Nieuwe recepten

Hoe zal het presidentschap van Donald Trump de restaurantindustrie beïnvloeden?

Hoe zal het presidentschap van Donald Trump de restaurantindustrie beïnvloeden?

Amerikanen zijn niet de enigen die hun toekomst in twijfel trekken

Shutterstock / Evan El-Amin

De kloof in het land wordt groter, zelfs in de voedingsindustrie.

Tijdens de verkiezingen van 2016 hebben de restaurantindustrie heeft geleden verliezen in het bedrijfsleven en twijfelt nu nog steeds aan zijn lot nadat Donald Trump dinsdag werd verkozen tot de volgende president van de Verenigde Staten.

Arizona, Colorado en Maine stemden voor verhoging van de minimumloon tot $ 12 per uur in 2020, en de staat Washington stemde om het te verhogen tot $ 13,50 per uur in 2020, volgens Nationaal restaurantnieuws.

Het is echter onwaarschijnlijk dat het federale minimumloon onder het presidentschap van Trump zal worden verhoogd, meldde NRN.

"We worden aangemoedigd door deze staatsverhogingen en kijken uit naar aanhoudende groei voor ons bedrijf en de economie met toekomstige staats- en federale verhogingen", zei Bill Phelps, mede-oprichter en CEO van Wetzel's Pretzels, in een verklaring.

Degenen in de restaurantindustrie gebruikten sociale media om hun mening te geven over de verkiezingsuitslag.

Gregg Majewski, een franchisenemer van Jimmy John's, plaatste op Twitter: "De kosten voor gezondheidszorg en salarisvereisten worden versoepeld. Het minimumloon zal nog steeds stijgen, maar in een redelijk tempo. Al met al positief.”

Aan de andere kant zei de New Yorkse restaurateur Andrew Carmellini dat "fantasie en vrouwenhaat hebben gewonnen" in een reeks van tweets tegen Trump.

Wall Street-analist David Tarantino zei in een rapport dat hij geloofde dat de verkiezingscyclus de afgelopen zeven maanden een belangrijke rol had gespeeld in de consumentenbestedingen in restaurants. Hij zei maandag dat hij goed zou zoeken naar tekenen dat de onderliggende vraag begon terug te keren.


Hoe de Gaetz-sonde uitgroeide van sekshandel tot medische pot

De belangrijkste koppen van Fox News Flash zijn hier. Kijk wat er op Foxnews.com klikt.

Toen Rep. Matt Gaetz in 2018 op vakantie was op de Bahama's, kreeg hij gezelschap van een arts die aan zijn campagne doneerde en een voormalige collega in de wetgevende macht van Florida.

Het Republikeinse congreslid, Dr. Jason Pirozolo en Halsey Beshears waren verenigd in hun plezier in politiek, luxe reizen en het gezelschap van mooie vrouwen. Ze hadden ook nog een ander wederzijds belang: Florida's $ 1,2 miljard medische marihuana-industrie.

De reis naar de Bahama's is een centraal onderdeel van een federaal onderzoek rond Gaetz dat plotseling zijn politieke carrière in gevaar heeft gebracht. Wat begon als een onderzoek naar sekshandel en of Gaetz vrouwen en een minderjarig meisje betaalde in ruil voor seks, is volgens mensen die bekend zijn met het onderzoek uitgegroeid tot een groter overzicht van openbare corruptie.

Onderzoekers onderzoeken of Gaetz en zijn medewerkers probeerden banen bij de overheid te krijgen voor een aantal vrouwen, zeiden de mensen. Ze onderzoeken ook de connecties van Gaetz met de medische marihuanasector, inclusief of Piruzzolo en anderen probeerden de door Gaetz gesponsorde wetgeving te beïnvloeden. Het onderzoek omvat wetgeving uit 2018, toen Gaetz in het Congres zat, en eerder werk in de wetgevende macht, aldus een van de mensen.

BESTAND - Op deze bestandsfoto van 16 oktober 2002 spreekt Rep. Matt Gaetz, R-Fla., de menigte toe tijdens een campagnebijeenkomst van president Donald Trump op de Ocala International Airport in Ocala, Fla. Voordat Gaetz nationaal bekendheid kreeg als een fervent aanhanger van Trump, bouwde hij een ongebruikelijke reputatie op in Florida: een Republikeinse wetgever die de marihuanawetten wilde liberaliseren. (AP Foto/Phelan M. Ebenhack, Bestand)

De druk op het congreslid zou in de komende weken kunnen toenemen, aangezien Joel Greenberg, een medewerker van Gaetz die ervan wordt beschuldigd een minderjarige voor seks te hebben gesmokkeld, een deadline van 15 mei tegemoet moet zien om een ​​pleidooiovereenkomst te sluiten met openbare aanklagers. Als hij dat doet, kan Greenberg onder druk worden gezet om samen te werken met federale onderzoekers en schadelijke informatie tegen Gaetz te leveren.

Geen van de mensen op de reis naar de Bahama's is beschuldigd van een misdrijf. Gaetz heeft heftig ontkend dat hij iets verkeerd heeft gedaan en heeft krachtige advocaten behouden. Het congreslid en zijn vertegenwoordiger reageerden niet op een bericht waarin om commentaar werd gevraagd voor dit verhaal.

Beshears en een advocaat van Piruzzolo weigerden commentaar te geven op dit verhaal.

De Associated Press sprak met meer dan 10 mensen die bekend waren met de dynamiek tussen Gaetz, Pirozolo en Beshears. Drie van de mensen hadden kennis van het onderzoek. Ze spraken allemaal op voorwaarde van anonimiteit omdat ze het lopende onderzoek niet publiekelijk mochten bespreken.

Gaetz' interesse in medicinale marihuana dateert van bijna een decennium, toen hij lid was van het Huis van Afgevaardigden in Florida. Ruim voordat hij nationale aandacht zou krijgen voor zijn standvastige steun aan Donald Trump, zou Gaetz in Tallahassee een ongebruikelijke reputatie opbouwen als een Republikein die de marihuanawetten wilde liberaliseren.

In februari 2014 was Gaetz mede-sponsor van de eerste poging van de staat om marihuana voor medisch gebruik toe te staan. Zijn voorstel om het gebruik van een niet-hallucinogeen marihuana-extract toe te staan, was beperkt tot patiënten met kanker of een ernstige vorm van epilepsie en kreeg langzaam de steun van zijn vader, Don Gaetz, die toen voorzitter was van de Senaat van Florida en zei dat hij afgeranseld" door zijn zoon over het ondersteunen ervan.

Gaetz wierp zijn voorstel op als een afgezwakt alternatief voor een landelijke stemmingsmaatregel die medische marihuana in grote lijnen zou hebben gelegaliseerd. De wet van Gaetz werd goedgekeurd met brede tweeledige steun en in juni 2014 ondertekend door de Republikeinse regeringsleider Rick Scott, terwijl de maatregel over de hele staat nipt faalde in de stembus in november.

De dag dat de maatregel van Gaetz ter sprake kwam voor een laatste debat en stemming in het Florida House, waren zowel Piruzzolo als Beshears op de vloer.

BESTAND - In deze bestandsfoto van 1 mei 2014 beantwoordt Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, vragen over de medische marihuanarekening tijdens een sessie in Tallahassee, Fla. Voordat Gaetz nationaal bekendheid kreeg als een fervent financier van Donald Trump , bouwde hij een ongebruikelijke reputatie op in Florida: een Republikeinse wetgever die de marihuanawetten wilde liberaliseren. (AP Foto/Steve Cannon, Bestand)

Beshears was een mede-Republikeins lid van de wetgevende macht die zich bij Gaetz voegde om de wetgeving te ondersteunen. Pirozolo, een handdokter en piloot uit Orlando, was daar de arts van de dag voor de wetgevers - een rol die hij vaak op zich nam door zijn eigen vliegtuig naar Tallahassee te vliegen.

Toen de wetgeving eenmaal was aangenomen, creëerde het lucratieve nieuwe kansen voor Beshears' familie en Piruzzolo.

De al lang bestaande kwekerij van de familie Beshears kreeg een van de vijf felbegeerde licenties om medicinale marihuana te kweken en af ​​te geven.

De wetgeving is geschreven om te specificeren - en te beperken - wie een dergelijke licentie zou kunnen winnen. Een amendement dat door een andere wetgever in het staatshuis werd toegevoegd, beperkte de pool van aanvragers tot kwekerijen die al 30 jaar ononderbroken in bedrijf waren en een inventaris hadden van 400.000 of meer planten.

Familiekwekerij Beshears voldeed, samen met twee andere telers, aan die norm.

De Tampa Bay Times meldde in 2014 dat Beshears er niet in was geslaagd een rapport over belangenverstrengeling in te dienen toen hij over het wetsvoorstel stemde, en de wetgever die het amendement steunde, wilde "zich vergissen aan de kant van het beperken van wie nu in aanmerking zou kunnen komen" bij het aanbreken van dergelijke een nieuwe industrie. Sindsdien zijn meer licenties toegekend, maar de industrie wordt nog steeds streng gecontroleerd.

Een andere wijziging toegevoegd aan de wetgeving van 2014 op de dag dat Piruzzolo in het staatshuis toekeek, vereiste dat aanvragers van een apotheek een arts als medisch directeur in dienst namen.

Acht dagen later startte Piruzzolo een adviesbureau dat marihuanabedrijven in contact bracht met medische directeuren, meldde de Orlando Sentinel. Later was hij mede-oprichter van een groep genaamd de American Medical Marijuana Physicians Association, die pleit voor artsen die medicinale cannabis aanbevelen.

Gaetz heeft minstens twee keer gesproken op de jaarlijkse conferenties van de vereniging, waaronder een optreden met de oude vertrouweling van Trump, Roger Stone, volgens de berichten op sociale media van de groep en de herinneringen van een lid.

Met aanbevelingen van Gaetz en Beshears in 2018, werd Piruzzolo benoemd door de huidige gouverneur, de Republikein Ron DeSantis, om zitting te nemen in een bestuur dat Orlando International Airport bestuurt. In 2019 stond hij naast DeSantis op het asfalt van een luchthaven en begroette hij Trump toen hij in Orlando aankwam om zijn herverkiezingscampagne te beginnen, volgens video die online is geplaatst door een Sentinel-verslaggever.

Twee jaar na de eerste medische marihuanawet van Gaetz, sponsorde hij een andere maatregel in de wetgevende macht om deze uit te breiden, waardoor bijna-doodpatiënten niet-rookbare marihuana van alle sterktes en doses konden gebruiken.

Op de dag dat er gestemd werd in het staatshuis, stemde Beshears ervoor, en Piruzzolo was er getuige van, en diende opnieuw als de dokter van de dag.

Tegen de tijd dat Gaetz in 2018 in het Congres zat, introduceerde hij wetgeving die het aantal entiteiten dat cannabisonderzoek zou doen zou vergroten. De wetgeving bevatte bepalingen die vergelijkbaar waren met wat de groep van Piruzzolo aandrong om ook het onderzoek uit te breiden.


Hoe de Gaetz-sonde uitgroeide van sekshandel tot medische pot

De belangrijkste koppen van Fox News Flash zijn hier. Kijk wat er op Foxnews.com klikt.

Toen Rep. Matt Gaetz in 2018 op vakantie was op de Bahama's, kreeg hij gezelschap van een arts die aan zijn campagne doneerde en een voormalige collega in de wetgevende macht van Florida.

Het Republikeinse congreslid, Dr. Jason Pirozolo en Halsey Beshears waren verenigd in hun plezier in politiek, luxe reizen en het gezelschap van mooie vrouwen. Ze hadden ook nog een ander wederzijds belang: Florida's $ 1,2 miljard medische marihuana-industrie.

De reis naar de Bahama's is een centraal onderdeel van een federaal onderzoek rond Gaetz dat plotseling zijn politieke carrière in gevaar heeft gebracht. Wat begon als een onderzoek naar sekshandel en of Gaetz vrouwen en een minderjarig meisje betaalde in ruil voor seks, is volgens mensen die bekend zijn met het onderzoek uitgegroeid tot een groter onderzoek naar openbare corruptie.

Onderzoekers kijken of Gaetz en zijn medewerkers probeerden om banen bij de overheid te krijgen voor een aantal van de vrouwen, zeiden de mensen. Ze onderzoeken ook de connecties van Gaetz met de medische marihuanasector, inclusief of Piruzzolo en anderen probeerden de door Gaetz gesponsorde wetgeving te beïnvloeden. Het onderzoek omvat wetgeving uit 2018, toen Gaetz in het Congres zat, en eerder werk in de wetgevende macht, aldus een van de mensen.

BESTAND - Op deze bestandsfoto van 16 oktober 2002 spreekt Rep. Matt Gaetz, R-Fla., de menigte toe tijdens een campagnebijeenkomst van president Donald Trump op de Ocala International Airport in Ocala, Fla. Voordat Gaetz nationaal bekendheid kreeg als een fervent aanhanger van Trump, bouwde hij een ongewone reputatie op in Florida: een Republikeinse wetgever die de marihuanawetten wilde liberaliseren. (AP Foto/Phelan M. Ebenhack, Bestand)

De druk op het congreslid zou in de komende weken kunnen toenemen, aangezien Joel Greenberg, een medewerker van Gaetz die ervan wordt beschuldigd een minderjarige voor seks te hebben gesmokkeld, een deadline van 15 mei tegemoet moet zien om een ​​pleidooiovereenkomst te sluiten met openbare aanklagers. Als hij dat doet, kan Greenberg onder druk worden gezet om samen te werken met federale onderzoekers en schadelijke informatie tegen Gaetz te leveren.

Geen van de mensen op de reis naar de Bahama's is beschuldigd van een misdrijf. Gaetz heeft heftig ontkend dat hij iets verkeerd heeft gedaan en heeft krachtige advocaten behouden. Het congreslid en zijn vertegenwoordiger reageerden niet op een bericht waarin om commentaar werd gevraagd voor dit verhaal.

Beshears en een advocaat van Piruzzolo weigerden commentaar te geven op dit verhaal.

De Associated Press sprak met meer dan 10 mensen die bekend waren met de dynamiek tussen Gaetz, Pirozolo en Beshears. Drie van de mensen hadden kennis van het onderzoek. Ze spraken allemaal op voorwaarde van anonimiteit omdat ze het lopende onderzoek niet publiekelijk mochten bespreken.

Gaetz' interesse in medicinale marihuana dateert van bijna een decennium, toen hij lid was van het Huis van Afgevaardigden in Florida. Ruim voordat hij nationale aandacht zou krijgen voor zijn standvastige steun aan Donald Trump, zou Gaetz in Tallahassee een ongebruikelijke reputatie opbouwen als een Republikein die de marihuanawetten wilde liberaliseren.

In februari 2014 was Gaetz mede-sponsor van de eerste poging van de staat om marihuana voor medisch gebruik toe te staan. Zijn voorstel om het gebruik van een niet-hallucinogeen marihuana-extract toe te staan, was beperkt tot patiënten met kanker of een ernstige vorm van epilepsie en kreeg langzaam de steun van zijn vader, Don Gaetz, die toen voorzitter was van de Senaat van Florida en zei dat hij afgeranseld" door zijn zoon over het ondersteunen ervan.

Gaetz wierp zijn voorstel op als een afgezwakt alternatief voor een landelijke stemmingsmaatregel die medische marihuana in grote lijnen zou hebben gelegaliseerd. De wet van Gaetz werd goedgekeurd met brede tweeledige steun en in juni 2014 ondertekend door de Republikeinse regeringsleider Rick Scott, terwijl de maatregel over de hele staat nipt faalde in de stembus in november.

De dag dat de maatregel van Gaetz ter sprake kwam voor een laatste debat en stemming in het Florida House, waren zowel Piruzzolo als Beshears op de vloer.

BESTAND - In deze bestandsfoto van 1 mei 2014 beantwoordt Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, vragen over de medische marihuanarekening tijdens een sessie in Tallahassee, Fla. Voordat Gaetz nationaal bekendheid kreeg als een fervent financier van Donald Trump , bouwde hij een ongebruikelijke reputatie op in Florida: een Republikeinse wetgever die de marihuanawetten wilde liberaliseren. (AP Foto/Steve Cannon, Bestand)

Beshears was een mede-Republikeins lid van de wetgevende macht die zich bij Gaetz voegde om de wetgeving te ondersteunen. Pirozolo, een handdokter en piloot uit Orlando, was daar de arts van de dag voor de wetgevers - een rol die hij vaak op zich nam door zijn eigen vliegtuig naar Tallahassee te vliegen.

Toen de wetgeving eenmaal was aangenomen, creëerde het lucratieve nieuwe kansen voor Beshears' familie en Piruzzolo.

De al lang bestaande kwekerij van de familie Beshears kreeg een van de vijf felbegeerde licenties om medicinale marihuana te kweken en af ​​te geven.

De wetgeving is geschreven om te specificeren - en te beperken - wie een dergelijke licentie zou kunnen winnen. Een amendement dat door een andere wetgever in het staatshuis werd toegevoegd, beperkte de pool van aanvragers tot kwekerijen die al 30 jaar ononderbroken in bedrijf waren en een inventaris hadden van 400.000 of meer planten.

Familiekwekerij Beshears voldeed, samen met twee andere telers, aan die norm.

De Tampa Bay Times meldde in 2014 dat Beshears er niet in was geslaagd een rapport over belangenverstrengeling in te dienen toen hij over het wetsvoorstel stemde, en de wetgever die het amendement steunde, wilde "zich vergissen aan de kant van het beperken van wie nu in aanmerking zou kunnen komen" wanneer hij aan dergelijke een nieuwe industrie. Sindsdien zijn meer licenties toegekend, maar de industrie wordt nog steeds streng gecontroleerd.

Een andere wijziging toegevoegd aan de wetgeving van 2014 op de dag dat Piruzzolo in het staatshuis toekeek, vereiste dat aanvragers van een apotheek een arts als medisch directeur in dienst namen.

Acht dagen later startte Piruzzolo een adviesbureau dat marihuanabedrijven in contact bracht met medische directeuren, meldde de Orlando Sentinel. Later was hij mede-oprichter van een groep genaamd de American Medical Marijuana Physicians Association, die pleit voor artsen die medicinale cannabis aanbevelen.

Gaetz heeft minstens twee keer gesproken op de jaarlijkse conferenties van de vereniging, waaronder een optreden met de oude vertrouweling van Trump, Roger Stone, volgens de berichten op sociale media van de groep en de herinneringen van een lid.

Met aanbevelingen van Gaetz en Beshears in 2018, werd Piruzzolo door de huidige gouverneur, de Republikein Ron DeSantis, aangesteld om zitting te nemen in een bestuur dat Orlando International Airport bestuurt. In 2019 stond hij naast DeSantis op het asfalt van een luchthaven en begroette hij Trump toen hij in Orlando aankwam om zijn herverkiezingscampagne te beginnen, volgens video die online is geplaatst door een Sentinel-verslaggever.

Twee jaar na de eerste medische marihuanawet van Gaetz, sponsorde hij een andere maatregel in de wetgevende macht om deze uit te breiden, waardoor bijna-doodpatiënten niet-rookbare marihuana van alle sterktes en doses konden gebruiken.

De dag dat het ter stemming kwam in het staatshuis, stemde Beshears ervoor, en Pirozolo was er getuige van, opnieuw als de dokter van de dag.

Tegen de tijd dat Gaetz in 2018 in het Congres zat, introduceerde hij wetgeving die het aantal entiteiten dat cannabisonderzoek zou doen zou vergroten. De wetgeving bevatte bepalingen die vergelijkbaar waren met wat de groep van Piruzzolo aandrong om ook het onderzoek uit te breiden.


Hoe de Gaetz-sonde uitgroeide van sekshandel tot medische pot

De belangrijkste koppen van Fox News Flash zijn hier. Kijk wat er op Foxnews.com klikt.

Toen Rep. Matt Gaetz in 2018 op vakantie was op de Bahama's, kreeg hij gezelschap van een arts die aan zijn campagne doneerde en een voormalige collega in de wetgevende macht van Florida.

Het Republikeinse congreslid, Dr. Jason Pirozolo en Halsey Beshears waren verenigd in hun plezier in politiek, luxe reizen en het gezelschap van mooie vrouwen. Ze hadden ook nog een ander wederzijds belang: Florida's $ 1,2 miljard medische marihuana-industrie.

De reis naar de Bahama's is een centraal onderdeel van een federaal onderzoek rond Gaetz dat plotseling zijn politieke carrière in gevaar heeft gebracht. Wat begon als een onderzoek naar sekshandel en of Gaetz vrouwen en een minderjarig meisje betaalde in ruil voor seks, is volgens mensen die bekend zijn met het onderzoek uitgegroeid tot een groter overzicht van openbare corruptie.

Onderzoekers kijken of Gaetz en zijn medewerkers probeerden om banen bij de overheid te krijgen voor een aantal van de vrouwen, zeiden de mensen. Ze onderzoeken ook de connecties van Gaetz met de medische marihuanasector, inclusief of Piruzzolo en anderen probeerden de door Gaetz gesponsorde wetgeving te beïnvloeden. Het onderzoek omvat wetgeving uit 2018, toen Gaetz in het Congres zat, en eerder werk in de wetgevende macht, aldus een van de mensen.

BESTAND - Op deze bestandsfoto van 16 oktober 2002 spreekt Rep. Matt Gaetz, R-Fla., de menigte toe tijdens een campagnebijeenkomst van president Donald Trump op de Ocala International Airport in Ocala, Fla. Voordat Gaetz nationaal bekendheid kreeg als een fervent aanhanger van Trump, bouwde hij een ongebruikelijke reputatie op in Florida: een Republikeinse wetgever die de marihuanawetten wilde liberaliseren. (AP Foto/Phelan M. Ebenhack, Bestand)

De druk op het congreslid zou in de komende weken kunnen toenemen, aangezien Joel Greenberg, een medewerker van Gaetz die ervan wordt beschuldigd een minderjarige voor seks te hebben gesmokkeld, een deadline van 15 mei tegemoet moet zien om een ​​pleidooiovereenkomst te sluiten met openbare aanklagers. Als hij dat doet, kan Greenberg onder druk worden gezet om samen te werken met federale onderzoekers en schadelijke informatie tegen Gaetz te leveren.

Geen van de mensen op de reis naar de Bahama's is beschuldigd van een misdrijf. Gaetz heeft alle aantijgingen krachtig ontkend en heeft krachtige advocaten behouden. Het congreslid en zijn vertegenwoordiger reageerden niet op een bericht waarin om commentaar werd gevraagd voor dit verhaal.

Beshears en een advocaat van Piruzzolo weigerden commentaar te geven op dit verhaal.

De Associated Press sprak met meer dan 10 mensen die bekend waren met de dynamiek tussen Gaetz, Pirozolo en Beshears. Drie van de mensen hadden kennis van het onderzoek. Ze spraken allemaal op voorwaarde van anonimiteit omdat ze het lopende onderzoek niet publiekelijk mochten bespreken.

Gaetz' interesse in medicinale marihuana dateert van bijna een decennium, toen hij lid was van het Huis van Afgevaardigden in Florida. Ruim voordat hij nationale aandacht zou krijgen voor zijn standvastige steun aan Donald Trump, zou Gaetz in Tallahassee een ongebruikelijke reputatie opbouwen als een Republikein die de marihuanawetten wilde liberaliseren.

In februari 2014 was Gaetz mede-sponsor van de eerste poging van de staat om marihuana voor medisch gebruik toe te staan. Zijn voorstel om het gebruik van een niet-hallucinogeen marihuana-extract toe te staan, was beperkt tot patiënten met kanker of een ernstige vorm van epilepsie en kreeg langzaam de steun van zijn vader, Don Gaetz, die toen voorzitter was van de Senaat van Florida en zei dat hij afgeranseld" door zijn zoon over het ondersteunen ervan.

Gaetz wierp zijn voorstel op als een afgezwakt alternatief voor een landelijke stemmingsmaatregel die medische marihuana in grote lijnen zou hebben gelegaliseerd. De wet van Gaetz werd goedgekeurd met brede tweeledige steun en in juni 2014 ondertekend door de Republikeinse regeringsleider Rick Scott, terwijl de maatregel voor de hele staat in november nipt faalde in de stembus.

De dag dat de maatregel van Gaetz ter sprake kwam voor een laatste debat en stemming in het Florida House, waren zowel Piruzzolo als Beshears op de vloer.

BESTAND - In deze bestandsfoto van 1 mei 2014 beantwoordt Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, vragen over de medische marihuanarekening tijdens een sessie in Tallahassee, Fla. Voordat Gaetz nationaal bekendheid kreeg als een fervent financier van Donald Trump , bouwde hij een ongebruikelijke reputatie op in Florida: een Republikeinse wetgever die de marihuanawetten wilde liberaliseren. (AP Foto/Steve Cannon, Bestand)

Beshears was een mede-Republikeins lid van de wetgevende macht die zich bij Gaetz voegde om de wetgeving te ondersteunen. Pirozolo, een handdokter en piloot uit Orlando, was daar de arts van de dag voor de wetgevers - een rol die hij vaak op zich nam door zijn eigen vliegtuig naar Tallahassee te vliegen.

Toen de wetgeving eenmaal was aangenomen, creëerde het lucratieve nieuwe kansen voor Beshears' familie en Piruzzolo.

De al lang bestaande kwekerij van de familie Beshears kreeg een van de vijf felbegeerde licenties om medicinale marihuana te kweken en af ​​te geven.

De wetgeving is geschreven om te specificeren - en te beperken - wie een dergelijke licentie zou kunnen winnen. Een amendement dat door een andere wetgever in het State House werd toegevoegd, beperkte de pool van aanvragers tot kwekerijen die al 30 jaar ononderbroken in bedrijf waren en een inventaris hadden van 400.000 of meer planten.

Familiekwekerij Beshears voldeed, samen met twee andere telers, aan die norm.

De Tampa Bay Times meldde in 2014 dat Beshears er niet in was geslaagd een rapport over belangenverstrengeling in te dienen toen hij over het wetsvoorstel stemde, en de wetgever die het amendement steunde, wilde "zich vergissen aan de kant van het beperken van wie nu in aanmerking zou kunnen komen" wanneer hij aan dergelijke een nieuwe industrie. Sindsdien zijn meer licenties toegekend, maar de industrie wordt nog steeds streng gecontroleerd.

Een andere wijziging toegevoegd aan de wetgeving van 2014 op de dag dat Piruzzolo in het staatshuis toekeek, vereiste dat aanvragers van een apotheek een arts als medisch directeur in dienst namen.

Acht dagen later begon Piruzzolo een adviesbureau dat marihuanabedrijven in contact bracht met medische directeuren, meldde de Orlando Sentinel. Later was hij mede-oprichter van een groep genaamd de American Medical Marijuana Physicians Association, die pleit voor artsen die medicinale cannabis aanbevelen.

Gaetz heeft minstens twee keer gesproken op de jaarlijkse conferenties van de vereniging, waaronder een optreden met de oude vertrouweling van Trump, Roger Stone, volgens de berichten op sociale media van de groep en de herinneringen van een lid.

Met aanbevelingen van Gaetz en Beshears in 2018, werd Piruzzolo benoemd door de huidige gouverneur, de Republikein Ron DeSantis, om zitting te nemen in een bestuur dat Orlando International Airport bestuurt. In 2019 stond hij naast DeSantis op het asfalt van een luchthaven en begroette hij Trump toen hij in Orlando aankwam om zijn herverkiezingscampagne te beginnen, volgens video die online is geplaatst door een Sentinel-verslaggever.

Twee jaar na de eerste medische marihuanawet van Gaetz, sponsorde hij een andere maatregel in de wetgevende macht om deze uit te breiden, waardoor bijna-doodpatiënten niet-rookbare marihuana van alle sterktes en doses konden gebruiken.

De dag dat het ter stemming kwam in het staatshuis, stemde Beshears ervoor, en Pirozolo was er getuige van, opnieuw als de dokter van de dag.

Tegen de tijd dat Gaetz in 2018 in het Congres zat, introduceerde hij wetgeving die het aantal entiteiten dat cannabisonderzoek zou doen zou vergroten. De wetgeving bevatte bepalingen die vergelijkbaar waren met wat de groep van Piruzzolo aandrong om ook het onderzoek uit te breiden.


Hoe de Gaetz-sonde uitgroeide van sekshandel tot medische pot

De belangrijkste koppen van Fox News Flash zijn hier. Kijk wat er op Foxnews.com klikt.

Toen Rep. Matt Gaetz in 2018 op vakantie was op de Bahama's, kreeg hij gezelschap van een arts die aan zijn campagne doneerde en een voormalige collega in de wetgevende macht van Florida.

Het Republikeinse congreslid, Dr. Jason Pirozolo en Halsey Beshears waren verenigd in hun plezier in politiek, luxe reizen en het gezelschap van mooie vrouwen. Ze hadden ook nog een ander wederzijds belang: de medische marihuana-industrie van $ 1,2 miljard in Florida.

De reis naar de Bahama's is een centraal onderdeel van een federaal onderzoek rond Gaetz dat plotseling zijn politieke carrière in gevaar heeft gebracht. Wat begon als een onderzoek naar sekshandel en of Gaetz vrouwen en een minderjarig meisje betaalde in ruil voor seks, is volgens mensen die bekend zijn met het onderzoek uitgegroeid tot een groter onderzoek naar openbare corruptie.

Onderzoekers kijken of Gaetz en zijn medewerkers probeerden om banen bij de overheid te krijgen voor een aantal van de vrouwen, zeiden de mensen. Ze onderzoeken ook de connecties van Gaetz met de medische marihuanasector, inclusief of Piruzzolo en anderen probeerden de door Gaetz gesponsorde wetgeving te beïnvloeden. Het onderzoek omvat wetgeving uit 2018, toen Gaetz in het Congres zat, en eerder werk in de wetgevende macht, aldus een van de mensen.

BESTAND - Op deze bestandsfoto van 16 oktober 2002 spreekt Rep. Matt Gaetz, R-Fla., de menigte toe tijdens een campagnebijeenkomst van president Donald Trump op de Ocala International Airport in Ocala, Fla. Voordat Gaetz nationaal bekendheid kreeg als een fervent aanhanger van Trump, bouwde hij een ongebruikelijke reputatie op in Florida: een Republikeinse wetgever die de marihuanawetten wilde liberaliseren. (AP Foto/Phelan M. Ebenhack, Bestand)

De druk op het congreslid zou in de komende weken kunnen toenemen, aangezien Joel Greenberg, een medewerker van Gaetz die ervan wordt beschuldigd een minderjarige voor seks te hebben gesmokkeld, een deadline van 15 mei tegemoet moet zien om een ​​pleidooiovereenkomst te sluiten met openbare aanklagers. Als hij dat doet, kan Greenberg onder druk worden gezet om samen te werken met federale onderzoekers en schadelijke informatie tegen Gaetz te leveren.

Geen van de mensen op de reis naar de Bahama's is beschuldigd van een misdrijf. Gaetz heeft heftig ontkend dat hij iets verkeerd heeft gedaan en heeft krachtige advocaten behouden. Het congreslid en zijn vertegenwoordiger reageerden niet op een bericht waarin om commentaar werd gevraagd voor dit verhaal.

Beshears en een advocaat van Piruzzolo weigerden commentaar te geven op dit verhaal.

De Associated Press sprak met meer dan 10 mensen die bekend waren met de dynamiek tussen Gaetz, Pirozolo en Beshears. Drie van de mensen hadden kennis van het onderzoek. Ze spraken allemaal op voorwaarde van anonimiteit omdat ze het lopende onderzoek niet publiekelijk mochten bespreken.

Gaetz' interesse in medicinale marihuana dateert van bijna een decennium, toen hij lid was van het Huis van Afgevaardigden in Florida. Ruim voordat hij nationale aandacht zou krijgen voor zijn standvastige steun aan Donald Trump, zou Gaetz in Tallahassee een ongebruikelijke reputatie opbouwen als een Republikein die de marihuanawetten wilde liberaliseren.

In februari 2014 was Gaetz mede-sponsor van de eerste poging van de staat om marihuana voor medisch gebruik toe te staan. Zijn voorstel om het gebruik van een niet-hallucinogeen marihuana-extract toe te staan, was beperkt tot patiënten met kanker of een ernstige vorm van epilepsie en kreeg langzaam de steun van zijn vader, Don Gaetz, die toen voorzitter was van de Senaat van Florida en zei dat hij afgeranseld" door zijn zoon over het ondersteunen ervan.

Gaetz wierp zijn voorstel op als een afgezwakt alternatief voor een landelijke stemmingsmaatregel die medische marihuana in grote lijnen zou hebben gelegaliseerd. De wet van Gaetz werd goedgekeurd met brede tweeledige steun en in juni 2014 ondertekend door de Republikeinse regeringsleider Rick Scott, terwijl de maatregel voor de hele staat in november nipt faalde in de stembus.

De dag dat de maatregel van Gaetz ter sprake kwam voor een laatste debat en stemming in het Florida House, waren zowel Piruzzolo als Beshears op de vloer.

BESTAND - In deze bestandsfoto van 1 mei 2014 beantwoordt Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, vragen over de medische marihuanarekening tijdens een sessie in Tallahassee, Fla. Voordat Gaetz nationaal bekendheid kreeg als een fervent financier van Donald Trump , bouwde hij een ongebruikelijke reputatie op in Florida: een Republikeinse wetgever die de marihuanawetten wilde liberaliseren. (AP Foto/Steve Cannon, Bestand)

Beshears was een mede-Republikeins lid van de wetgevende macht die zich bij Gaetz voegde om de wetgeving te ondersteunen. Pirozolo, een handdokter en piloot uit Orlando, was daar de arts van de dag voor de wetgevers - een rol die hij vaak op zich nam door zijn eigen vliegtuig naar Tallahassee te vliegen.

Toen de wetgeving eenmaal was aangenomen, creëerde het lucratieve nieuwe kansen voor Beshears' familie en Piruzzolo.

De al lang bestaande kwekerij van de familie Beshears kreeg een van de vijf felbegeerde licenties om medicinale marihuana te kweken en af ​​te geven.

De wetgeving is geschreven om te specificeren - en te beperken - wie een dergelijke licentie zou kunnen winnen. Een amendement dat door een andere wetgever in het State House werd toegevoegd, beperkte de pool van aanvragers tot kwekerijen die al 30 jaar ononderbroken in bedrijf waren en een inventaris hadden van 400.000 of meer planten.

Familiekwekerij Beshears voldeed, samen met twee andere telers, aan die norm.

De Tampa Bay Times meldde in 2014 dat Beshears er niet in was geslaagd een rapport over belangenverstrengeling in te dienen toen hij over het wetsvoorstel stemde, en de wetgever die het amendement steunde, wilde "zich vergissen aan de kant van het beperken van wie nu in aanmerking zou kunnen komen" wanneer hij aan dergelijke een nieuwe industrie. Sindsdien zijn meer licenties toegekend, maar de industrie wordt nog steeds streng gecontroleerd.

Een andere wijziging toegevoegd aan de wetgeving van 2014 op de dag dat Piruzzolo in het staatshuis toekeek, vereiste dat aanvragers van een apotheek een arts als medisch directeur in dienst namen.

Acht dagen later begon Piruzzolo een adviesbureau dat marihuanabedrijven in contact bracht met medische directeuren, meldde de Orlando Sentinel. Later was hij mede-oprichter van een groep genaamd de American Medical Marijuana Physicians Association, die pleit voor artsen die medicinale cannabis aanbevelen.

Gaetz heeft minstens twee keer gesproken op de jaarlijkse conferenties van de vereniging, waaronder een optreden met de oude vertrouweling van Trump, Roger Stone, volgens de berichten op sociale media van de groep en de herinneringen van een lid.

Met aanbevelingen van Gaetz en Beshears in 2018, werd Piruzzolo benoemd door de huidige gouverneur, de Republikein Ron DeSantis, om zitting te nemen in een bestuur dat Orlando International Airport bestuurt. In 2019 stond hij naast DeSantis op het asfalt van een luchthaven en begroette hij Trump toen hij in Orlando aankwam om zijn herverkiezingscampagne te beginnen, volgens video die online is geplaatst door een Sentinel-verslaggever.

Twee jaar na de eerste medische marihuanawet van Gaetz, sponsorde hij een andere maatregel in de wetgevende macht om deze uit te breiden, waardoor bijna-doodpatiënten niet-rookbare marihuana van alle sterktes en doses konden gebruiken.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

Fox News Flash top headlines are here. Check out what's clicking on Foxnews.com.

When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

Fox News Flash top headlines are here. Check out what's clicking on Foxnews.com.

When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

Fox News Flash top headlines are here. Check out what's clicking on Foxnews.com.

When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

Fox News Flash top headlines are here. Check out what's clicking on Foxnews.com.

When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

Fox News Flash top headlines are here. Check out what's clicking on Foxnews.com.

When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.


How the Gaetz probe grew from sex trafficking to medical pot

Fox News Flash top headlines are here. Check out what's clicking on Foxnews.com.

When Rep. Matt Gaetz vacationed in the Bahamas in 2018, he was joined by a doctor who donated to his campaign and a former colleague in the Florida Legislature.

The Republican congressman, Dr. Jason Pirozzolo and Halsey Beshears were united in their enjoyment of politics, fancy travel and the company of beautiful women. They also had another mutual interest: Florida’s $1.2 billion medical marijuana industry.

The Bahamas trip is a central element of a federal investigation surrounding Gaetz that has suddenly endangered his political career. What began as an inquiry into sex trafficking and whether Gaetz paid women and an underage girl in exchange for sex has grown into a larger review of public corruption, according to people familiar with the investigation.

Investigators are looking at whether Gaetz and his associates tried to secure government jobs for some of the women, the people said. They are also scrutinizing Gaetz’s connections to the medical marijuana sector, including whether Pirozzolo and others sought to influence legislation Gaetz sponsored. The investigation includes legislation from 2018, when Gaetz was in Congress, and earlier work in the Legislature, according to one of the people.

FILE - In this Oct. 16, 2002, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fla., addresses the crowd during a President Donald Trump campaign rally at the Ocala International Airport in Ocala, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack, File)

Pressure on the congressman could build in the coming weeks as Joel Greenberg, a Gaetz associate who has been accused of trafficking a minor for sex, faces a May 15 deadline to strike a plea deal with prosecutors. If he does, Greenberg may be pressed to cooperate with federal investigators and deliver damaging information against Gaetz.

None of the people on the trip to the Bahamas has been charged with a crime. Gaetz has vehemently denied any wrongdoing and has retained high-powered lawyers. The congressman and his representative did not respond to a message seeking comment for this story.

Beshears and a lawyer for Pirozzolo declined to comment for this story.

The Associated Press spoke with more than 10 people familiar with the dynamic among Gaetz, Pirozzolo and Beshears. Three of the people had knowledge of the investigation. They all spoke on condition of anonymity because they were not allowed to publicly discuss the ongoing investigation.

Gaetz's interest in medical marijuana dates back nearly a decade, when he was a member of the Florida House of Representatives. Well before he would gain national attention for his steadfast support of Donald Trump, Gaetz would carve out an unusual reputation in Tallahassee as a Republican who wanted to liberalize marijuana laws.

In February 2014, Gaetz co-sponsored the first state effort to allow marijuana for medical use. His proposal allowing the use of a nonhallucinogenic marijuana extract was limited to patients with cancer or a severe form of epilepsy and slowly earned the support of his father, Don Gaetz, who was then serving as president of the Florida Senate and said he was "being pummeled" by his son about supporting it.

Gaetz cast his proposal as a pared-down alternative to a statewide ballot measure that would have broadly legalized medical marijuana. Gaetz's law was approved with broad bipartisan support and signed into law by Republican Gov. Rick Scott in June 2014, while the statewide measure narrowly failed at the ballot box that November.

The day Gaetz's measure was up for a final debate and vote in the Florida House, both Pirozzolo and Beshears were on the floor.

FILE - In this May 1, 2014, file photo, Rep. Matt Gaetz, R-Fort Walton Beach, answers questions about the medical marijuana bill during session in Tallahassee, Fla. Before Gaetz rose to national prominence as an ardent backer of Donald Trump, he carved out an unusual reputation in Florida: a Republican lawmaker who wanted to liberalize marijuana laws. (AP Photo/Steve Cannon, File)

Beshears was a fellow Republican member of the Legislature who joined Gaetz to support the legislation. Pirozzolo, an Orlando hand doctor and pilot, was there serving as the physician of the day for the lawmakers — a role he would frequently take on by flying his own plane to Tallahassee.

Once the legislation passed, it created lucrative new opportunities for Beshears' family and Pirozzolo.

The long-standing nursery owned by Beshears' family was awarded one of five highly coveted licenses to cultivate and dispense medical marijuana.

The legislation was written to specify — and restrict — who could win such a license. An amendment added by another lawmaker in the state House limited the pool of applicants to nurseries that had been in continuous business for 30 years and had an inventory of 400,000 or more plants.

The Beshears family nursery, joining with two other growers, met that standard.

The Tampa Bay Times reported in 2014 that Beshears had failed to file a conflict of interest report when he voted on the bill, and the lawmaker who sponsored the amendment wanted to "err on the side of limiting who could qualify now" when embarking on such a new industry. More licenses have since been awarded, but the industry is still tightly controlled.

Another amendment added to the 2014 legislation the day Pirozzolo watched in the state House required dispensary applicants to employ a doctor as a medical director.

Eight days later, Pirozzolo started a consulting firm connecting marijuana businesses with medical directors, the Orlando Sentinel reported. He later co-founded a group called the American Medical Marijuana Physicians Association, which advocates for doctors who recommend medical cannabis.

Gaetz has spoken at least twice at the association’s annual conferences, including an appearance with longtime Trump confidant Roger Stone, according to the group’s social media posts and the recollections of a member.

With recommendations from Gaetz and Beshears in 2018, Pirozzolo was appointed by the current governor, Republican Ron DeSantis, to serve on a board that runs Orlando International Airport. In 2019, he stood next to DeSantis on an airport tarmac and greeted Trump as he arrived in Orlando to kick off his reelection campaign, according to video posted online by a Sentinel reporter.

Two years after Gaetz's first medical marijuana law, he sponsored another measure in the Legislature to expand on it, allowing near-death patients to use nonsmokable marijuana of all strengths and doses.

The day it came up for a vote in the state House, Beshears voted for it, and Pirozzolo witnessed it, again serving as the doctor of the day.

By the time Gaetz was in Congress in 2018, he introduced legislation that would increase the number of entities that would conduct cannabis research. The legislation included provisions similar to what Pirozzolo's group was pushing to also expand research.