them how they would get money to build these, they responded that they would cry to the outside world.

Hippo_Devil Villagers dancing around the pygmy hippo devil

Tiwai is remote by Western standards the road conditions are unpredictable and never pleasant. A 200 mile journey from Freetown can take anywhere from 6 to 15 hours depending on your vehicle and the season. The tourist facilities on Tiwai Island are best described as rustic, although there is usually electricity (solar-powered) and running (river-pumped) water. Lodging is tents with foam mattresses.

While these amenities definitely provide a full rainforest experience, some tourists do not want to rough it or make the long journey. One visitor remarked to me I knew it was country , but I didn t know it was this country! Without many visitors, there are not enough funds to satisfy the eight villages that own Tiwai. Each year the tourism revenues are divided among the 8 villages for community development. However, during my first year in Sierra Leone, the annual fees were first given to the chiefs to distribute in the communities. These chiefs took what they felt was their share (which was a substantial portion), before handing the money over to the next chief who also took his share . The money that actually reached the villages was very small, but the villages did not feel that they had the power to change things. Fortunately, a new system was created, and the amount of money that reaches the villages now is greater.

Researchers can help generate more direct funds by providing employment for local residents, introducing capital directly into the local economy. In countries with few educational opportunities, any sharing of knowledge between researcher and resident is beneficial. Field assistants often bring the scientific knowledge they learn during their employment to their families and friends. My field assistants became ambassadors for the pygmy hippopotamus, and helped to disseminate new findings to the communities.

Roads The road system in Sierra Leone can be unpleasant

Sierra Leoneans place a lot of hope on their children. Some families spend a major portion of their income to send their children to school. The parents hope that one day the children will return the favor and take care of their parents when they are old. A better educated child has a better chance of supporting the family. However, a better educated child also has the chance to improve development in the entire country. If environmental education is also incorporated into the local schools, these children will be equipped to make land management decisions when they begin their own families and, if they return to the village, farms.

For this reason, I conducted environmental education programs in local schools and villages alongside my collaborators, the Across the River Transboundary Peace Park project and the Environmental Foundation for Africa. We also painted murals and printed posters depicting wildlife and the importance of conservation, placed conservation bumper stickers on public transportation vehicles, and created a Pygmy Hippo Awareness Day with t-shirts and contests.

So far the response to our project has been excellent. Residents are proud that their island is an important habitat for this rare animal, as demonstrated during the Ambassador s visit, and they believe this project will help advertise tourism and research on Tiwai Island. When people view pygmy hippos and other wildlife as more than protein or pests, they are more willing to help in conservation efforts. Our hope is that one day the pygmy hippo can be seen as the diamond of Sierra Leone. As Kenewa once said We shall never again eat pygmy hippo meat. We have tasted pygmy hippo benefits, and they are sweeter.

All images belong to the author, April Conway, and all people in photographs have given permission for the photos to be used.


Tourism & Hospitality

The Tourism sector in Sierra Leone has become one of the top priority sectors due to the vast improvement demonstrated over the years, with the huge inflow of foreign direct investment and improvement in quality and standards by our domestic investors in this sector. Sierra Leone is definitely back on the map as a tourist destination, with the surge in the number of tourists visiting Sierra Leone annually, and we have slowly gained back the momentum with the influx of International Brands with the likes of Hilton and Radisson Blu investing in our tourism sector.

As is most commonly described, Sierra Leone is the best kept secret destination for Tourism investment and is blessed with wonderful people with mixed culture and stronger acceptability for religious tolerance. The people are generally known for their reputation of friendliness, thoroughly cordial and hospitable towards visitors and are always genuinely happy to provide helpful assistance such as allowing strangers to lodge with them when needed.

The tourism exploit is blessed:

  • With 360 km coastline of beautiful, un-spoilt white sand beaches
  • World &ndashClass regime fishing with record setting tarpon catches
  • It Coastal beautiful city of Freetown is only 3 hours away from Lagos, Africa&rsquos largest city, 8 hours away from the US, and 6 hours from Europe
  • 18 national heritage sites linked to sierra Leone&rsquos rich past of both the slave trade and as a home for returning slaves
  • 31 protected areas with unique wildlife including pygmy hypos, chimpazess, jungle elephants, and many species of birds

Above all, Sierra Leone is classified for highlights of opportunities for first movers in both leisure and business hospitality in Sierra Leone.


Bekijk de video: Tour Sierra Leone (Januari- 2022).