Nieuwe recepten

Hoe grote bedrijven water besparen

Hoe grote bedrijven water besparen

Dit is er een uit een reeks verhalen; bezoek The Daily Meal Special Report: Water voor meer informatie.

In dit tijdperk van (echte of PR-gedreven) zorg voor duurzaamheid proberen bedrijven over de hele wereld niet alleen uit te zoeken hoe ze hun negatieve milieu-impact kunnen verminderen, maar ook hoe ze ervoor kunnen zorgen dat ze er beter uitzien. Dus de Watervoetafdruk netwerk werd opgericht, samen met andere organisaties en commissies die zich inzetten voor het aanpakken van een van de grootste milieuvervuiling in de sector: water.

The Coca-Cola Company alleen al gebruikt bijna 80 miljard gallons water per jaar - dat is ongeveer 7 gallons water voor elke gallon verkocht Coca-Cola-product. Echter, net als veel van hun collega's, heeft het bedrijf een waterbeheerprogramma gestart waarin ze het watergebruik, de verspilling en de algemene impact volgen en proberen te verminderen of te neutraliseren. Volgens het rapport van het bedrijf uit 2013 hebben ze het totale waterverbruik al met 21,4 procent verminderd sinds 2004 - een percentage van ongeveer 2,4 procent per jaar. Om hun 'watervoetafdruk' tegen te gaan, heeft Coca-Cola creatieve manieren bedacht om iets terug te geven aan de gemeenschappen waar hun water vandaan komt; het bedrijf heeft de zoetwatervoorraden in de gebieden rond hun internationale bottelarijen aangevuld. Ze hopen tegen 2020 'waterneutraal' te zijn, een doel dat zou betekenen dat een gemeenschap net zoveel, zo niet meer vers drinkwater heeft dan waartoe ze toegang hadden zonder de plant.

Andere giganten van consumptiegoederen die hun watervoetafdruk een make-over geven, zijn PepsiCo, Nestlé, Kellogg's en General Mills (een eerdere versie van dit rapport bevatte Kraft Foods, maar sinds hun fusie met Heinz is hun zoektocht naar duurzaamheid verrassend genoeg verdwenen). De meeste grote bedrijven hebben enkele aanpassingen gedaan aan hun verpakkings- en distributiepraktijken, maar sommige zijn verder gegaan dan de mechanica en hebben systemen ingevoerd om hun waterverbruik in evenwicht te brengen met de waterbijdrage. Sommigen hebben grotere deuken gemaakt dan anderen, maar de strijd is nog maar net begonnen.

Van deze giganten heeft General Mills het minste succes gehad, door het waterverbruik per metrische ton geproduceerd voedsel met slechts 11 procent te verminderen sinds 2005 - maar dat is nog steeds een verbetering, en een verbetering die ze hebben bereikt door hun productieprocessen opnieuw te ontwerpen met een water recyclingsysteem dat grotendeels verantwoordelijk was voor de reductie. Ze konden in 2013 75 procent van het water dat in koelprocessen werd gebruikt voor hun conserven hergebruiken, gebruikmakend van de steeds groter wordende lijst van grijswaterpraktijken. In 2015 bracht General Mills een verder verslag, waarin het zijn wens schetste om duurzaamheidsonderzoek te helpen stimuleren in stroomgebieden waar hun planten zich bevinden - een doel dat op schema ligt om te worden bereikt tegen de gestelde deadline van 2025. Kellogg's, aan de andere kant, heeft een recente stijging van het waterverbruik gezien gebruik, dat het toeschrijft aan hun recente aankoop van Pringles. Zijn Duurzaamheidsverslag 2015 merkt op dat zonder Pringles-fabrieken nog steeds een reductie van 10 procent hebben ten opzichte van het niveau van 2005 - maar cruciaal is dat het waterverbruik sinds 2013 is gestegen. Het laat zien dat Kellogg's, ondanks de vooruitgang, nog veel werk te doen heeft om hun gestelde doel van een 20 procent reductie ten opzichte van 2005. Dat kan een bijzonder lastige missie zijn, aangezien het rapport herwerkte recepten en mixen voor hun producten noemt als de belangrijkste bron van hun succes.

PepsiCo heeft gezien groot succes in deze poging, waarmee ze zowel de Stockholm Industry Water Award 2012 als de US Water Prize in de wacht sleepten nadat ze hun doel hadden bereikt om de waterefficiëntie (de hoeveelheid water die wordt gebruikt per overeenkomstige hoeveelheid geproduceerd product) met 20 procent te verminderen ten opzichte van 2006 (een percentage van 4 procent per jaar) , evenals het opzetten van productieve praktijken voor gemeenschapsbetrokkenheid in waterarme gebieden van de wereld. Nestlé neemt een vergelijkbare mensgerichte houding aan in hun Duurzaamheidsverslag 2015. Ze schetsen de vooruitgang die ze al hebben geboekt bij het verhogen van de waterefficiëntie met 41 procent sinds 2005, wat overeenkomt met hun doel voor 2015, evenals hun voornemen om "gedetailleerde richtlijnen voor mensenrechten op water vast te stellen en te implementeren". Ze beginnen, net als veel grote fabrikanten, rekening te houden met het menselijke element bij het leveren en onderhouden van hun faciliteiten.

Deze cijfers klinken inderdaad erg bemoedigend, maar het is belangrijk om te onthouden dat we nog een lange weg te gaan hebben. Minder dan één procent van het water op aarde geschikt is voor menselijke consumptie, en Amerikanen gebruiken de meeste water per hoofd van de bevolking elke dag. De duurzaamheidsbeweging heeft ons een kostbaar geschenk gegeven: niet het filosofische idee van natuurbehoud, maar eerder een tastbare stimulans voor grote bedrijven om zich verantwoordelijk te gedragen. Deze stewardship programma's, eersteklas gala's, en internationale toppen hebben de manier veranderd waarop grote investeerders denken over het kiezen van teams, evenals eventuele reputatieberichten die de massa bereiken. Duurzaamheid is wat de coole kinderen nu doen, en dat, meer dan cijfers die begraven zijn in fiscale jaaruitsplitsingen, is wat deze beweging een vechtkans geeft.