Nieuwe recepten

De eenhoornvoedseltrend moet stoppen

De eenhoornvoedseltrend moet stoppen

Niet alleen tevreden met alles in regenboogkleuren, we zijn overgestapt op sprankelend pastelvoedsel: wanneer stopt de waanzin?

Het lijkt erop dat Lisa Frank inbrak in elke bakkerij in hipsterwijken.

2016 was misschien het jaar van regenboogvoedsel (van bagels tot gegrilde kaas en pizza), maar het lijkt erop dat 2017 de wijzer wordt van kitscherige, kleurrijke "twee-eats" met de eenhoorntrend. Eenhoornvoedsel, voor het geval je ze nog niet bent tegengekomen, is pastelkleurig en sprankelend en meestal gemaakt met een grote hoeveelheid voedselkleurstof en marshmallows.

We hebben al eenhoorn warme chocolademelk, eenhoorn macarons en eenhoorn cheesecake, allemaal gegarneerd met hagelslag, kandijsuiker en sprankelende tie-dye snoepjes die eruit zien alsof ze uit een Strawberry Shortcake aflevering.

Omg ik wil eenhoorn warme chocolademelk ik ben verliefd pic.twitter.com/x5hMdxkDpV

— starsmoonandsun (@starsmoonandsun) 8 januari 2017

Ze zien er misschien mooi uit, maar de constante toestroom van dit eten moet stoppen. Het zijn niet eens echt voedseltrends, maar eetbare excuses voor een virale Instagram-post. Net als over-the-top milkshakes, brengen deze sprankelende lekkernijen niet echt iets nieuws op tafel, behalve een suikerbui en een schattige foto op sociale media om je vrienden jaloers op te maken.

eenhoorn cheesecake. het maken. pic.twitter.com/fyx5rvpKa1

- la mélancolique. (@sterlist) 3 januari 2017

Als we met een vinger zouden kunnen wijzen en iemand de schuld zouden kunnen geven van het starten van het hele ding, zou het de... Unicorn Café in Bangkok, dat vorig jaar opende en zijn hele menu en decor wijdde aan eetbare versies van het mythische wezen.

Unicorn Cafe, BKK Thailand pic.twitter.com/CVxk7Praim

— Tixie Perez (@tixieprz) 8 januari 2017

Als je wilt weten wat is Echt koken in keukens in heel Amerika, bekijk onze lijst met voorspelde voedseltrends voor 2017, volgens enkele van de beste chef-koks in de natie. Tip: we kijken uit naar meer oude granen en duurdere bezorgdiensten.


Waarom de eenhoorn het embleem van onze tijd is geworden

D e eenhoorn begon als een woest wezen gevonden in de verste uithoeken van de bekende wereld. Het had de kop van een hert, de poten van een olifant en de staart van een everzwijn. Dus hoe kwam er een terecht op de vierde verjaardagstaart van mijn dochter Robin - helemaal roze en bedekt met glitter? Dat was mijn eerste herinnering aan eenhoorns en Robin samen. Happy Birthday zingen op haar feest, staren naar dit ietwat belachelijke wezen terwijl de kaarsen werden uitgeblazen.

Ik realiseerde me toen niet hoeveel tijd ik de komende jaren zou besteden aan het kijken naar eenhoorns. Als je een meisje onder de 18 in je familie hebt, weet je wat ik bedoel. Robin is nu zes en haar kamer is een paddock van mystieke eenhoornige beesten. Er zijn knuffels, pluizige oorkappen, kettingen, glitterstickers, emoji-kussens, sprankelende etuis. Deze waren niet moeilijk te verkrijgen. Eenhoorns hoeven niet langer door pure maagden uit magische bossen te worden gelokt, je kunt er een in twee klikken kopen bij Asos.

Topshop heeft unicorn hoofdbanden, pyjama's en nagellak. De topverkopers van Asos zijn pantoffels. Bij H&M kun je een T-shirt kopen voor de Unicorn Fan Club. Momenteel suggereren de ramen van Paperchase je "Be More Unicorn", een slogan voor een collectie briefpapier die doorloopt tot sneeuwbollen en rugzakken. Kellogg's heeft zojuist Unicorn Froot Loops gelanceerd - hun slogan: The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, hoofd van dameskleding en niet-kledingontwerp bij Asos, zegt dat sociale media een enorme factor zijn in de verspreiding van dit mythische beest. "Ik denk dat Instagram de grootste bijdrage levert - net als avocado in de voedselwereld, zijn eenhoorns misschien wel de meest 'Instagrammable' van alle wezens." Met #unicorn op 7 miljoen berichten en nog steeds, heeft ze het niet mis.

Tv en films worden ook overspoeld door eenhoorns. De My Little Pony-franchise had verschillende make-overs ondergaan sinds de lancering in 1982, maar de huidige incarnatie - My Little Pony: Friendship is Magic - verdiende in 2015 meer dan $ 1 miljard. My Little Pony: de film, met in de hoofdrollen Emily Blunt en Zoe Saldana, draait volgende week in de Britse bioscopen. De hoofdster is Pegasus/eenhoornkruis Princess Twilight Sparkle.

Renaissancefiguur: de eenhoorn afgebeeld als een getemd wezen met een maagd in een 17e-eeuws fresco. Foto: De Agostini Picture Library/Getty Images

Van de Oscar-genomineerde 2014 Lego Film, het enige personage dat haar eigen spin-offshow krijgt, is prinses Unikitty, de roze heerser van Cloud Cuckoo Land. Het wordt later dit jaar gelanceerd op Cartoon Network. Ook op tv is de CBeebies-show Ga Jetters (nummer één in de Britse kijkcijfers, met meer dan 10 miljoen kijkers op lineaire tv). De mentor van de show is Ubercorn - een disco-liefhebbende eenhoorn met een stem als Barry White en een brein vol "funky facts".

Als je een kind bent, zijn eenhoorns alomtegenwoordig. Als je een meisje bent, zijn ze onontkoombaar. En ze galopperen ook in de bredere populaire cultuur. De opblaasbare eenhoorn was het populaire strandaccessoire van de zomer. Starbucks lanceerde dit jaar de Unicorn-frappuccino en regenboogkleurige eenhoorntoast en -cakes zijn een belangrijke voedseltrend. In schoonheid krijg je eenhoornhaar, eenhoornnagels en je kunt glitterlichaamsgel genaamd Unicorn Snot kopen als je wilt. Modeontwerper Thom Browne stuurde er vorige maand zelfs een over zijn catwalk.

Dit is ook niet puur oppervlakkig. De waarden van een eenhoorn - als zeldzaam en magisch - hebben het woord in verschillende connotaties gebruikt. Nu kan een eenhoorn een startend bedrijf zijn met een waarde van meer dan $ 1 miljard. Een eenhoorn is ook een ongrijpbare of onbereikbare vrouw - of een biseksuele vrouw, afhankelijk van je bron. Toen de Schotse Tory-leider Ruth Davidson twee weken geleden op de Conservative Party Conference vertelde dat mensen "het zat zijn om gratis eenhoorns te krijgen", was dat een minachting voor het beleid van Jeremy Corbyn. Maar Davidson had niet meer ongelijk kunnen hebben. Op dit moment houden mensen verdomd van eenhoorns.

Robin groeit op in het tijdperk van eenhoorns – en ik weet niet wat ik daarvan vind. Ze zijn zo glittery en girlie. Ik bedoel, het zijn Miley Cyrus en Ariana Grande die zich verkleden als eenhoorns, niet Hillary Clinton of Christine Lagarde. Als woordvoerder van de campagne Let Toys Be Toys vertelde me: "Vaak roze, paars of sprankelend, eenhoorns worden duidelijk op de markt gebracht met meisjes in het achterhoofd. De rage voor eenhoorns lijkt het nieuwste aspect van de prinsessencultuur te zijn, alleen ooit gezien aan één kant van de speelgoed- en kledingpaden. Eenhoorns zijn magische wezens en het is gemakkelijk om hun aantrekkingskracht te zien, maar we moeten meisjes laten weten dat het oké is om vreugde te vinden in veel verschillende dingen.”

Schoenlepel: het mythische beest als pluizige pantoffels

De actievoerders verwezen me naar een tv-reclame van Chad Valley Toys over een jongen die met een roze eenhoorn speelt. Het voelde raar op die specifieke manier dat alleen gendergerelateerde dingen dat kunnen. Ik vroeg Robin of eenhoorns meisjes waren. Ze zei meteen ja en zweeg toen. Sommige zijn eigenlijk jongens die ze toegaf, met een verwarde blik. Ze komen via een portaal uit een magische wereld, voegde ze eraan toe, om de zaken op te helderen. Maar haar onzekerheid is begrijpelijk. Het zijn gladde wezens.

"De eenhoorn is al minstens 3000 jaar populair op verschillende plaatsen", zegt dr. Miles Leeson, directeur van het Iris Murdoch Research Center en docent Engelse literatuur. “Ze werden in de oudheid door de Grieken als echt beschouwd – ze komen voor in boeken over natuurlijke historie, niet in boeken over de goden. Het Oude Testament bevat mogelijke vermeldingen van eenhoorns en van daaruit zijn ze opgenomen in de westerse kunst en cultuur, die op verschillende tijdstippen aan de oppervlakte kwamen, waaronder de middeleeuwen en de renaissance. De eenhoorn speelt ook een rol in de Chinese mythologie.”

Auteur Juliette Wood's boek Fantastische wezens in mythologie en folklore komt volgend jaar uit, maar ze heeft haar hoofdstuk over eenhoorns al af. "De 'mythe' begon zich vroeg in het christelijke tijdperk te ontwikkelen - het is ook gevonden in islamitische bronnen - dat dit woeste wezen tam zou zijn voor een maagdelijke vrouw", legt ze uit. "Er zijn een aantal mooie vertolkingen van 'de Mystieke Jacht' met de engel Gabriël als de jager en van de kleine eenhoorn die de Maagd nadert - een zeer symbolische weergave van het Annunciatie-verhaal. Het werd ook populair in dat aspect van ridderlijkheid dat bekend staat als hoofse liefde. Een minnaar wordt ‘opgejaagd’ door zijn liefde voor de dame en, net als de eenhoorn, wint hij haar en wordt hij ‘getemd’ als de echtgenoot.”

Het wezen beleefde ook in de 16e en 17e eeuw een interessante tijd, zegt natuurhistorische schrijfster Natalie Lawrence. “Er was een razende handel in poeder en serviesgoed gemaakt van eenhoornhoorn omdat het werd gezien als een tegengif voor gif. Het werd ook gezien als een afrodisiacum. Eenhoorns raakten verbonden met berichten over exotische wezens uit het noorden of de zee, omdat de hoorns eigenlijk narwalhoorns of slagtanden van olifanten waren, maar hierdoor kregen ze de reputatie ongrijpbaar te zijn - dingen die je nooit helemaal kon zien en nooit zou kunnen vangen.

Magisch tintje: Thom Browne's modeshow in Parijs. Foto: Swan Gallet/REX/Shutterstock

De eenhoorn heeft dus al eeuwenlang commerciële waarde. Toen als geneeskrachtig wondermiddel, nu als bodyglitter en knuffels. Dat lijkt een beetje een tegenvaller voor het nobele wezen. Het waren de perverse oude Victorianen die van dit sexy beest een kinderfantasie maakten. "Ze romantiseerden veel van de bestiariumafbeeldingen", zegt Lawrence, "hoewel de Victorianen ook eenhoornporno hadden."

Ook de eenhoorn heeft de afgelopen eeuw haar steentje bijgedragen voor de LHBT-gemeenschap. De regenboogvlag werd in 1978 gemaakt door de Amerikaanse kunstenaar Gilbert Baker als een vrolijk symbool van de diversiteit van de homogemeenschap. Het werd prominent tijdens de homorechtenprotesten van de jaren zeventig en tachtig. Regenbogen en eenhoorns zijn zo intrinsiek met elkaar verbonden (de associatie is ook een Victoriaanse uitvinding) dat het niet verwonderlijk is dat het magische wezen begon te verschijnen op T-shirts en spandoeken op Gay Pride over de hele wereld, met slogans zoals "Gender is Imaginary" of " Totally Straight” versierd met sprankelende regenboogeenhoorns.

Het is interessant dat een dier dat ooit zo traditioneel mannelijk was, nu niet alleen een voorvechter van homorechten is, maar ook vaak als vrouwelijk wordt afgeschilderd. Zijn genderfluïditeit lijkt symbolisch voor onze tijd - en onder de glitter is de moderne eenhoorn niet aseksueel. Zoals Lawrence zegt: "Is het niet een beetje zoals meisjes- en jongensbands? Het is erotiek die veilig en gesublimeerd is.”

Robin begrijpt misschien niet de veranderlijke aard van de eenhoorn, maar ze begrijpt dat het ondanks de glitter een dapper wezen is. Ik vroeg haar om er een te beschrijven en ze zei dat het glorieus, jazzy en... spannick is. Ze bekende dat ze die laatste had verzonnen, maar het betekent magisch en slim. Maar ze begrijpt dat dit wezen meer is dan een manen om te borstelen of een glinsterende jas om te bewonderen. Ze gelooft in de innerlijke kwaliteiten van een eenhoorn.

Manenattractie: My Little Pony: The Movie. Foto: Allspark Pictures DHX Media

Een van de eerste verschijningen van de eenhoorn in fantasieliteratuur was in Lewis Carroll's Door de spiegel, en een citaat daaruit is de afgelopen jaren op veel schattige T-shirts voor meisjes gebruikt en misbruikt. "Nou, nu we elkaar hebben gezien," zei de eenhoorn, "als je in mij gelooft, zal ik in jou geloven."

Dat idee van openstaan ​​voor ideeën, dat je een sprong in het leven moet maken om je te hechten aan een magisch wezen, is aanlokkelijk. En het voelt nu extra belangrijk. Elk tijdperk creëren of herleven we mythen om de wereld te helpen begrijpen. De laatste tijd zijn er vogues geweest voor aliens, zombies en vampiers. Maar in een tijd van Trump en Brexit en terreur, hebben we ons aangesloten bij de eenhoorn - een symbool van hoop, zuiverheid en vreemdheid.

Robin begrijpt duidelijk niet de impact van Trump – of president Trunk zoals ze hem noemt – maar ze beseft hoe belangrijk het is om te geloven dat dingen beter zullen worden en de positieve kracht van verbeelding. Robin is ziek, het soort ziek dat mensen haar nooit beterschapskaarten sturen omdat ze denken dat ze dat niet zal doen. Ze is vaak in het ziekenhuis aangesloten op canules, infusen en zuurstof. Als ze dat wel is, is de beste manier om haar af te leiden films en boeken. Het was in het ziekenhuis dat ze voor het eerst naar prinses Unikitty keek, dat we Michael Morpurgo's lazen Ik geloof in Eenhoorns en lees Harry Potter en de steen der wijzen, waarin Voldemort eenhoornbloed drinkt om zichzelf in leven te houden. Dit gevoel voor magie, de overtuiging dat het buitengewone kan gebeuren in slechte tijden, is belangrijk voor haar en het is belangrijk voor ons allemaal.

Het is jammer dat moderne eenhoorns zo sprankelend en roze zijn, maar deze eigenschappen zijn niet per se slecht. Net als prinsessen en make-up en keukens zijn het geweldige dingen als je er met mate van geniet. En deze kwaliteiten definiëren de eenhoorn ook niet. Zoals Juliette Wood zegt, het is een gecompliceerd beest. “Het kan heilige en romantische liefde vertegenwoordigen, het ziet er zachtaardig uit, maar het is fel, maar de hoorn beschermt tegen gif. Ik denk dat de eenhoorn het in de cultuur heeft doorstaan, omdat het gewoon te mooi en zeldzaam is om in de steek te laten, nietwaar?” Ze heeft gelijk. Er zijn niet veel wezens die een vertegenwoordiging van Christus, een wondermiddel, een homorechtenactivist en een modeaccessoire zijn geweest. Door het te kiezen als het wezen dat onze verwarde leeftijd vertegenwoordigt, hebben we eigenlijk iets goed.

Robin was weer ziek terwijl ik dit aan het schrijven was, dus we waren samen thuis en ze werd een beetje verveeld dat ik haar vragen stelde. "Mama, je moet gewoon stoppen met je zorgen te maken over eenhoorns," vertelde ze me. Ik denk dat ze gelijk heeft.


Waarom de eenhoorn het embleem van onze tijd is geworden

D e eenhoorn begon als een woest wezen gevonden in de verste uithoeken van de bekende wereld. Het had de kop van een hert, de poten van een olifant en de staart van een everzwijn. Dus hoe kwam er een terecht op de vierde verjaardagstaart van mijn dochter Robin - helemaal roze en bedekt met glitter? Dat was mijn eerste herinnering aan eenhoorns en Robin samen. Happy Birthday zingen op haar feest, staren naar dit ietwat belachelijke wezen terwijl de kaarsen werden uitgeblazen.

Ik realiseerde me toen niet hoeveel tijd ik de komende jaren zou besteden aan het kijken naar eenhoorns. Als je een meisje onder de 18 in je familie hebt, weet je wat ik bedoel. Robin is nu zes en haar kamer is een paddock van mystieke eenhoornige beesten. Er zijn knuffels, pluizige oorkappen, kettingen, glitterstickers, emoji-kussens, sprankelende etuis. Deze waren niet moeilijk te verkrijgen. Eenhoorns hoeven niet langer door pure maagden uit magische bossen te worden gelokt, je kunt er een in twee klikken kopen bij Asos.

Topshop heeft eenhoorn haarbanden, pyjama's en nagellak. De topverkopers van Asos zijn pantoffels. Bij H&M kun je een T-shirt kopen voor de Unicorn Fan Club. Momenteel suggereren de ramen van Paperchase je "Be More Unicorn", een slogan voor een collectie briefpapier die doorloopt tot sneeuwbollen en rugzakken. Kellogg's heeft zojuist Unicorn Froot Loops gelanceerd - hun slogan: The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, hoofd van dameskleding en niet-kledingontwerp bij Asos, zegt dat sociale media een enorme factor zijn in de verspreiding van dit mythische beest. "Ik denk dat Instagram de grootste bijdrage levert - net als avocado in de voedselwereld, zijn eenhoorns misschien wel de meest 'Instagrammable' van alle wezens." Met #unicorn op 7 miljoen berichten en nog steeds, heeft ze het niet mis.

Tv en films worden ook overspoeld door eenhoorns. De My Little Pony-franchise had verschillende make-overs ondergaan sinds de lancering in 1982, maar de huidige incarnatie - My Little Pony: Friendship is Magic - verdiende in 2015 meer dan $ 1 miljard. My Little Pony: de film, met in de hoofdrollen Emily Blunt en Zoe Saldana, draait volgende week in de Britse bioscopen. De hoofdster is Pegasus/eenhoornkruis Princess Twilight Sparkle.

Renaissancefiguur: de eenhoorn afgebeeld als een getemd wezen met een maagd in een 17e-eeuws fresco. Foto: De Agostini Picture Library/Getty Images

Van de Oscar-genomineerde 2014 Lego Film, het enige personage dat haar eigen spin-offshow krijgt, is prinses Unikitty, de roze heerser van Cloud Cuckoo Land. Het wordt later dit jaar gelanceerd op Cartoon Network. Ook op tv is de CBeebies-show Ga Jetters (nummer één in de Britse kijkcijfers, met meer dan 10 miljoen kijkers op lineaire tv). De mentor van de show is Ubercorn - een disco-liefhebbende eenhoorn met een stem als Barry White en een brein vol "funky facts".

Als je een kind bent, zijn eenhoorns alomtegenwoordig. Als je een meisje bent, zijn ze onontkoombaar. En ze galopperen ook in de bredere populaire cultuur. De opblaasbare eenhoorn was het populaire strandaccessoire van de zomer. Starbucks lanceerde dit jaar de Unicorn-frappuccino en regenboogkleurige eenhoorntoast en -cakes zijn een belangrijke voedseltrend. In schoonheid krijg je eenhoornhaar, eenhoornnagels en je kunt glitterlichaamsgel genaamd Unicorn Snot kopen als je wilt. Modeontwerper Thom Browne stuurde er vorige maand zelfs een over zijn catwalk.

Dit is ook niet puur oppervlakkig. De waarden van een eenhoorn - als zeldzaam en magisch - hebben het woord in verschillende connotaties gebruikt. Nu kan een eenhoorn een startend bedrijf zijn met een waarde van meer dan $ 1 miljard. Een eenhoorn is ook een ongrijpbare of onbereikbare vrouw - of een biseksuele vrouw, afhankelijk van je bron. Toen de Schotse Tory-leider Ruth Davidson twee weken geleden op de Conservative Party Conference vertelde dat mensen "het zat zijn om gratis eenhoorns te krijgen", was dat een minachting voor het beleid van Jeremy Corbyn. Maar Davidson had niet meer ongelijk kunnen hebben. Op dit moment houden mensen verdomd van eenhoorns.

Robin groeit op in het tijdperk van eenhoorns – en ik weet niet wat ik daarvan vind. Ze zijn zo glittery en girlie. Ik bedoel, het zijn Miley Cyrus en Ariana Grande die zich verkleden als eenhoorns, niet Hillary Clinton of Christine Lagarde. Als woordvoerder van de campagne Let Toys Be Toys vertelde me: "Vaak roze, paars of sprankelend, eenhoorns worden duidelijk op de markt gebracht met meisjes in het achterhoofd. De rage voor eenhoorns lijkt het nieuwste aspect van de prinsessencultuur te zijn, alleen ooit gezien aan één kant van de speelgoed- en kledingpaden.Eenhoorns zijn magische wezens en het is gemakkelijk om hun aantrekkingskracht te zien, maar we moeten meisjes laten weten dat het oké is om vreugde te vinden in veel verschillende dingen.”

Schoenlepel: het mythische beest als pluizige pantoffels

De actievoerders verwezen me naar een tv-reclame van Chad Valley Toys over een jongen die met een roze eenhoorn speelt. Het voelde raar op die specifieke manier dat alleen gendergerelateerde dingen dat kunnen. Ik vroeg Robin of eenhoorns meisjes waren. Ze zei meteen ja en zweeg toen. Sommige zijn eigenlijk jongens die ze toegaf, met een verwarde blik. Ze komen via een portaal uit een magische wereld, voegde ze eraan toe, om de zaken op te helderen. Maar haar onzekerheid is begrijpelijk. Het zijn gladde wezens.

"De eenhoorn is al minstens 3000 jaar populair op verschillende plaatsen", zegt dr. Miles Leeson, directeur van het Iris Murdoch Research Center en docent Engelse literatuur. “Ze werden in de oudheid door de Grieken als echt beschouwd – ze komen voor in boeken over natuurlijke historie, niet in boeken over de goden. Het Oude Testament bevat mogelijke vermeldingen van eenhoorns en van daaruit zijn ze opgenomen in de westerse kunst en cultuur, die op verschillende tijdstippen aan de oppervlakte kwamen, waaronder de middeleeuwen en de renaissance. De eenhoorn speelt ook een rol in de Chinese mythologie.”

Auteur Juliette Wood's boek Fantastische wezens in mythologie en folklore komt volgend jaar uit, maar ze heeft haar hoofdstuk over eenhoorns al af. "De 'mythe' begon zich vroeg in het christelijke tijdperk te ontwikkelen - het is ook gevonden in islamitische bronnen - dat dit woeste wezen tam zou zijn voor een maagdelijke vrouw", legt ze uit. "Er zijn een aantal mooie vertolkingen van 'de Mystieke Jacht' met de engel Gabriël als de jager en van de kleine eenhoorn die de Maagd nadert - een zeer symbolische weergave van het Annunciatie-verhaal. Het werd ook populair in dat aspect van ridderlijkheid dat bekend staat als hoofse liefde. Een minnaar wordt ‘opgejaagd’ door zijn liefde voor de dame en, net als de eenhoorn, wint hij haar en wordt hij ‘getemd’ als de echtgenoot.”

Het wezen beleefde ook in de 16e en 17e eeuw een interessante tijd, zegt natuurhistorische schrijfster Natalie Lawrence. “Er was een razende handel in poeder en serviesgoed gemaakt van eenhoornhoorn omdat het werd gezien als een tegengif voor gif. Het werd ook gezien als een afrodisiacum. Eenhoorns raakten verbonden met berichten over exotische wezens uit het noorden of de zee, omdat de hoorns eigenlijk narwalhoorns of slagtanden van olifanten waren, maar hierdoor kregen ze de reputatie ongrijpbaar te zijn - dingen die je nooit helemaal kon zien en nooit zou kunnen vangen.

Magisch tintje: Thom Browne's modeshow in Parijs. Foto: Swan Gallet/REX/Shutterstock

De eenhoorn heeft dus al eeuwenlang commerciële waarde. Toen als geneeskrachtig wondermiddel, nu als bodyglitter en knuffels. Dat lijkt een beetje een tegenvaller voor het nobele wezen. Het waren de perverse oude Victorianen die van dit sexy beest een kinderfantasie maakten. "Ze romantiseerden veel van de bestiariumafbeeldingen", zegt Lawrence, "hoewel de Victorianen ook eenhoornporno hadden."

Ook de eenhoorn heeft de afgelopen eeuw haar steentje bijgedragen voor de LHBT-gemeenschap. De regenboogvlag werd in 1978 gemaakt door de Amerikaanse kunstenaar Gilbert Baker als een vrolijk symbool van de diversiteit van de homogemeenschap. Het werd prominent tijdens de homorechtenprotesten van de jaren zeventig en tachtig. Regenbogen en eenhoorns zijn zo intrinsiek met elkaar verbonden (de associatie is ook een Victoriaanse uitvinding) dat het niet verwonderlijk is dat het magische wezen begon te verschijnen op T-shirts en spandoeken op Gay Pride over de hele wereld, met slogans zoals "Gender is Imaginary" of " Totally Straight” versierd met sprankelende regenboogeenhoorns.

Het is interessant dat een dier dat ooit zo traditioneel mannelijk was, nu niet alleen een voorvechter van homorechten is, maar ook vaak als vrouwelijk wordt afgeschilderd. Zijn genderfluïditeit lijkt symbolisch voor onze tijd - en onder de glitter is de moderne eenhoorn niet aseksueel. Zoals Lawrence zegt: "Is het niet een beetje zoals meisjes- en jongensbands? Het is erotiek die veilig en gesublimeerd is.”

Robin begrijpt misschien niet de veranderlijke aard van de eenhoorn, maar ze begrijpt dat het ondanks de glitter een dapper wezen is. Ik vroeg haar om er een te beschrijven en ze zei dat het glorieus, jazzy en... spannick is. Ze bekende dat ze die laatste had verzonnen, maar het betekent magisch en slim. Maar ze begrijpt dat dit wezen meer is dan een manen om te borstelen of een glinsterende jas om te bewonderen. Ze gelooft in de innerlijke kwaliteiten van een eenhoorn.

Manenattractie: My Little Pony: The Movie. Foto: Allspark Pictures DHX Media

Een van de eerste verschijningen van de eenhoorn in fantasieliteratuur was in Lewis Carroll's Door de spiegel, en een citaat daaruit is de afgelopen jaren op veel schattige T-shirts voor meisjes gebruikt en misbruikt. "Nou, nu we elkaar hebben gezien," zei de eenhoorn, "als je in mij gelooft, zal ik in jou geloven."

Dat idee van openstaan ​​voor ideeën, dat je een sprong in het leven moet maken om je te hechten aan een magisch wezen, is aanlokkelijk. En het voelt nu extra belangrijk. Elk tijdperk creëren of herleven we mythen om de wereld te helpen begrijpen. De laatste tijd zijn er vogues geweest voor aliens, zombies en vampiers. Maar in een tijd van Trump en Brexit en terreur, hebben we ons aangesloten bij de eenhoorn - een symbool van hoop, zuiverheid en vreemdheid.

Robin begrijpt duidelijk niet de impact van Trump – of president Trunk zoals ze hem noemt – maar ze beseft hoe belangrijk het is om te geloven dat dingen beter zullen worden en de positieve kracht van verbeelding. Robin is ziek, het soort ziek dat mensen haar nooit beterschapskaarten sturen omdat ze denken dat ze dat niet zal doen. Ze is vaak in het ziekenhuis aangesloten op canules, infusen en zuurstof. Als ze dat wel is, is de beste manier om haar af te leiden films en boeken. Het was in het ziekenhuis dat ze voor het eerst naar prinses Unikitty keek, dat we Michael Morpurgo's lazen Ik geloof in Eenhoorns en lees Harry Potter en de steen der wijzen, waarin Voldemort eenhoornbloed drinkt om zichzelf in leven te houden. Dit gevoel voor magie, de overtuiging dat het buitengewone kan gebeuren in slechte tijden, is belangrijk voor haar en het is belangrijk voor ons allemaal.

Het is jammer dat moderne eenhoorns zo sprankelend en roze zijn, maar deze eigenschappen zijn niet per se slecht. Net als prinsessen en make-up en keukens zijn het geweldige dingen als je er met mate van geniet. En deze kwaliteiten definiëren de eenhoorn ook niet. Zoals Juliette Wood zegt, het is een gecompliceerd beest. “Het kan heilige en romantische liefde vertegenwoordigen, het ziet er zachtaardig uit, maar het is fel, maar de hoorn beschermt tegen gif. Ik denk dat de eenhoorn het in de cultuur heeft doorstaan, omdat het gewoon te mooi en zeldzaam is om in de steek te laten, nietwaar?” Ze heeft gelijk. Er zijn niet veel wezens die een vertegenwoordiging van Christus, een wondermiddel, een homorechtenactivist en een modeaccessoire zijn geweest. Door het te kiezen als het wezen dat onze verwarde leeftijd vertegenwoordigt, hebben we eigenlijk iets goed.

Robin was weer ziek terwijl ik dit aan het schrijven was, dus we waren samen thuis en ze werd een beetje verveeld dat ik haar vragen stelde. "Mama, je moet gewoon stoppen met je zorgen te maken over eenhoorns," vertelde ze me. Ik denk dat ze gelijk heeft.


Waarom de eenhoorn het embleem van onze tijd is geworden

D e eenhoorn begon als een woest wezen gevonden in de verste uithoeken van de bekende wereld. Het had de kop van een hert, de poten van een olifant en de staart van een everzwijn. Dus hoe kwam er een terecht op de vierde verjaardagstaart van mijn dochter Robin - helemaal roze en bedekt met glitter? Dat was mijn eerste herinnering aan eenhoorns en Robin samen. Happy Birthday zingen op haar feest, staren naar dit ietwat belachelijke wezen terwijl de kaarsen werden uitgeblazen.

Ik realiseerde me toen niet hoeveel tijd ik de komende jaren zou besteden aan het kijken naar eenhoorns. Als je een meisje onder de 18 in je familie hebt, weet je wat ik bedoel. Robin is nu zes en haar kamer is een paddock van mystieke eenhoornige beesten. Er zijn knuffels, pluizige oorkappen, kettingen, glitterstickers, emoji-kussens, sprankelende etuis. Deze waren niet moeilijk te verkrijgen. Eenhoorns hoeven niet langer door pure maagden uit magische bossen te worden gelokt, je kunt er een in twee klikken kopen bij Asos.

Topshop heeft eenhoorn haarbanden, pyjama's en nagellak. De topverkopers van Asos zijn pantoffels. Bij H&M kun je een T-shirt kopen voor de Unicorn Fan Club. Momenteel suggereren de ramen van Paperchase je "Be More Unicorn", een slogan voor een collectie briefpapier die doorloopt tot sneeuwbollen en rugzakken. Kellogg's heeft zojuist Unicorn Froot Loops gelanceerd - hun slogan: The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, hoofd van dameskleding en niet-kledingontwerp bij Asos, zegt dat sociale media een enorme factor zijn in de verspreiding van dit mythische beest. "Ik denk dat Instagram de grootste bijdrage levert - net als avocado in de voedselwereld, zijn eenhoorns misschien wel de meest 'Instagrammable' van alle wezens." Met #unicorn op 7 miljoen berichten en nog steeds, heeft ze het niet mis.

Tv en films worden ook overspoeld door eenhoorns. De My Little Pony-franchise had verschillende make-overs ondergaan sinds de lancering in 1982, maar de huidige incarnatie - My Little Pony: Friendship is Magic - verdiende in 2015 meer dan $ 1 miljard. My Little Pony: de film, met in de hoofdrollen Emily Blunt en Zoe Saldana, draait volgende week in de Britse bioscopen. De hoofdster is Pegasus/eenhoornkruis Princess Twilight Sparkle.

Renaissancefiguur: de eenhoorn afgebeeld als een getemd wezen met een maagd in een 17e-eeuws fresco. Foto: De Agostini Picture Library/Getty Images

Van de Oscar-genomineerde 2014 Lego Film, het enige personage dat haar eigen spin-offshow krijgt, is prinses Unikitty, de roze heerser van Cloud Cuckoo Land. Het wordt later dit jaar gelanceerd op Cartoon Network. Ook op tv is de CBeebies-show Ga Jetters (nummer één in de Britse kijkcijfers, met meer dan 10 miljoen kijkers op lineaire tv). De mentor van de show is Ubercorn - een disco-liefhebbende eenhoorn met een stem als Barry White en een brein vol "funky facts".

Als je een kind bent, zijn eenhoorns alomtegenwoordig. Als je een meisje bent, zijn ze onontkoombaar. En ze galopperen ook in de bredere populaire cultuur. De opblaasbare eenhoorn was het populaire strandaccessoire van de zomer. Starbucks lanceerde dit jaar de Unicorn-frappuccino en regenboogkleurige eenhoorntoast en -cakes zijn een belangrijke voedseltrend. In schoonheid krijg je eenhoornhaar, eenhoornnagels en je kunt glitterlichaamsgel genaamd Unicorn Snot kopen als je wilt. Modeontwerper Thom Browne stuurde er vorige maand zelfs een over zijn catwalk.

Dit is ook niet puur oppervlakkig. De waarden van een eenhoorn - als zeldzaam en magisch - hebben het woord in verschillende connotaties gebruikt. Nu kan een eenhoorn een startend bedrijf zijn met een waarde van meer dan $ 1 miljard. Een eenhoorn is ook een ongrijpbare of onbereikbare vrouw - of een biseksuele vrouw, afhankelijk van je bron. Toen de Schotse Tory-leider Ruth Davidson twee weken geleden op de Conservative Party Conference vertelde dat mensen "het zat zijn om gratis eenhoorns te krijgen", was dat een minachting voor het beleid van Jeremy Corbyn. Maar Davidson had niet meer ongelijk kunnen hebben. Op dit moment houden mensen verdomd van eenhoorns.

Robin groeit op in het tijdperk van eenhoorns – en ik weet niet wat ik daarvan vind. Ze zijn zo glittery en girlie. Ik bedoel, het zijn Miley Cyrus en Ariana Grande die zich verkleden als eenhoorns, niet Hillary Clinton of Christine Lagarde. Als woordvoerder van de campagne Let Toys Be Toys vertelde me: "Vaak roze, paars of sprankelend, eenhoorns worden duidelijk op de markt gebracht met meisjes in het achterhoofd. De rage voor eenhoorns lijkt het nieuwste aspect van de prinsessencultuur te zijn, alleen ooit gezien aan één kant van de speelgoed- en kledingpaden. Eenhoorns zijn magische wezens en het is gemakkelijk om hun aantrekkingskracht te zien, maar we moeten meisjes laten weten dat het oké is om vreugde te vinden in veel verschillende dingen.”

Schoenlepel: het mythische beest als pluizige pantoffels

De actievoerders verwezen me naar een tv-reclame van Chad Valley Toys over een jongen die met een roze eenhoorn speelt. Het voelde raar op die specifieke manier dat alleen gendergerelateerde dingen dat kunnen. Ik vroeg Robin of eenhoorns meisjes waren. Ze zei meteen ja en zweeg toen. Sommige zijn eigenlijk jongens die ze toegaf, met een verwarde blik. Ze komen via een portaal uit een magische wereld, voegde ze eraan toe, om de zaken op te helderen. Maar haar onzekerheid is begrijpelijk. Het zijn gladde wezens.

"De eenhoorn is al minstens 3000 jaar populair op verschillende plaatsen", zegt dr. Miles Leeson, directeur van het Iris Murdoch Research Center en docent Engelse literatuur. “Ze werden in de oudheid door de Grieken als echt beschouwd – ze komen voor in boeken over natuurlijke historie, niet in boeken over de goden. Het Oude Testament bevat mogelijke vermeldingen van eenhoorns en van daaruit zijn ze opgenomen in de westerse kunst en cultuur, die op verschillende tijdstippen aan de oppervlakte kwamen, waaronder de middeleeuwen en de renaissance. De eenhoorn speelt ook een rol in de Chinese mythologie.”

Auteur Juliette Wood's boek Fantastische wezens in mythologie en folklore komt volgend jaar uit, maar ze heeft haar hoofdstuk over eenhoorns al af. "De 'mythe' begon zich vroeg in het christelijke tijdperk te ontwikkelen - het is ook gevonden in islamitische bronnen - dat dit woeste wezen tam zou zijn voor een maagdelijke vrouw", legt ze uit. "Er zijn een aantal mooie vertolkingen van 'de Mystieke Jacht' met de engel Gabriël als de jager en van de kleine eenhoorn die de Maagd nadert - een zeer symbolische weergave van het Annunciatie-verhaal. Het werd ook populair in dat aspect van ridderlijkheid dat bekend staat als hoofse liefde. Een minnaar wordt ‘opgejaagd’ door zijn liefde voor de dame en, net als de eenhoorn, wint hij haar en wordt hij ‘getemd’ als de echtgenoot.”

Het wezen beleefde ook in de 16e en 17e eeuw een interessante tijd, zegt natuurhistorische schrijfster Natalie Lawrence. “Er was een razende handel in poeder en serviesgoed gemaakt van eenhoornhoorn omdat het werd gezien als een tegengif voor gif. Het werd ook gezien als een afrodisiacum. Eenhoorns raakten verbonden met berichten over exotische wezens uit het noorden of de zee, omdat de hoorns eigenlijk narwalhoorns of slagtanden van olifanten waren, maar hierdoor kregen ze de reputatie ongrijpbaar te zijn - dingen die je nooit helemaal kon zien en nooit zou kunnen vangen.

Magisch tintje: Thom Browne's modeshow in Parijs. Foto: Swan Gallet/REX/Shutterstock

De eenhoorn heeft dus al eeuwenlang commerciële waarde. Toen als geneeskrachtig wondermiddel, nu als bodyglitter en knuffels. Dat lijkt een beetje een tegenvaller voor het nobele wezen. Het waren de perverse oude Victorianen die van dit sexy beest een kinderfantasie maakten. "Ze romantiseerden veel van de bestiariumafbeeldingen", zegt Lawrence, "hoewel de Victorianen ook eenhoornporno hadden."

Ook de eenhoorn heeft de afgelopen eeuw haar steentje bijgedragen voor de LHBT-gemeenschap. De regenboogvlag werd in 1978 gemaakt door de Amerikaanse kunstenaar Gilbert Baker als een vrolijk symbool van de diversiteit van de homogemeenschap. Het werd prominent tijdens de homorechtenprotesten van de jaren zeventig en tachtig. Regenbogen en eenhoorns zijn zo intrinsiek met elkaar verbonden (de associatie is ook een Victoriaanse uitvinding) dat het niet verwonderlijk is dat het magische wezen begon te verschijnen op T-shirts en spandoeken op Gay Pride over de hele wereld, met slogans zoals "Gender is Imaginary" of " Totally Straight” versierd met sprankelende regenboogeenhoorns.

Het is interessant dat een dier dat ooit zo traditioneel mannelijk was, nu niet alleen een voorvechter van homorechten is, maar ook vaak als vrouwelijk wordt afgeschilderd. Zijn genderfluïditeit lijkt symbolisch voor onze tijd - en onder de glitter is de moderne eenhoorn niet aseksueel. Zoals Lawrence zegt: "Is het niet een beetje zoals meisjes- en jongensbands? Het is erotiek die veilig en gesublimeerd is.”

Robin begrijpt misschien niet de veranderlijke aard van de eenhoorn, maar ze begrijpt dat het ondanks de glitter een dapper wezen is. Ik vroeg haar om er een te beschrijven en ze zei dat het glorieus, jazzy en... spannick is. Ze bekende dat ze die laatste had verzonnen, maar het betekent magisch en slim. Maar ze begrijpt dat dit wezen meer is dan een manen om te borstelen of een glinsterende jas om te bewonderen. Ze gelooft in de innerlijke kwaliteiten van een eenhoorn.

Manenattractie: My Little Pony: The Movie. Foto: Allspark Pictures DHX Media

Een van de eerste verschijningen van de eenhoorn in fantasieliteratuur was in Lewis Carroll's Door de spiegel, en een citaat daaruit is de afgelopen jaren op veel schattige T-shirts voor meisjes gebruikt en misbruikt. "Nou, nu we elkaar hebben gezien," zei de eenhoorn, "als je in mij gelooft, zal ik in jou geloven."

Dat idee van openstaan ​​voor ideeën, dat je een sprong in het leven moet maken om je te hechten aan een magisch wezen, is aanlokkelijk. En het voelt nu extra belangrijk. Elk tijdperk creëren of herleven we mythen om de wereld te helpen begrijpen. De laatste tijd zijn er vogues geweest voor aliens, zombies en vampiers. Maar in een tijd van Trump en Brexit en terreur, hebben we ons aangesloten bij de eenhoorn - een symbool van hoop, zuiverheid en vreemdheid.

Robin begrijpt duidelijk niet de impact van Trump – of president Trunk zoals ze hem noemt – maar ze beseft hoe belangrijk het is om te geloven dat dingen beter zullen worden en de positieve kracht van verbeelding. Robin is ziek, het soort ziek dat mensen haar nooit beterschapskaarten sturen omdat ze denken dat ze dat niet zal doen. Ze is vaak in het ziekenhuis aangesloten op canules, infusen en zuurstof. Als ze dat wel is, is de beste manier om haar af te leiden films en boeken. Het was in het ziekenhuis dat ze voor het eerst naar prinses Unikitty keek, dat we Michael Morpurgo's lazen Ik geloof in Eenhoorns en lees Harry Potter en de steen der wijzen, waarin Voldemort eenhoornbloed drinkt om zichzelf in leven te houden. Dit gevoel voor magie, de overtuiging dat het buitengewone kan gebeuren in slechte tijden, is belangrijk voor haar en het is belangrijk voor ons allemaal.

Het is jammer dat moderne eenhoorns zo sprankelend en roze zijn, maar deze eigenschappen zijn niet per se slecht. Net als prinsessen en make-up en keukens zijn het geweldige dingen als je er met mate van geniet. En deze kwaliteiten definiëren de eenhoorn ook niet. Zoals Juliette Wood zegt, het is een gecompliceerd beest. “Het kan heilige en romantische liefde vertegenwoordigen, het ziet er zachtaardig uit, maar het is fel, maar de hoorn beschermt tegen gif. Ik denk dat de eenhoorn het in de cultuur heeft doorstaan, omdat het gewoon te mooi en zeldzaam is om in de steek te laten, nietwaar?” Ze heeft gelijk.Er zijn niet veel wezens die een vertegenwoordiging van Christus, een wondermiddel, een homorechtenactivist en een modeaccessoire zijn geweest. Door het te kiezen als het wezen dat onze verwarde leeftijd vertegenwoordigt, hebben we eigenlijk iets goed.

Robin was weer ziek terwijl ik dit aan het schrijven was, dus we waren samen thuis en ze werd een beetje verveeld dat ik haar vragen stelde. "Mama, je moet gewoon stoppen met je zorgen te maken over eenhoorns," vertelde ze me. Ik denk dat ze gelijk heeft.


Waarom de eenhoorn het embleem van onze tijd is geworden

D e eenhoorn begon als een woest wezen gevonden in de verste uithoeken van de bekende wereld. Het had de kop van een hert, de poten van een olifant en de staart van een everzwijn. Dus hoe kwam er een terecht op de vierde verjaardagstaart van mijn dochter Robin - helemaal roze en bedekt met glitter? Dat was mijn eerste herinnering aan eenhoorns en Robin samen. Happy Birthday zingen op haar feest, staren naar dit ietwat belachelijke wezen terwijl de kaarsen werden uitgeblazen.

Ik realiseerde me toen niet hoeveel tijd ik de komende jaren zou besteden aan het kijken naar eenhoorns. Als je een meisje onder de 18 in je familie hebt, weet je wat ik bedoel. Robin is nu zes en haar kamer is een paddock van mystieke eenhoornige beesten. Er zijn knuffels, pluizige oorkappen, kettingen, glitterstickers, emoji-kussens, sprankelende etuis. Deze waren niet moeilijk te verkrijgen. Eenhoorns hoeven niet langer door pure maagden uit magische bossen te worden gelokt, je kunt er een in twee klikken kopen bij Asos.

Topshop heeft eenhoorn haarbanden, pyjama's en nagellak. De topverkopers van Asos zijn pantoffels. Bij H&M kun je een T-shirt kopen voor de Unicorn Fan Club. Momenteel suggereren de ramen van Paperchase je "Be More Unicorn", een slogan voor een collectie briefpapier die doorloopt tot sneeuwbollen en rugzakken. Kellogg's heeft zojuist Unicorn Froot Loops gelanceerd - hun slogan: The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, hoofd van dameskleding en niet-kledingontwerp bij Asos, zegt dat sociale media een enorme factor zijn in de verspreiding van dit mythische beest. "Ik denk dat Instagram de grootste bijdrage levert - net als avocado in de voedselwereld, zijn eenhoorns misschien wel de meest 'Instagrammable' van alle wezens." Met #unicorn op 7 miljoen berichten en nog steeds, heeft ze het niet mis.

Tv en films worden ook overspoeld door eenhoorns. De My Little Pony-franchise had verschillende make-overs ondergaan sinds de lancering in 1982, maar de huidige incarnatie - My Little Pony: Friendship is Magic - verdiende in 2015 meer dan $ 1 miljard. My Little Pony: de film, met in de hoofdrollen Emily Blunt en Zoe Saldana, draait volgende week in de Britse bioscopen. De hoofdster is Pegasus/eenhoornkruis Princess Twilight Sparkle.

Renaissancefiguur: de eenhoorn afgebeeld als een getemd wezen met een maagd in een 17e-eeuws fresco. Foto: De Agostini Picture Library/Getty Images

Van de Oscar-genomineerde 2014 Lego Film, het enige personage dat haar eigen spin-offshow krijgt, is prinses Unikitty, de roze heerser van Cloud Cuckoo Land. Het wordt later dit jaar gelanceerd op Cartoon Network. Ook op tv is de CBeebies-show Ga Jetters (nummer één in de Britse kijkcijfers, met meer dan 10 miljoen kijkers op lineaire tv). De mentor van de show is Ubercorn - een disco-liefhebbende eenhoorn met een stem als Barry White en een brein vol "funky facts".

Als je een kind bent, zijn eenhoorns alomtegenwoordig. Als je een meisje bent, zijn ze onontkoombaar. En ze galopperen ook in de bredere populaire cultuur. De opblaasbare eenhoorn was het populaire strandaccessoire van de zomer. Starbucks lanceerde dit jaar de Unicorn-frappuccino en regenboogkleurige eenhoorntoast en -cakes zijn een belangrijke voedseltrend. In schoonheid krijg je eenhoornhaar, eenhoornnagels en je kunt glitterlichaamsgel genaamd Unicorn Snot kopen als je wilt. Modeontwerper Thom Browne stuurde er vorige maand zelfs een over zijn catwalk.

Dit is ook niet puur oppervlakkig. De waarden van een eenhoorn - als zeldzaam en magisch - hebben het woord in verschillende connotaties gebruikt. Nu kan een eenhoorn een startend bedrijf zijn met een waarde van meer dan $ 1 miljard. Een eenhoorn is ook een ongrijpbare of onbereikbare vrouw - of een biseksuele vrouw, afhankelijk van je bron. Toen de Schotse Tory-leider Ruth Davidson twee weken geleden op de Conservative Party Conference vertelde dat mensen "het zat zijn om gratis eenhoorns te krijgen", was dat een minachting voor het beleid van Jeremy Corbyn. Maar Davidson had niet meer ongelijk kunnen hebben. Op dit moment houden mensen verdomd van eenhoorns.

Robin groeit op in het tijdperk van eenhoorns – en ik weet niet wat ik daarvan vind. Ze zijn zo glittery en girlie. Ik bedoel, het zijn Miley Cyrus en Ariana Grande die zich verkleden als eenhoorns, niet Hillary Clinton of Christine Lagarde. Als woordvoerder van de campagne Let Toys Be Toys vertelde me: "Vaak roze, paars of sprankelend, eenhoorns worden duidelijk op de markt gebracht met meisjes in het achterhoofd. De rage voor eenhoorns lijkt het nieuwste aspect van de prinsessencultuur te zijn, alleen ooit gezien aan één kant van de speelgoed- en kledingpaden. Eenhoorns zijn magische wezens en het is gemakkelijk om hun aantrekkingskracht te zien, maar we moeten meisjes laten weten dat het oké is om vreugde te vinden in veel verschillende dingen.”

Schoenlepel: het mythische beest als pluizige pantoffels

De actievoerders verwezen me naar een tv-reclame van Chad Valley Toys over een jongen die met een roze eenhoorn speelt. Het voelde raar op die specifieke manier dat alleen gendergerelateerde dingen dat kunnen. Ik vroeg Robin of eenhoorns meisjes waren. Ze zei meteen ja en zweeg toen. Sommige zijn eigenlijk jongens die ze toegaf, met een verwarde blik. Ze komen via een portaal uit een magische wereld, voegde ze eraan toe, om de zaken op te helderen. Maar haar onzekerheid is begrijpelijk. Het zijn gladde wezens.

"De eenhoorn is al minstens 3000 jaar populair op verschillende plaatsen", zegt dr. Miles Leeson, directeur van het Iris Murdoch Research Center en docent Engelse literatuur. “Ze werden in de oudheid door de Grieken als echt beschouwd – ze komen voor in boeken over natuurlijke historie, niet in boeken over de goden. Het Oude Testament bevat mogelijke vermeldingen van eenhoorns en van daaruit zijn ze opgenomen in de westerse kunst en cultuur, die op verschillende tijdstippen aan de oppervlakte kwamen, waaronder de middeleeuwen en de renaissance. De eenhoorn speelt ook een rol in de Chinese mythologie.”

Auteur Juliette Wood's boek Fantastische wezens in mythologie en folklore komt volgend jaar uit, maar ze heeft haar hoofdstuk over eenhoorns al af. "De 'mythe' begon zich vroeg in het christelijke tijdperk te ontwikkelen - het is ook gevonden in islamitische bronnen - dat dit woeste wezen tam zou zijn voor een maagdelijke vrouw", legt ze uit. "Er zijn een aantal mooie vertolkingen van 'de Mystieke Jacht' met de engel Gabriël als de jager en van de kleine eenhoorn die de Maagd nadert - een zeer symbolische weergave van het Annunciatie-verhaal. Het werd ook populair in dat aspect van ridderlijkheid dat bekend staat als hoofse liefde. Een minnaar wordt ‘opgejaagd’ door zijn liefde voor de dame en, net als de eenhoorn, wint hij haar en wordt hij ‘getemd’ als de echtgenoot.”

Het wezen beleefde ook in de 16e en 17e eeuw een interessante tijd, zegt natuurhistorische schrijfster Natalie Lawrence. “Er was een razende handel in poeder en serviesgoed gemaakt van eenhoornhoorn omdat het werd gezien als een tegengif voor gif. Het werd ook gezien als een afrodisiacum. Eenhoorns raakten verbonden met berichten over exotische wezens uit het noorden of de zee, omdat de hoorns eigenlijk narwalhoorns of slagtanden van olifanten waren, maar hierdoor kregen ze de reputatie ongrijpbaar te zijn - dingen die je nooit helemaal kon zien en nooit zou kunnen vangen.

Magisch tintje: Thom Browne's modeshow in Parijs. Foto: Swan Gallet/REX/Shutterstock

De eenhoorn heeft dus al eeuwenlang commerciële waarde. Toen als geneeskrachtig wondermiddel, nu als bodyglitter en knuffels. Dat lijkt een beetje een tegenvaller voor het nobele wezen. Het waren de perverse oude Victorianen die van dit sexy beest een kinderfantasie maakten. "Ze romantiseerden veel van de bestiariumafbeeldingen", zegt Lawrence, "hoewel de Victorianen ook eenhoornporno hadden."

Ook de eenhoorn heeft de afgelopen eeuw haar steentje bijgedragen voor de LHBT-gemeenschap. De regenboogvlag werd in 1978 gemaakt door de Amerikaanse kunstenaar Gilbert Baker als een vrolijk symbool van de diversiteit van de homogemeenschap. Het werd prominent tijdens de homorechtenprotesten van de jaren zeventig en tachtig. Regenbogen en eenhoorns zijn zo intrinsiek met elkaar verbonden (de associatie is ook een Victoriaanse uitvinding) dat het niet verwonderlijk is dat het magische wezen begon te verschijnen op T-shirts en spandoeken op Gay Pride over de hele wereld, met slogans zoals "Gender is Imaginary" of " Totally Straight” versierd met sprankelende regenboogeenhoorns.

Het is interessant dat een dier dat ooit zo traditioneel mannelijk was, nu niet alleen een voorvechter van homorechten is, maar ook vaak als vrouwelijk wordt afgeschilderd. Zijn genderfluïditeit lijkt symbolisch voor onze tijd - en onder de glitter is de moderne eenhoorn niet aseksueel. Zoals Lawrence zegt: "Is het niet een beetje zoals meisjes- en jongensbands? Het is erotiek die veilig en gesublimeerd is.”

Robin begrijpt misschien niet de veranderlijke aard van de eenhoorn, maar ze begrijpt dat het ondanks de glitter een dapper wezen is. Ik vroeg haar om er een te beschrijven en ze zei dat het glorieus, jazzy en... spannick is. Ze bekende dat ze die laatste had verzonnen, maar het betekent magisch en slim. Maar ze begrijpt dat dit wezen meer is dan een manen om te borstelen of een glinsterende jas om te bewonderen. Ze gelooft in de innerlijke kwaliteiten van een eenhoorn.

Manenattractie: My Little Pony: The Movie. Foto: Allspark Pictures DHX Media

Een van de eerste verschijningen van de eenhoorn in fantasieliteratuur was in Lewis Carroll's Door de spiegel, en een citaat daaruit is de afgelopen jaren op veel schattige T-shirts voor meisjes gebruikt en misbruikt. "Nou, nu we elkaar hebben gezien," zei de eenhoorn, "als je in mij gelooft, zal ik in jou geloven."

Dat idee van openstaan ​​voor ideeën, dat je een sprong in het leven moet maken om je te hechten aan een magisch wezen, is aanlokkelijk. En het voelt nu extra belangrijk. Elk tijdperk creëren of herleven we mythen om de wereld te helpen begrijpen. De laatste tijd zijn er vogues geweest voor aliens, zombies en vampiers. Maar in een tijd van Trump en Brexit en terreur, hebben we ons aangesloten bij de eenhoorn - een symbool van hoop, zuiverheid en vreemdheid.

Robin begrijpt duidelijk niet de impact van Trump – of president Trunk zoals ze hem noemt – maar ze beseft hoe belangrijk het is om te geloven dat dingen beter zullen worden en de positieve kracht van verbeelding. Robin is ziek, het soort ziek dat mensen haar nooit beterschapskaarten sturen omdat ze denken dat ze dat niet zal doen. Ze is vaak in het ziekenhuis aangesloten op canules, infusen en zuurstof. Als ze dat wel is, is de beste manier om haar af te leiden films en boeken. Het was in het ziekenhuis dat ze voor het eerst naar prinses Unikitty keek, dat we Michael Morpurgo's lazen Ik geloof in Eenhoorns en lees Harry Potter en de steen der wijzen, waarin Voldemort eenhoornbloed drinkt om zichzelf in leven te houden. Dit gevoel voor magie, de overtuiging dat het buitengewone kan gebeuren in slechte tijden, is belangrijk voor haar en het is belangrijk voor ons allemaal.

Het is jammer dat moderne eenhoorns zo sprankelend en roze zijn, maar deze eigenschappen zijn niet per se slecht. Net als prinsessen en make-up en keukens zijn het geweldige dingen als je er met mate van geniet. En deze kwaliteiten definiëren de eenhoorn ook niet. Zoals Juliette Wood zegt, het is een gecompliceerd beest. “Het kan heilige en romantische liefde vertegenwoordigen, het ziet er zachtaardig uit, maar het is fel, maar de hoorn beschermt tegen gif. Ik denk dat de eenhoorn het in de cultuur heeft doorstaan, omdat het gewoon te mooi en zeldzaam is om in de steek te laten, nietwaar?” Ze heeft gelijk. Er zijn niet veel wezens die een vertegenwoordiging van Christus, een wondermiddel, een homorechtenactivist en een modeaccessoire zijn geweest. Door het te kiezen als het wezen dat onze verwarde leeftijd vertegenwoordigt, hebben we eigenlijk iets goed.

Robin was weer ziek terwijl ik dit aan het schrijven was, dus we waren samen thuis en ze werd een beetje verveeld dat ik haar vragen stelde. "Mama, je moet gewoon stoppen met je zorgen te maken over eenhoorns," vertelde ze me. Ik denk dat ze gelijk heeft.


Waarom de eenhoorn het embleem van onze tijd is geworden

D e eenhoorn begon als een woest wezen gevonden in de verste uithoeken van de bekende wereld. Het had de kop van een hert, de poten van een olifant en de staart van een everzwijn. Dus hoe kwam er een terecht op de vierde verjaardagstaart van mijn dochter Robin - helemaal roze en bedekt met glitter? Dat was mijn eerste herinnering aan eenhoorns en Robin samen. Happy Birthday zingen op haar feest, staren naar dit ietwat belachelijke wezen terwijl de kaarsen werden uitgeblazen.

Ik realiseerde me toen niet hoeveel tijd ik de komende jaren zou besteden aan het kijken naar eenhoorns. Als je een meisje onder de 18 in je familie hebt, weet je wat ik bedoel. Robin is nu zes en haar kamer is een paddock van mystieke eenhoornige beesten. Er zijn knuffels, pluizige oorkappen, kettingen, glitterstickers, emoji-kussens, sprankelende etuis. Deze waren niet moeilijk te verkrijgen. Eenhoorns hoeven niet langer door pure maagden uit magische bossen te worden gelokt, je kunt er een in twee klikken kopen bij Asos.

Topshop heeft eenhoorn haarbanden, pyjama's en nagellak. De topverkopers van Asos zijn pantoffels. Bij H&M kun je een T-shirt kopen voor de Unicorn Fan Club. Momenteel suggereren de ramen van Paperchase je "Be More Unicorn", een slogan voor een collectie briefpapier die doorloopt tot sneeuwbollen en rugzakken. Kellogg's heeft zojuist Unicorn Froot Loops gelanceerd - hun slogan: The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, hoofd van dameskleding en niet-kledingontwerp bij Asos, zegt dat sociale media een enorme factor zijn in de verspreiding van dit mythische beest. "Ik denk dat Instagram de grootste bijdrage levert - net als avocado in de voedselwereld, zijn eenhoorns misschien wel de meest 'Instagrammable' van alle wezens." Met #unicorn op 7 miljoen berichten en nog steeds, heeft ze het niet mis.

Tv en films worden ook overspoeld door eenhoorns. De My Little Pony-franchise had verschillende make-overs ondergaan sinds de lancering in 1982, maar de huidige incarnatie - My Little Pony: Friendship is Magic - verdiende in 2015 meer dan $ 1 miljard. My Little Pony: de film, met in de hoofdrollen Emily Blunt en Zoe Saldana, draait volgende week in de Britse bioscopen. De hoofdster is Pegasus/eenhoornkruis Princess Twilight Sparkle.

Renaissancefiguur: de eenhoorn afgebeeld als een getemd wezen met een maagd in een 17e-eeuws fresco. Foto: De Agostini Picture Library/Getty Images

Van de Oscar-genomineerde 2014 Lego Film, het enige personage dat haar eigen spin-offshow krijgt, is prinses Unikitty, de roze heerser van Cloud Cuckoo Land. Het wordt later dit jaar gelanceerd op Cartoon Network. Ook op tv is de CBeebies-show Ga Jetters (nummer één in de Britse kijkcijfers, met meer dan 10 miljoen kijkers op lineaire tv). De mentor van de show is Ubercorn - een disco-liefhebbende eenhoorn met een stem als Barry White en een brein vol "funky facts".

Als je een kind bent, zijn eenhoorns alomtegenwoordig. Als je een meisje bent, zijn ze onontkoombaar. En ze galopperen ook in de bredere populaire cultuur. De opblaasbare eenhoorn was het populaire strandaccessoire van de zomer. Starbucks lanceerde dit jaar de Unicorn-frappuccino en regenboogkleurige eenhoorntoast en -cakes zijn een belangrijke voedseltrend. In schoonheid krijg je eenhoornhaar, eenhoornnagels en je kunt glitterlichaamsgel genaamd Unicorn Snot kopen als je wilt. Modeontwerper Thom Browne stuurde er vorige maand zelfs een over zijn catwalk.

Dit is ook niet puur oppervlakkig. De waarden van een eenhoorn - als zeldzaam en magisch - hebben het woord in verschillende connotaties gebruikt. Nu kan een eenhoorn een startend bedrijf zijn met een waarde van meer dan $ 1 miljard. Een eenhoorn is ook een ongrijpbare of onbereikbare vrouw - of een biseksuele vrouw, afhankelijk van je bron. Toen de Schotse Tory-leider Ruth Davidson twee weken geleden op de Conservative Party Conference vertelde dat mensen "het zat zijn om gratis eenhoorns te krijgen", was dat een minachting voor het beleid van Jeremy Corbyn. Maar Davidson had niet meer ongelijk kunnen hebben. Op dit moment houden mensen verdomd van eenhoorns.

Robin groeit op in het tijdperk van eenhoorns – en ik weet niet wat ik daarvan vind. Ze zijn zo glittery en girlie. Ik bedoel, het zijn Miley Cyrus en Ariana Grande die zich verkleden als eenhoorns, niet Hillary Clinton of Christine Lagarde. Als woordvoerder van de campagne Let Toys Be Toys vertelde me: "Vaak roze, paars of sprankelend, eenhoorns worden duidelijk op de markt gebracht met meisjes in het achterhoofd. De rage voor eenhoorns lijkt het nieuwste aspect van de prinsessencultuur te zijn, alleen ooit gezien aan één kant van de speelgoed- en kledingpaden. Eenhoorns zijn magische wezens en het is gemakkelijk om hun aantrekkingskracht te zien, maar we moeten meisjes laten weten dat het oké is om vreugde te vinden in veel verschillende dingen.”

Schoenlepel: het mythische beest als pluizige pantoffels

De actievoerders verwezen me naar een tv-reclame van Chad Valley Toys over een jongen die met een roze eenhoorn speelt. Het voelde raar op die specifieke manier dat alleen gendergerelateerde dingen dat kunnen. Ik vroeg Robin of eenhoorns meisjes waren. Ze zei meteen ja en zweeg toen. Sommige zijn eigenlijk jongens die ze toegaf, met een verwarde blik. Ze komen via een portaal uit een magische wereld, voegde ze eraan toe, om de zaken op te helderen. Maar haar onzekerheid is begrijpelijk. Het zijn gladde wezens.

"De eenhoorn is al minstens 3000 jaar populair op verschillende plaatsen", zegt dr. Miles Leeson, directeur van het Iris Murdoch Research Center en docent Engelse literatuur. “Ze werden in de oudheid door de Grieken als echt beschouwd – ze komen voor in boeken over natuurlijke historie, niet in boeken over de goden. Het Oude Testament bevat mogelijke vermeldingen van eenhoorns en van daaruit zijn ze opgenomen in de westerse kunst en cultuur, die op verschillende tijdstippen aan de oppervlakte kwamen, waaronder de middeleeuwen en de renaissance. De eenhoorn speelt ook een rol in de Chinese mythologie.”

Auteur Juliette Wood's boek Fantastische wezens in mythologie en folklore komt volgend jaar uit, maar ze heeft haar hoofdstuk over eenhoorns al af. "De 'mythe' begon zich vroeg in het christelijke tijdperk te ontwikkelen - het is ook gevonden in islamitische bronnen - dat dit woeste wezen tam zou zijn voor een maagdelijke vrouw", legt ze uit. "Er zijn een aantal mooie vertolkingen van 'de Mystieke Jacht' met de engel Gabriël als de jager en van de kleine eenhoorn die de Maagd nadert - een zeer symbolische weergave van het Annunciatie-verhaal. Het werd ook populair in dat aspect van ridderlijkheid dat bekend staat als hoofse liefde.Een minnaar wordt ‘opgejaagd’ door zijn liefde voor de dame en, net als de eenhoorn, wint hij haar en wordt hij ‘getemd’ als de echtgenoot.”

Het wezen beleefde ook in de 16e en 17e eeuw een interessante tijd, zegt natuurhistorische schrijfster Natalie Lawrence. “Er was een razende handel in poeder en serviesgoed gemaakt van eenhoornhoorn omdat het werd gezien als een tegengif voor gif. Het werd ook gezien als een afrodisiacum. Eenhoorns raakten verbonden met berichten over exotische wezens uit het noorden of de zee, omdat de hoorns eigenlijk narwalhoorns of slagtanden van olifanten waren, maar hierdoor kregen ze de reputatie ongrijpbaar te zijn - dingen die je nooit helemaal kon zien en nooit zou kunnen vangen.

Magisch tintje: Thom Browne's modeshow in Parijs. Foto: Swan Gallet/REX/Shutterstock

De eenhoorn heeft dus al eeuwenlang commerciële waarde. Toen als geneeskrachtig wondermiddel, nu als bodyglitter en knuffels. Dat lijkt een beetje een tegenvaller voor het nobele wezen. Het waren de perverse oude Victorianen die van dit sexy beest een kinderfantasie maakten. "Ze romantiseerden veel van de bestiariumafbeeldingen", zegt Lawrence, "hoewel de Victorianen ook eenhoornporno hadden."

Ook de eenhoorn heeft de afgelopen eeuw haar steentje bijgedragen voor de LHBT-gemeenschap. De regenboogvlag werd in 1978 gemaakt door de Amerikaanse kunstenaar Gilbert Baker als een vrolijk symbool van de diversiteit van de homogemeenschap. Het werd prominent tijdens de homorechtenprotesten van de jaren zeventig en tachtig. Regenbogen en eenhoorns zijn zo intrinsiek met elkaar verbonden (de associatie is ook een Victoriaanse uitvinding) dat het niet verwonderlijk is dat het magische wezen begon te verschijnen op T-shirts en spandoeken op Gay Pride over de hele wereld, met slogans zoals "Gender is Imaginary" of " Totally Straight” versierd met sprankelende regenboogeenhoorns.

Het is interessant dat een dier dat ooit zo traditioneel mannelijk was, nu niet alleen een voorvechter van homorechten is, maar ook vaak als vrouwelijk wordt afgeschilderd. Zijn genderfluïditeit lijkt symbolisch voor onze tijd - en onder de glitter is de moderne eenhoorn niet aseksueel. Zoals Lawrence zegt: "Is het niet een beetje zoals meisjes- en jongensbands? Het is erotiek die veilig en gesublimeerd is.”

Robin begrijpt misschien niet de veranderlijke aard van de eenhoorn, maar ze begrijpt dat het ondanks de glitter een dapper wezen is. Ik vroeg haar om er een te beschrijven en ze zei dat het glorieus, jazzy en... spannick is. Ze bekende dat ze die laatste had verzonnen, maar het betekent magisch en slim. Maar ze begrijpt dat dit wezen meer is dan een manen om te borstelen of een glinsterende jas om te bewonderen. Ze gelooft in de innerlijke kwaliteiten van een eenhoorn.

Manenattractie: My Little Pony: The Movie. Foto: Allspark Pictures DHX Media

Een van de eerste verschijningen van de eenhoorn in fantasieliteratuur was in Lewis Carroll's Door de spiegel, en een citaat daaruit is de afgelopen jaren op veel schattige T-shirts voor meisjes gebruikt en misbruikt. "Nou, nu we elkaar hebben gezien," zei de eenhoorn, "als je in mij gelooft, zal ik in jou geloven."

Dat idee van openstaan ​​voor ideeën, dat je een sprong in het leven moet maken om je te hechten aan een magisch wezen, is aanlokkelijk. En het voelt nu extra belangrijk. Elk tijdperk creëren of herleven we mythen om de wereld te helpen begrijpen. De laatste tijd zijn er vogues geweest voor aliens, zombies en vampiers. Maar in een tijd van Trump en Brexit en terreur, hebben we ons aangesloten bij de eenhoorn - een symbool van hoop, zuiverheid en vreemdheid.

Robin begrijpt duidelijk niet de impact van Trump – of president Trunk zoals ze hem noemt – maar ze beseft hoe belangrijk het is om te geloven dat dingen beter zullen worden en de positieve kracht van verbeelding. Robin is ziek, het soort ziek dat mensen haar nooit beterschapskaarten sturen omdat ze denken dat ze dat niet zal doen. Ze is vaak in het ziekenhuis aangesloten op canules, infusen en zuurstof. Als ze dat wel is, is de beste manier om haar af te leiden films en boeken. Het was in het ziekenhuis dat ze voor het eerst naar prinses Unikitty keek, dat we Michael Morpurgo's lazen Ik geloof in Eenhoorns en lees Harry Potter en de steen der wijzen, waarin Voldemort eenhoornbloed drinkt om zichzelf in leven te houden. Dit gevoel voor magie, de overtuiging dat het buitengewone kan gebeuren in slechte tijden, is belangrijk voor haar en het is belangrijk voor ons allemaal.

Het is jammer dat moderne eenhoorns zo sprankelend en roze zijn, maar deze eigenschappen zijn niet per se slecht. Net als prinsessen en make-up en keukens zijn het geweldige dingen als je er met mate van geniet. En deze kwaliteiten definiëren de eenhoorn ook niet. Zoals Juliette Wood zegt, het is een gecompliceerd beest. “Het kan heilige en romantische liefde vertegenwoordigen, het ziet er zachtaardig uit, maar het is fel, maar de hoorn beschermt tegen gif. Ik denk dat de eenhoorn het in de cultuur heeft doorstaan, omdat het gewoon te mooi en zeldzaam is om in de steek te laten, nietwaar?” Ze heeft gelijk. Er zijn niet veel wezens die een vertegenwoordiging van Christus, een wondermiddel, een homorechtenactivist en een modeaccessoire zijn geweest. Door het te kiezen als het wezen dat onze verwarde leeftijd vertegenwoordigt, hebben we eigenlijk iets goed.

Robin was weer ziek terwijl ik dit aan het schrijven was, dus we waren samen thuis en ze werd een beetje verveeld dat ik haar vragen stelde. "Mama, je moet gewoon stoppen met je zorgen te maken over eenhoorns," vertelde ze me. Ik denk dat ze gelijk heeft.


Waarom de eenhoorn het embleem van onze tijd is geworden

D e eenhoorn begon als een woest wezen gevonden in de verste uithoeken van de bekende wereld. Het had de kop van een hert, de poten van een olifant en de staart van een everzwijn. Dus hoe kwam er een terecht op de vierde verjaardagstaart van mijn dochter Robin - helemaal roze en bedekt met glitter? Dat was mijn eerste herinnering aan eenhoorns en Robin samen. Happy Birthday zingen op haar feest, staren naar dit ietwat belachelijke wezen terwijl de kaarsen werden uitgeblazen.

Ik realiseerde me toen niet hoeveel tijd ik de komende jaren zou besteden aan het kijken naar eenhoorns. Als je een meisje onder de 18 in je familie hebt, weet je wat ik bedoel. Robin is nu zes en haar kamer is een paddock van mystieke eenhoornige beesten. Er zijn knuffels, pluizige oorkappen, kettingen, glitterstickers, emoji-kussens, sprankelende etuis. Deze waren niet moeilijk te verkrijgen. Eenhoorns hoeven niet langer door pure maagden uit magische bossen te worden gelokt, je kunt er een in twee klikken kopen bij Asos.

Topshop heeft eenhoorn haarbanden, pyjama's en nagellak. De topverkopers van Asos zijn pantoffels. Bij H&M kun je een T-shirt kopen voor de Unicorn Fan Club. Momenteel suggereren de ramen van Paperchase je "Be More Unicorn", een slogan voor een collectie briefpapier die doorloopt tot sneeuwbollen en rugzakken. Kellogg's heeft zojuist Unicorn Froot Loops gelanceerd - hun slogan: The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, hoofd van dameskleding en niet-kledingontwerp bij Asos, zegt dat sociale media een enorme factor zijn in de verspreiding van dit mythische beest. "Ik denk dat Instagram de grootste bijdrage levert - net als avocado in de voedselwereld, zijn eenhoorns misschien wel de meest 'Instagrammable' van alle wezens." Met #unicorn op 7 miljoen berichten en nog steeds, heeft ze het niet mis.

Tv en films worden ook overspoeld door eenhoorns. De My Little Pony-franchise had verschillende make-overs ondergaan sinds de lancering in 1982, maar de huidige incarnatie - My Little Pony: Friendship is Magic - verdiende in 2015 meer dan $ 1 miljard. My Little Pony: de film, met in de hoofdrollen Emily Blunt en Zoe Saldana, draait volgende week in de Britse bioscopen. De hoofdster is Pegasus/eenhoornkruis Princess Twilight Sparkle.

Renaissancefiguur: de eenhoorn afgebeeld als een getemd wezen met een maagd in een 17e-eeuws fresco. Foto: De Agostini Picture Library/Getty Images

Van de Oscar-genomineerde 2014 Lego Film, het enige personage dat haar eigen spin-offshow krijgt, is prinses Unikitty, de roze heerser van Cloud Cuckoo Land. Het wordt later dit jaar gelanceerd op Cartoon Network. Ook op tv is de CBeebies-show Ga Jetters (nummer één in de Britse kijkcijfers, met meer dan 10 miljoen kijkers op lineaire tv). De mentor van de show is Ubercorn - een disco-liefhebbende eenhoorn met een stem als Barry White en een brein vol "funky facts".

Als je een kind bent, zijn eenhoorns alomtegenwoordig. Als je een meisje bent, zijn ze onontkoombaar. En ze galopperen ook in de bredere populaire cultuur. De opblaasbare eenhoorn was het populaire strandaccessoire van de zomer. Starbucks lanceerde dit jaar de Unicorn-frappuccino en regenboogkleurige eenhoorntoast en -cakes zijn een belangrijke voedseltrend. In schoonheid krijg je eenhoornhaar, eenhoornnagels en je kunt glitterlichaamsgel genaamd Unicorn Snot kopen als je wilt. Modeontwerper Thom Browne stuurde er vorige maand zelfs een over zijn catwalk.

Dit is ook niet puur oppervlakkig. De waarden van een eenhoorn - als zeldzaam en magisch - hebben het woord in verschillende connotaties gebruikt. Nu kan een eenhoorn een startend bedrijf zijn met een waarde van meer dan $ 1 miljard. Een eenhoorn is ook een ongrijpbare of onbereikbare vrouw - of een biseksuele vrouw, afhankelijk van je bron. Toen de Schotse Tory-leider Ruth Davidson twee weken geleden op de Conservative Party Conference vertelde dat mensen "het zat zijn om gratis eenhoorns te krijgen", was dat een minachting voor het beleid van Jeremy Corbyn. Maar Davidson had niet meer ongelijk kunnen hebben. Op dit moment houden mensen verdomd van eenhoorns.

Robin groeit op in het tijdperk van eenhoorns – en ik weet niet wat ik daarvan vind. Ze zijn zo glittery en girlie. Ik bedoel, het zijn Miley Cyrus en Ariana Grande die zich verkleden als eenhoorns, niet Hillary Clinton of Christine Lagarde. Als woordvoerder van de campagne Let Toys Be Toys vertelde me: "Vaak roze, paars of sprankelend, eenhoorns worden duidelijk op de markt gebracht met meisjes in het achterhoofd. De rage voor eenhoorns lijkt het nieuwste aspect van de prinsessencultuur te zijn, alleen ooit gezien aan één kant van de speelgoed- en kledingpaden. Eenhoorns zijn magische wezens en het is gemakkelijk om hun aantrekkingskracht te zien, maar we moeten meisjes laten weten dat het oké is om vreugde te vinden in veel verschillende dingen.”

Schoenlepel: het mythische beest als pluizige pantoffels

De actievoerders verwezen me naar een tv-reclame van Chad Valley Toys over een jongen die met een roze eenhoorn speelt. Het voelde raar op die specifieke manier dat alleen gendergerelateerde dingen dat kunnen. Ik vroeg Robin of eenhoorns meisjes waren. Ze zei meteen ja en zweeg toen. Sommige zijn eigenlijk jongens die ze toegaf, met een verwarde blik. Ze komen via een portaal uit een magische wereld, voegde ze eraan toe, om de zaken op te helderen. Maar haar onzekerheid is begrijpelijk. Het zijn gladde wezens.

"De eenhoorn is al minstens 3000 jaar populair op verschillende plaatsen", zegt dr. Miles Leeson, directeur van het Iris Murdoch Research Center en docent Engelse literatuur. “Ze werden in de oudheid door de Grieken als echt beschouwd – ze komen voor in boeken over natuurlijke historie, niet in boeken over de goden. Het Oude Testament bevat mogelijke vermeldingen van eenhoorns en van daaruit zijn ze opgenomen in de westerse kunst en cultuur, die op verschillende tijdstippen aan de oppervlakte kwamen, waaronder de middeleeuwen en de renaissance. De eenhoorn speelt ook een rol in de Chinese mythologie.”

Auteur Juliette Wood's boek Fantastische wezens in mythologie en folklore komt volgend jaar uit, maar ze heeft haar hoofdstuk over eenhoorns al af. "De 'mythe' begon zich vroeg in het christelijke tijdperk te ontwikkelen - het is ook gevonden in islamitische bronnen - dat dit woeste wezen tam zou zijn voor een maagdelijke vrouw", legt ze uit. "Er zijn een aantal mooie vertolkingen van 'de Mystieke Jacht' met de engel Gabriël als de jager en van de kleine eenhoorn die de Maagd nadert - een zeer symbolische weergave van het Annunciatie-verhaal. Het werd ook populair in dat aspect van ridderlijkheid dat bekend staat als hoofse liefde. Een minnaar wordt ‘opgejaagd’ door zijn liefde voor de dame en, net als de eenhoorn, wint hij haar en wordt hij ‘getemd’ als de echtgenoot.”

Het wezen beleefde ook in de 16e en 17e eeuw een interessante tijd, zegt natuurhistorische schrijfster Natalie Lawrence. “Er was een razende handel in poeder en serviesgoed gemaakt van eenhoornhoorn omdat het werd gezien als een tegengif voor gif. Het werd ook gezien als een afrodisiacum. Eenhoorns raakten verbonden met berichten over exotische wezens uit het noorden of de zee, omdat de hoorns eigenlijk narwalhoorns of slagtanden van olifanten waren, maar hierdoor kregen ze de reputatie ongrijpbaar te zijn - dingen die je nooit helemaal kon zien en nooit zou kunnen vangen.

Magisch tintje: Thom Browne's modeshow in Parijs. Foto: Swan Gallet/REX/Shutterstock

De eenhoorn heeft dus al eeuwenlang commerciële waarde. Toen als geneeskrachtig wondermiddel, nu als bodyglitter en knuffels. Dat lijkt een beetje een tegenvaller voor het nobele wezen. Het waren de perverse oude Victorianen die van dit sexy beest een kinderfantasie maakten. "Ze romantiseerden veel van de bestiariumafbeeldingen", zegt Lawrence, "hoewel de Victorianen ook eenhoornporno hadden."

Ook de eenhoorn heeft de afgelopen eeuw haar steentje bijgedragen voor de LHBT-gemeenschap. De regenboogvlag werd in 1978 gemaakt door de Amerikaanse kunstenaar Gilbert Baker als een vrolijk symbool van de diversiteit van de homogemeenschap. Het werd prominent tijdens de homorechtenprotesten van de jaren zeventig en tachtig. Regenbogen en eenhoorns zijn zo intrinsiek met elkaar verbonden (de associatie is ook een Victoriaanse uitvinding) dat het niet verwonderlijk is dat het magische wezen begon te verschijnen op T-shirts en spandoeken op Gay Pride over de hele wereld, met slogans zoals "Gender is Imaginary" of " Totally Straight” versierd met sprankelende regenboogeenhoorns.

Het is interessant dat een dier dat ooit zo traditioneel mannelijk was, nu niet alleen een voorvechter van homorechten is, maar ook vaak als vrouwelijk wordt afgeschilderd. Zijn genderfluïditeit lijkt symbolisch voor onze tijd - en onder de glitter is de moderne eenhoorn niet aseksueel. Zoals Lawrence zegt: "Is het niet een beetje zoals meisjes- en jongensbands? Het is erotiek die veilig en gesublimeerd is.”

Robin begrijpt misschien niet de veranderlijke aard van de eenhoorn, maar ze begrijpt dat het ondanks de glitter een dapper wezen is. Ik vroeg haar om er een te beschrijven en ze zei dat het glorieus, jazzy en... spannick is. Ze bekende dat ze die laatste had verzonnen, maar het betekent magisch en slim. Maar ze begrijpt dat dit wezen meer is dan een manen om te borstelen of een glinsterende jas om te bewonderen. Ze gelooft in de innerlijke kwaliteiten van een eenhoorn.

Manenattractie: My Little Pony: The Movie. Foto: Allspark Pictures DHX Media

Een van de eerste verschijningen van de eenhoorn in fantasieliteratuur was in Lewis Carroll's Door de spiegel, en een citaat daaruit is de afgelopen jaren op veel schattige T-shirts voor meisjes gebruikt en misbruikt. "Nou, nu we elkaar hebben gezien," zei de eenhoorn, "als je in mij gelooft, zal ik in jou geloven."

Dat idee van openstaan ​​voor ideeën, dat je een sprong in het leven moet maken om je te hechten aan een magisch wezen, is aanlokkelijk. En het voelt nu extra belangrijk. Elk tijdperk creëren of herleven we mythen om de wereld te helpen begrijpen. De laatste tijd zijn er vogues geweest voor aliens, zombies en vampiers. Maar in een tijd van Trump en Brexit en terreur, hebben we ons aangesloten bij de eenhoorn - een symbool van hoop, zuiverheid en vreemdheid.

Robin begrijpt duidelijk niet de impact van Trump – of president Trunk zoals ze hem noemt – maar ze beseft hoe belangrijk het is om te geloven dat dingen beter zullen worden en de positieve kracht van verbeelding. Robin is ziek, het soort ziek dat mensen haar nooit beterschapskaarten sturen omdat ze denken dat ze dat niet zal doen. Ze is vaak in het ziekenhuis aangesloten op canules, infusen en zuurstof. Als ze dat wel is, is de beste manier om haar af te leiden films en boeken. Het was in het ziekenhuis dat ze voor het eerst naar prinses Unikitty keek, dat we Michael Morpurgo's lazen Ik geloof in Eenhoorns en lees Harry Potter en de steen der wijzen, waarin Voldemort eenhoornbloed drinkt om zichzelf in leven te houden. Dit gevoel voor magie, de overtuiging dat het buitengewone kan gebeuren in slechte tijden, is belangrijk voor haar en het is belangrijk voor ons allemaal.

Het is jammer dat moderne eenhoorns zo sprankelend en roze zijn, maar deze eigenschappen zijn niet per se slecht. Net als prinsessen en make-up en keukens zijn het geweldige dingen als je er met mate van geniet. En deze kwaliteiten definiëren de eenhoorn ook niet. Zoals Juliette Wood zegt, het is een gecompliceerd beest. “Het kan heilige en romantische liefde vertegenwoordigen, het ziet er zachtaardig uit, maar het is fel, maar de hoorn beschermt tegen gif. Ik denk dat de eenhoorn het in de cultuur heeft doorstaan, omdat het gewoon te mooi en zeldzaam is om in de steek te laten, nietwaar?” Ze heeft gelijk. Er zijn niet veel wezens die een vertegenwoordiging van Christus, een wondermiddel, een homorechtenactivist en een modeaccessoire zijn geweest. Door het te kiezen als het wezen dat onze verwarde leeftijd vertegenwoordigt, hebben we eigenlijk iets goed.

Robin was weer ziek terwijl ik dit aan het schrijven was, dus we waren samen thuis en ze werd een beetje verveeld dat ik haar vragen stelde. "Mama, je moet gewoon stoppen met je zorgen te maken over eenhoorns," vertelde ze me. Ik denk dat ze gelijk heeft.


Waarom de eenhoorn het embleem van onze tijd is geworden

D e eenhoorn begon als een woest wezen gevonden in de verste uithoeken van de bekende wereld. Het had de kop van een hert, de poten van een olifant en de staart van een everzwijn. Dus hoe kwam er een terecht op de vierde verjaardagstaart van mijn dochter Robin - helemaal roze en bedekt met glitter? Dat was mijn eerste herinnering aan eenhoorns en Robin samen. Happy Birthday zingen op haar feest, staren naar dit ietwat belachelijke wezen terwijl de kaarsen werden uitgeblazen.

Ik realiseerde me toen niet hoeveel tijd ik de komende jaren zou besteden aan het kijken naar eenhoorns. Als je een meisje onder de 18 in je familie hebt, weet je wat ik bedoel. Robin is nu zes en haar kamer is een paddock van mystieke eenhoornige beesten. Er zijn knuffels, pluizige oorkappen, kettingen, glitterstickers, emoji-kussens, sprankelende etuis. Deze waren niet moeilijk te verkrijgen. Eenhoorns hoeven niet langer door pure maagden uit magische bossen te worden gelokt, je kunt er een in twee klikken kopen bij Asos.

Topshop heeft eenhoorn haarbanden, pyjama's en nagellak. De topverkopers van Asos zijn pantoffels. Bij H&M kun je een T-shirt kopen voor de Unicorn Fan Club. Momenteel suggereren de ramen van Paperchase je "Be More Unicorn", een slogan voor een collectie briefpapier die doorloopt tot sneeuwbollen en rugzakken. Kellogg's heeft zojuist Unicorn Froot Loops gelanceerd - hun slogan: The Magic Has Landed.Aisling McKeefry, hoofd van dameskleding en niet-kledingontwerp bij Asos, zegt dat sociale media een enorme factor zijn in de verspreiding van dit mythische beest. "Ik denk dat Instagram de grootste bijdrage levert - net als avocado in de voedselwereld, zijn eenhoorns misschien wel de meest 'Instagrammable' van alle wezens." Met #unicorn op 7 miljoen berichten en nog steeds, heeft ze het niet mis.

Tv en films worden ook overspoeld door eenhoorns. De My Little Pony-franchise had verschillende make-overs ondergaan sinds de lancering in 1982, maar de huidige incarnatie - My Little Pony: Friendship is Magic - verdiende in 2015 meer dan $ 1 miljard. My Little Pony: de film, met in de hoofdrollen Emily Blunt en Zoe Saldana, draait volgende week in de Britse bioscopen. De hoofdster is Pegasus/eenhoornkruis Princess Twilight Sparkle.

Renaissancefiguur: de eenhoorn afgebeeld als een getemd wezen met een maagd in een 17e-eeuws fresco. Foto: De Agostini Picture Library/Getty Images

Van de Oscar-genomineerde 2014 Lego Film, het enige personage dat haar eigen spin-offshow krijgt, is prinses Unikitty, de roze heerser van Cloud Cuckoo Land. Het wordt later dit jaar gelanceerd op Cartoon Network. Ook op tv is de CBeebies-show Ga Jetters (nummer één in de Britse kijkcijfers, met meer dan 10 miljoen kijkers op lineaire tv). De mentor van de show is Ubercorn - een disco-liefhebbende eenhoorn met een stem als Barry White en een brein vol "funky facts".

Als je een kind bent, zijn eenhoorns alomtegenwoordig. Als je een meisje bent, zijn ze onontkoombaar. En ze galopperen ook in de bredere populaire cultuur. De opblaasbare eenhoorn was het populaire strandaccessoire van de zomer. Starbucks lanceerde dit jaar de Unicorn-frappuccino en regenboogkleurige eenhoorntoast en -cakes zijn een belangrijke voedseltrend. In schoonheid krijg je eenhoornhaar, eenhoornnagels en je kunt glitterlichaamsgel genaamd Unicorn Snot kopen als je wilt. Modeontwerper Thom Browne stuurde er vorige maand zelfs een over zijn catwalk.

Dit is ook niet puur oppervlakkig. De waarden van een eenhoorn - als zeldzaam en magisch - hebben het woord in verschillende connotaties gebruikt. Nu kan een eenhoorn een startend bedrijf zijn met een waarde van meer dan $ 1 miljard. Een eenhoorn is ook een ongrijpbare of onbereikbare vrouw - of een biseksuele vrouw, afhankelijk van je bron. Toen de Schotse Tory-leider Ruth Davidson twee weken geleden op de Conservative Party Conference vertelde dat mensen "het zat zijn om gratis eenhoorns te krijgen", was dat een minachting voor het beleid van Jeremy Corbyn. Maar Davidson had niet meer ongelijk kunnen hebben. Op dit moment houden mensen verdomd van eenhoorns.

Robin groeit op in het tijdperk van eenhoorns – en ik weet niet wat ik daarvan vind. Ze zijn zo glittery en girlie. Ik bedoel, het zijn Miley Cyrus en Ariana Grande die zich verkleden als eenhoorns, niet Hillary Clinton of Christine Lagarde. Als woordvoerder van de campagne Let Toys Be Toys vertelde me: "Vaak roze, paars of sprankelend, eenhoorns worden duidelijk op de markt gebracht met meisjes in het achterhoofd. De rage voor eenhoorns lijkt het nieuwste aspect van de prinsessencultuur te zijn, alleen ooit gezien aan één kant van de speelgoed- en kledingpaden. Eenhoorns zijn magische wezens en het is gemakkelijk om hun aantrekkingskracht te zien, maar we moeten meisjes laten weten dat het oké is om vreugde te vinden in veel verschillende dingen.”

Schoenlepel: het mythische beest als pluizige pantoffels

De actievoerders verwezen me naar een tv-reclame van Chad Valley Toys over een jongen die met een roze eenhoorn speelt. Het voelde raar op die specifieke manier dat alleen gendergerelateerde dingen dat kunnen. Ik vroeg Robin of eenhoorns meisjes waren. Ze zei meteen ja en zweeg toen. Sommige zijn eigenlijk jongens die ze toegaf, met een verwarde blik. Ze komen via een portaal uit een magische wereld, voegde ze eraan toe, om de zaken op te helderen. Maar haar onzekerheid is begrijpelijk. Het zijn gladde wezens.

"De eenhoorn is al minstens 3000 jaar populair op verschillende plaatsen", zegt dr. Miles Leeson, directeur van het Iris Murdoch Research Center en docent Engelse literatuur. “Ze werden in de oudheid door de Grieken als echt beschouwd – ze komen voor in boeken over natuurlijke historie, niet in boeken over de goden. Het Oude Testament bevat mogelijke vermeldingen van eenhoorns en van daaruit zijn ze opgenomen in de westerse kunst en cultuur, die op verschillende tijdstippen aan de oppervlakte kwamen, waaronder de middeleeuwen en de renaissance. De eenhoorn speelt ook een rol in de Chinese mythologie.”

Auteur Juliette Wood's boek Fantastische wezens in mythologie en folklore komt volgend jaar uit, maar ze heeft haar hoofdstuk over eenhoorns al af. "De 'mythe' begon zich vroeg in het christelijke tijdperk te ontwikkelen - het is ook gevonden in islamitische bronnen - dat dit woeste wezen tam zou zijn voor een maagdelijke vrouw", legt ze uit. "Er zijn een aantal mooie vertolkingen van 'de Mystieke Jacht' met de engel Gabriël als de jager en van de kleine eenhoorn die de Maagd nadert - een zeer symbolische weergave van het Annunciatie-verhaal. Het werd ook populair in dat aspect van ridderlijkheid dat bekend staat als hoofse liefde. Een minnaar wordt ‘opgejaagd’ door zijn liefde voor de dame en, net als de eenhoorn, wint hij haar en wordt hij ‘getemd’ als de echtgenoot.”

Het wezen beleefde ook in de 16e en 17e eeuw een interessante tijd, zegt natuurhistorische schrijfster Natalie Lawrence. “Er was een razende handel in poeder en serviesgoed gemaakt van eenhoornhoorn omdat het werd gezien als een tegengif voor gif. Het werd ook gezien als een afrodisiacum. Eenhoorns raakten verbonden met berichten over exotische wezens uit het noorden of de zee, omdat de hoorns eigenlijk narwalhoorns of slagtanden van olifanten waren, maar hierdoor kregen ze de reputatie ongrijpbaar te zijn - dingen die je nooit helemaal kon zien en nooit zou kunnen vangen.

Magisch tintje: Thom Browne's modeshow in Parijs. Foto: Swan Gallet/REX/Shutterstock

De eenhoorn heeft dus al eeuwenlang commerciële waarde. Toen als geneeskrachtig wondermiddel, nu als bodyglitter en knuffels. Dat lijkt een beetje een tegenvaller voor het nobele wezen. Het waren de perverse oude Victorianen die van dit sexy beest een kinderfantasie maakten. "Ze romantiseerden veel van de bestiariumafbeeldingen", zegt Lawrence, "hoewel de Victorianen ook eenhoornporno hadden."

Ook de eenhoorn heeft de afgelopen eeuw haar steentje bijgedragen voor de LHBT-gemeenschap. De regenboogvlag werd in 1978 gemaakt door de Amerikaanse kunstenaar Gilbert Baker als een vrolijk symbool van de diversiteit van de homogemeenschap. Het werd prominent tijdens de homorechtenprotesten van de jaren zeventig en tachtig. Regenbogen en eenhoorns zijn zo intrinsiek met elkaar verbonden (de associatie is ook een Victoriaanse uitvinding) dat het niet verwonderlijk is dat het magische wezen begon te verschijnen op T-shirts en spandoeken op Gay Pride over de hele wereld, met slogans zoals "Gender is Imaginary" of " Totally Straight” versierd met sprankelende regenboogeenhoorns.

Het is interessant dat een dier dat ooit zo traditioneel mannelijk was, nu niet alleen een voorvechter van homorechten is, maar ook vaak als vrouwelijk wordt afgeschilderd. Zijn genderfluïditeit lijkt symbolisch voor onze tijd - en onder de glitter is de moderne eenhoorn niet aseksueel. Zoals Lawrence zegt: "Is het niet een beetje zoals meisjes- en jongensbands? Het is erotiek die veilig en gesublimeerd is.”

Robin begrijpt misschien niet de veranderlijke aard van de eenhoorn, maar ze begrijpt dat het ondanks de glitter een dapper wezen is. Ik vroeg haar om er een te beschrijven en ze zei dat het glorieus, jazzy en... spannick is. Ze bekende dat ze die laatste had verzonnen, maar het betekent magisch en slim. Maar ze begrijpt dat dit wezen meer is dan een manen om te borstelen of een glinsterende jas om te bewonderen. Ze gelooft in de innerlijke kwaliteiten van een eenhoorn.

Manenattractie: My Little Pony: The Movie. Foto: Allspark Pictures DHX Media

Een van de eerste verschijningen van de eenhoorn in fantasieliteratuur was in Lewis Carroll's Door de spiegel, en een citaat daaruit is de afgelopen jaren op veel schattige T-shirts voor meisjes gebruikt en misbruikt. "Nou, nu we elkaar hebben gezien," zei de eenhoorn, "als je in mij gelooft, zal ik in jou geloven."

Dat idee van openstaan ​​voor ideeën, dat je een sprong in het leven moet maken om je te hechten aan een magisch wezen, is aanlokkelijk. En het voelt nu extra belangrijk. Elk tijdperk creëren of herleven we mythen om de wereld te helpen begrijpen. De laatste tijd zijn er vogues geweest voor aliens, zombies en vampiers. Maar in een tijd van Trump en Brexit en terreur, hebben we ons aangesloten bij de eenhoorn - een symbool van hoop, zuiverheid en vreemdheid.

Robin begrijpt duidelijk niet de impact van Trump – of president Trunk zoals ze hem noemt – maar ze beseft hoe belangrijk het is om te geloven dat dingen beter zullen worden en de positieve kracht van verbeelding. Robin is ziek, het soort ziek dat mensen haar nooit beterschapskaarten sturen omdat ze denken dat ze dat niet zal doen. Ze is vaak in het ziekenhuis aangesloten op canules, infusen en zuurstof. Als ze dat wel is, is de beste manier om haar af te leiden films en boeken. Het was in het ziekenhuis dat ze voor het eerst naar prinses Unikitty keek, dat we Michael Morpurgo's lazen Ik geloof in Eenhoorns en lees Harry Potter en de steen der wijzen, waarin Voldemort eenhoornbloed drinkt om zichzelf in leven te houden. Dit gevoel voor magie, de overtuiging dat het buitengewone kan gebeuren in slechte tijden, is belangrijk voor haar en het is belangrijk voor ons allemaal.

Het is jammer dat moderne eenhoorns zo sprankelend en roze zijn, maar deze eigenschappen zijn niet per se slecht. Net als prinsessen en make-up en keukens zijn het geweldige dingen als je er met mate van geniet. En deze kwaliteiten definiëren de eenhoorn ook niet. Zoals Juliette Wood zegt, het is een gecompliceerd beest. “Het kan heilige en romantische liefde vertegenwoordigen, het ziet er zachtaardig uit, maar het is fel, maar de hoorn beschermt tegen gif. Ik denk dat de eenhoorn het in de cultuur heeft doorstaan, omdat het gewoon te mooi en zeldzaam is om in de steek te laten, nietwaar?” Ze heeft gelijk. Er zijn niet veel wezens die een vertegenwoordiging van Christus, een wondermiddel, een homorechtenactivist en een modeaccessoire zijn geweest. Door het te kiezen als het wezen dat onze verwarde leeftijd vertegenwoordigt, hebben we eigenlijk iets goed.

Robin was weer ziek terwijl ik dit aan het schrijven was, dus we waren samen thuis en ze werd een beetje verveeld dat ik haar vragen stelde. "Mama, je moet gewoon stoppen met je zorgen te maken over eenhoorns," vertelde ze me. Ik denk dat ze gelijk heeft.


Waarom de eenhoorn het embleem van onze tijd is geworden

D e eenhoorn begon als een woest wezen gevonden in de verste uithoeken van de bekende wereld. Het had de kop van een hert, de poten van een olifant en de staart van een everzwijn. Dus hoe kwam er een terecht op de vierde verjaardagstaart van mijn dochter Robin - helemaal roze en bedekt met glitter? Dat was mijn eerste herinnering aan eenhoorns en Robin samen. Happy Birthday zingen op haar feest, staren naar dit ietwat belachelijke wezen terwijl de kaarsen werden uitgeblazen.

Ik realiseerde me toen niet hoeveel tijd ik de komende jaren zou besteden aan het kijken naar eenhoorns. Als je een meisje onder de 18 in je familie hebt, weet je wat ik bedoel. Robin is nu zes en haar kamer is een paddock van mystieke eenhoornige beesten. Er zijn knuffels, pluizige oorkappen, kettingen, glitterstickers, emoji-kussens, sprankelende etuis. Deze waren niet moeilijk te verkrijgen. Eenhoorns hoeven niet langer door pure maagden uit magische bossen te worden gelokt, je kunt er een in twee klikken kopen bij Asos.

Topshop heeft eenhoorn haarbanden, pyjama's en nagellak. De topverkopers van Asos zijn pantoffels. Bij H&M kun je een T-shirt kopen voor de Unicorn Fan Club. Momenteel suggereren de ramen van Paperchase je "Be More Unicorn", een slogan voor een collectie briefpapier die doorloopt tot sneeuwbollen en rugzakken. Kellogg's heeft zojuist Unicorn Froot Loops gelanceerd - hun slogan: The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, hoofd van dameskleding en niet-kledingontwerp bij Asos, zegt dat sociale media een enorme factor zijn in de verspreiding van dit mythische beest. "Ik denk dat Instagram de grootste bijdrage levert - net als avocado in de voedselwereld, zijn eenhoorns misschien wel de meest 'Instagrammable' van alle wezens." Met #unicorn op 7 miljoen berichten en nog steeds, heeft ze het niet mis.

Tv en films worden ook overspoeld door eenhoorns. De My Little Pony-franchise had verschillende make-overs ondergaan sinds de lancering in 1982, maar de huidige incarnatie - My Little Pony: Friendship is Magic - verdiende in 2015 meer dan $ 1 miljard. My Little Pony: de film, met in de hoofdrollen Emily Blunt en Zoe Saldana, draait volgende week in de Britse bioscopen. De hoofdster is Pegasus/eenhoornkruis Princess Twilight Sparkle.

Renaissancefiguur: de eenhoorn afgebeeld als een getemd wezen met een maagd in een 17e-eeuws fresco. Foto: De Agostini Picture Library/Getty Images

Van de Oscar-genomineerde 2014 Lego Film, het enige personage dat haar eigen spin-offshow krijgt, is prinses Unikitty, de roze heerser van Cloud Cuckoo Land. Het wordt later dit jaar gelanceerd op Cartoon Network. Ook op tv is de CBeebies-show Ga Jetters (nummer één in de Britse kijkcijfers, met meer dan 10 miljoen kijkers op lineaire tv). De mentor van de show is Ubercorn - een disco-liefhebbende eenhoorn met een stem als Barry White en een brein vol "funky facts".

Als je een kind bent, zijn eenhoorns alomtegenwoordig. Als je een meisje bent, zijn ze onontkoombaar. En ze galopperen ook in de bredere populaire cultuur. De opblaasbare eenhoorn was het populaire strandaccessoire van de zomer. Starbucks lanceerde dit jaar de Unicorn-frappuccino en regenboogkleurige eenhoorntoast en -cakes zijn een belangrijke voedseltrend. In schoonheid krijg je eenhoornhaar, eenhoornnagels en je kunt glitterlichaamsgel genaamd Unicorn Snot kopen als je wilt. Modeontwerper Thom Browne stuurde er vorige maand zelfs een over zijn catwalk.

Dit is ook niet puur oppervlakkig. De waarden van een eenhoorn - als zeldzaam en magisch - hebben het woord in verschillende connotaties gebruikt. Nu kan een eenhoorn een startend bedrijf zijn met een waarde van meer dan $ 1 miljard. Een eenhoorn is ook een ongrijpbare of onbereikbare vrouw - of een biseksuele vrouw, afhankelijk van je bron. Toen de Schotse Tory-leider Ruth Davidson twee weken geleden op de Conservative Party Conference vertelde dat mensen "het zat zijn om gratis eenhoorns te krijgen", was dat een minachting voor het beleid van Jeremy Corbyn. Maar Davidson had niet meer ongelijk kunnen hebben. Op dit moment houden mensen verdomd van eenhoorns.

Robin groeit op in het tijdperk van eenhoorns – en ik weet niet wat ik daarvan vind. Ze zijn zo glittery en girlie. Ik bedoel, het zijn Miley Cyrus en Ariana Grande die zich verkleden als eenhoorns, niet Hillary Clinton of Christine Lagarde. Als woordvoerder van de campagne Let Toys Be Toys vertelde me: "Vaak roze, paars of sprankelend, eenhoorns worden duidelijk op de markt gebracht met meisjes in het achterhoofd. De rage voor eenhoorns lijkt het nieuwste aspect van de prinsessencultuur te zijn, alleen ooit gezien aan één kant van de speelgoed- en kledingpaden. Eenhoorns zijn magische wezens en het is gemakkelijk om hun aantrekkingskracht te zien, maar we moeten meisjes laten weten dat het oké is om vreugde te vinden in veel verschillende dingen.”

Schoenlepel: het mythische beest als pluizige pantoffels

De actievoerders verwezen me naar een tv-reclame van Chad Valley Toys over een jongen die met een roze eenhoorn speelt. Het voelde raar op die specifieke manier dat alleen gendergerelateerde dingen dat kunnen. Ik vroeg Robin of eenhoorns meisjes waren. Ze zei meteen ja en zweeg toen. Sommige zijn eigenlijk jongens die ze toegaf, met een verwarde blik. Ze komen via een portaal uit een magische wereld, voegde ze eraan toe, om de zaken op te helderen. Maar haar onzekerheid is begrijpelijk. Het zijn gladde wezens.

"De eenhoorn is al minstens 3000 jaar populair op verschillende plaatsen", zegt dr. Miles Leeson, directeur van het Iris Murdoch Research Center en docent Engelse literatuur. “Ze werden in de oudheid door de Grieken als echt beschouwd – ze komen voor in boeken over natuurlijke historie, niet in boeken over de goden. Het Oude Testament bevat mogelijke vermeldingen van eenhoorns en van daaruit zijn ze opgenomen in de westerse kunst en cultuur, die op verschillende tijdstippen aan de oppervlakte kwamen, waaronder de middeleeuwen en de renaissance. De eenhoorn speelt ook een rol in de Chinese mythologie.”

Auteur Juliette Wood's boek Fantastische wezens in mythologie en folklore komt volgend jaar uit, maar ze heeft haar hoofdstuk over eenhoorns al af. "De 'mythe' begon zich vroeg in het christelijke tijdperk te ontwikkelen - het is ook gevonden in islamitische bronnen - dat dit woeste wezen tam zou zijn voor een maagdelijke vrouw", legt ze uit. "Er zijn een aantal mooie vertolkingen van 'de Mystieke Jacht' met de engel Gabriël als de jager en van de kleine eenhoorn die de Maagd nadert - een zeer symbolische weergave van het Annunciatie-verhaal. Het werd ook populair in dat aspect van ridderlijkheid dat bekend staat als hoofse liefde. Een minnaar wordt ‘opgejaagd’ door zijn liefde voor de dame en, net als de eenhoorn, wint hij haar en wordt hij ‘getemd’ als de echtgenoot.”

Het wezen beleefde ook in de 16e en 17e eeuw een interessante tijd, zegt natuurhistorische schrijfster Natalie Lawrence. “Er was een razende handel in poeder en serviesgoed gemaakt van eenhoornhoorn omdat het werd gezien als een tegengif voor gif. Het werd ook gezien als een afrodisiacum. Eenhoorns raakten verbonden met berichten over exotische wezens uit het noorden of de zee, omdat de hoorns eigenlijk narwalhoorns of slagtanden van olifanten waren, maar hierdoor kregen ze de reputatie ongrijpbaar te zijn - dingen die je nooit helemaal kon zien en nooit zou kunnen vangen.

Magisch tintje: Thom Browne's modeshow in Parijs. Foto: Swan Gallet/REX/Shutterstock

De eenhoorn heeft dus al eeuwenlang commerciële waarde. Toen als geneeskrachtig wondermiddel, nu als bodyglitter en knuffels. Dat lijkt een beetje een tegenvaller voor het nobele wezen. Het waren de perverse oude Victorianen die van dit sexy beest een kinderfantasie maakten. "Ze romantiseerden veel van de bestiariumafbeeldingen", zegt Lawrence, "hoewel de Victorianen ook eenhoornporno hadden."

Ook de eenhoorn heeft de afgelopen eeuw haar steentje bijgedragen voor de LHBT-gemeenschap. De regenboogvlag werd in 1978 gemaakt door de Amerikaanse kunstenaar Gilbert Baker als een vrolijk symbool van de diversiteit van de homogemeenschap. Het werd prominent tijdens de homorechtenprotesten van de jaren zeventig en tachtig. Regenbogen en eenhoorns zijn zo intrinsiek met elkaar verbonden (de associatie is ook een Victoriaanse uitvinding) dat het niet verwonderlijk is dat het magische wezen begon te verschijnen op T-shirts en spandoeken op Gay Pride over de hele wereld, met slogans zoals "Gender is Imaginary" of " Totally Straight” versierd met sprankelende regenboogeenhoorns.

Het is interessant dat een dier dat ooit zo traditioneel mannelijk was, nu niet alleen een voorvechter van homorechten is, maar ook vaak als vrouwelijk wordt afgeschilderd. Zijn genderfluïditeit lijkt symbolisch voor onze tijd - en onder de glitter is de moderne eenhoorn niet aseksueel. Zoals Lawrence zegt: "Is het niet een beetje zoals meisjes- en jongensbands? Het is erotiek die veilig en gesublimeerd is.”

Robin begrijpt misschien niet de veranderlijke aard van de eenhoorn, maar ze begrijpt dat het ondanks de glitter een dapper wezen is. Ik vroeg haar om er een te beschrijven en ze zei dat het glorieus, jazzy en... spannick is. Ze bekende dat ze die laatste had verzonnen, maar het betekent magisch en slim. Maar ze begrijpt dat dit wezen meer is dan een manen om te borstelen of een glinsterende jas om te bewonderen. Ze gelooft in de innerlijke kwaliteiten van een eenhoorn.

Manenattractie: My Little Pony: The Movie. Foto: Allspark Pictures DHX Media

Een van de eerste verschijningen van de eenhoorn in fantasieliteratuur was in Lewis Carroll's Door de spiegel, en een citaat daaruit is de afgelopen jaren op veel schattige T-shirts voor meisjes gebruikt en misbruikt. "Nou, nu we elkaar hebben gezien," zei de eenhoorn, "als je in mij gelooft, zal ik in jou geloven."

Dat idee van openstaan ​​voor ideeën, dat je een sprong in het leven moet maken om je te hechten aan een magisch wezen, is aanlokkelijk. En het voelt nu extra belangrijk. Elk tijdperk creëren of herleven we mythen om de wereld te helpen begrijpen. De laatste tijd zijn er vogues geweest voor aliens, zombies en vampiers. Maar in een tijd van Trump en Brexit en terreur, hebben we ons aangesloten bij de eenhoorn - een symbool van hoop, zuiverheid en vreemdheid.

Robin begrijpt duidelijk niet de impact van Trump – of president Trunk zoals ze hem noemt – maar ze beseft hoe belangrijk het is om te geloven dat dingen beter zullen worden en de positieve kracht van verbeelding. Robin is ziek, het soort ziek dat mensen haar nooit beterschapskaarten sturen omdat ze denken dat ze dat niet zal doen. Ze is vaak in het ziekenhuis aangesloten op canules, infusen en zuurstof. Als ze dat wel is, is de beste manier om haar af te leiden films en boeken. Het was in het ziekenhuis dat ze voor het eerst naar prinses Unikitty keek, dat we Michael Morpurgo's lazen Ik geloof in Eenhoorns en lees Harry Potter en de steen der wijzen, waarin Voldemort eenhoornbloed drinkt om zichzelf in leven te houden. Dit gevoel voor magie, de overtuiging dat het buitengewone kan gebeuren in slechte tijden, is belangrijk voor haar en het is belangrijk voor ons allemaal.

Het is jammer dat moderne eenhoorns zo sprankelend en roze zijn, maar deze eigenschappen zijn niet per se slecht. Net als prinsessen en make-up en keukens zijn het geweldige dingen als je er met mate van geniet. En deze kwaliteiten definiëren de eenhoorn ook niet. Zoals Juliette Wood zegt, het is een gecompliceerd beest. “Het kan heilige en romantische liefde vertegenwoordigen, het ziet er zachtaardig uit, maar het is fel, maar de hoorn beschermt tegen gif. Ik denk dat de eenhoorn het in de cultuur heeft doorstaan, omdat het gewoon te mooi en zeldzaam is om in de steek te laten, nietwaar?” Ze heeft gelijk. Er zijn niet veel wezens die een vertegenwoordiging van Christus, een wondermiddel, een homorechtenactivist en een modeaccessoire zijn geweest. Door het te kiezen als het wezen dat onze verwarde leeftijd vertegenwoordigt, hebben we eigenlijk iets goed.

Robin was weer ziek terwijl ik dit aan het schrijven was, dus we waren samen thuis en ze werd een beetje verveeld dat ik haar vragen stelde. "Mama, je moet gewoon stoppen met je zorgen te maken over eenhoorns," vertelde ze me. Ik denk dat ze gelijk heeft.


Waarom de eenhoorn het embleem van onze tijd is geworden

D e eenhoorn begon als een woest wezen gevonden in de verste uithoeken van de bekende wereld. Het had de kop van een hert, de poten van een olifant en de staart van een everzwijn. Dus hoe kwam er een terecht op de vierde verjaardagstaart van mijn dochter Robin - helemaal roze en bedekt met glitter? Dat was mijn eerste herinnering aan eenhoorns en Robin samen. Happy Birthday zingen op haar feest, staren naar dit ietwat belachelijke wezen terwijl de kaarsen werden uitgeblazen.

Ik realiseerde me toen niet hoeveel tijd ik de komende jaren zou besteden aan het kijken naar eenhoorns. Als je een meisje onder de 18 in je familie hebt, weet je wat ik bedoel. Robin is nu zes en haar kamer is een paddock van mystieke eenhoornige beesten. Er zijn knuffels, pluizige oorkappen, kettingen, glitterstickers, emoji-kussens, sprankelende etuis. Deze waren niet moeilijk te verkrijgen. Eenhoorns hoeven niet langer door pure maagden uit magische bossen te worden gelokt, je kunt er een in twee klikken kopen bij Asos.

Topshop heeft eenhoorn haarbanden, pyjama's en nagellak. De topverkopers van Asos zijn pantoffels. Bij H&M kun je een T-shirt kopen voor de Unicorn Fan Club. Momenteel suggereren de ramen van Paperchase je "Be More Unicorn", een slogan voor een collectie briefpapier die doorloopt tot sneeuwbollen en rugzakken. Kellogg's heeft zojuist Unicorn Froot Loops gelanceerd - hun slogan: The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, hoofd van dameskleding en niet-kledingontwerp bij Asos, zegt dat sociale media een enorme factor zijn in de verspreiding van dit mythische beest. "Ik denk dat Instagram de grootste bijdrage levert - net als avocado in de voedselwereld, zijn eenhoorns misschien wel de meest 'Instagrammable' van alle wezens." Met #unicorn op 7 miljoen berichten en nog steeds, heeft ze het niet mis.

Tv en films worden ook overspoeld door eenhoorns. De My Little Pony-franchise had verschillende make-overs ondergaan sinds de lancering in 1982, maar de huidige incarnatie - My Little Pony: Friendship is Magic - verdiende in 2015 meer dan $ 1 miljard. My Little Pony: de film, met in de hoofdrollen Emily Blunt en Zoe Saldana, draait volgende week in de Britse bioscopen. De hoofdster is Pegasus/eenhoornkruis Princess Twilight Sparkle.

Renaissancefiguur: de eenhoorn afgebeeld als een getemd wezen met een maagd in een 17e-eeuws fresco. Foto: De Agostini Picture Library/Getty Images

Van de Oscar-genomineerde 2014 Lego Film, het enige personage dat haar eigen spin-offshow krijgt, is prinses Unikitty, de roze heerser van Cloud Cuckoo Land. Het wordt later dit jaar gelanceerd op Cartoon Network. Ook op tv is de CBeebies-show Ga Jetters (nummer één in de Britse kijkcijfers, met meer dan 10 miljoen kijkers op lineaire tv). De mentor van de show is Ubercorn - een disco-liefhebbende eenhoorn met een stem als Barry White en een brein vol "funky facts".

Als je een kind bent, zijn eenhoorns alomtegenwoordig. Als je een meisje bent, zijn ze onontkoombaar. En ze galopperen ook in de bredere populaire cultuur. De opblaasbare eenhoorn was het populaire strandaccessoire van de zomer. Starbucks lanceerde dit jaar de Unicorn-frappuccino en regenboogkleurige eenhoorntoast en -cakes zijn een belangrijke voedseltrend. In schoonheid krijg je eenhoornhaar, eenhoornnagels en je kunt glitterlichaamsgel genaamd Unicorn Snot kopen als je wilt. Modeontwerper Thom Browne stuurde er vorige maand zelfs een over zijn catwalk.

Dit is ook niet puur oppervlakkig. De waarden van een eenhoorn - als zeldzaam en magisch - hebben het woord in verschillende connotaties gebruikt. Nu kan een eenhoorn een startend bedrijf zijn met een waarde van meer dan $ 1 miljard. Een eenhoorn is ook een ongrijpbare of onbereikbare vrouw - of een biseksuele vrouw, afhankelijk van je bron. Toen de Schotse Tory-leider Ruth Davidson twee weken geleden op de Conservative Party Conference vertelde dat mensen "het zat zijn om gratis eenhoorns te krijgen", was dat een minachting voor het beleid van Jeremy Corbyn. Maar Davidson had niet meer ongelijk kunnen hebben. Op dit moment houden mensen verdomd van eenhoorns.

Robin groeit op in het tijdperk van eenhoorns – en ik weet niet wat ik daarvan vind. Ze zijn zo glittery en girlie. Ik bedoel, het zijn Miley Cyrus en Ariana Grande die zich verkleden als eenhoorns, niet Hillary Clinton of Christine Lagarde. Als woordvoerder van de campagne Let Toys Be Toys vertelde me: "Vaak roze, paars of sprankelend, eenhoorns worden duidelijk op de markt gebracht met meisjes in het achterhoofd. De rage voor eenhoorns lijkt het nieuwste aspect van de prinsessencultuur te zijn, alleen ooit gezien aan één kant van de speelgoed- en kledingpaden. Eenhoorns zijn magische wezens en het is gemakkelijk om hun aantrekkingskracht te zien, maar we moeten meisjes laten weten dat het oké is om vreugde te vinden in veel verschillende dingen.”

Schoenlepel: het mythische beest als pluizige pantoffels

De actievoerders verwezen me naar een tv-reclame van Chad Valley Toys over een jongen die met een roze eenhoorn speelt. Het voelde raar op die specifieke manier dat alleen gendergerelateerde dingen dat kunnen. Ik vroeg Robin of eenhoorns meisjes waren. Ze zei meteen ja en zweeg toen. Sommige zijn eigenlijk jongens die ze toegaf, met een verwarde blik. Ze komen via een portaal uit een magische wereld, voegde ze eraan toe, om de zaken op te helderen. Maar haar onzekerheid is begrijpelijk. Het zijn gladde wezens.

"De eenhoorn is al minstens 3000 jaar populair op verschillende plaatsen", zegt dr. Miles Leeson, directeur van het Iris Murdoch Research Center en docent Engelse literatuur. “Ze werden in de oudheid door de Grieken als echt beschouwd – ze komen voor in boeken over natuurlijke historie, niet in boeken over de goden. Het Oude Testament bevat mogelijke vermeldingen van eenhoorns en van daaruit zijn ze opgenomen in de westerse kunst en cultuur, die op verschillende tijdstippen aan de oppervlakte kwamen, waaronder de middeleeuwen en de renaissance. De eenhoorn speelt ook een rol in de Chinese mythologie.”

Auteur Juliette Wood's boek Fantastische wezens in mythologie en folklore komt volgend jaar uit, maar ze heeft haar hoofdstuk over eenhoorns al af. "De 'mythe' begon zich vroeg in het christelijke tijdperk te ontwikkelen - het is ook gevonden in islamitische bronnen - dat dit woeste wezen tam zou zijn voor een maagdelijke vrouw", legt ze uit. "Er zijn een aantal mooie vertolkingen van 'de Mystieke Jacht' met de engel Gabriël als de jager en van de kleine eenhoorn die de Maagd nadert - een zeer symbolische weergave van het Annunciatie-verhaal. Het werd ook populair in dat aspect van ridderlijkheid dat bekend staat als hoofse liefde. Een minnaar wordt ‘opgejaagd’ door zijn liefde voor de dame en, net als de eenhoorn, wint hij haar en wordt hij ‘getemd’ als de echtgenoot.”

Het wezen beleefde ook in de 16e en 17e eeuw een interessante tijd, zegt natuurhistorische schrijfster Natalie Lawrence. “Er was een razende handel in poeder en serviesgoed gemaakt van eenhoornhoorn omdat het werd gezien als een tegengif voor gif. Het werd ook gezien als een afrodisiacum. Eenhoorns raakten verbonden met berichten over exotische wezens uit het noorden of de zee, omdat de hoorns eigenlijk narwalhoorns of slagtanden van olifanten waren, maar hierdoor kregen ze de reputatie ongrijpbaar te zijn - dingen die je nooit helemaal kon zien en nooit zou kunnen vangen.

Magisch tintje: Thom Browne's modeshow in Parijs. Foto: Swan Gallet/REX/Shutterstock

De eenhoorn heeft dus al eeuwenlang commerciële waarde. Toen als geneeskrachtig wondermiddel, nu als bodyglitter en knuffels. Dat lijkt een beetje een tegenvaller voor het nobele wezen. Het waren de perverse oude Victorianen die van dit sexy beest een kinderfantasie maakten. "Ze romantiseerden veel van de bestiariumafbeeldingen", zegt Lawrence, "hoewel de Victorianen ook eenhoornporno hadden."

Ook de eenhoorn heeft de afgelopen eeuw haar steentje bijgedragen voor de LHBT-gemeenschap. De regenboogvlag werd in 1978 gemaakt door de Amerikaanse kunstenaar Gilbert Baker als een vrolijk symbool van de diversiteit van de homogemeenschap. Het werd prominent tijdens de homorechtenprotesten van de jaren zeventig en tachtig. Regenbogen en eenhoorns zijn zo intrinsiek met elkaar verbonden (de associatie is ook een Victoriaanse uitvinding) dat het niet verwonderlijk is dat het magische wezen begon te verschijnen op T-shirts en spandoeken op Gay Pride over de hele wereld, met slogans zoals "Gender is Imaginary" of " Totally Straight” versierd met sprankelende regenboogeenhoorns.

Het is interessant dat een dier dat ooit zo traditioneel mannelijk was, nu niet alleen een voorvechter van homorechten is, maar ook vaak als vrouwelijk wordt afgeschilderd. Zijn genderfluïditeit lijkt symbolisch voor onze tijd - en onder de glitter is de moderne eenhoorn niet aseksueel. Zoals Lawrence zegt: "Is het niet een beetje zoals meisjes- en jongensbands? Het is erotiek die veilig en gesublimeerd is.”

Robin begrijpt misschien niet de veranderlijke aard van de eenhoorn, maar ze begrijpt dat het ondanks de glitter een dapper wezen is. Ik vroeg haar om er een te beschrijven en ze zei dat het glorieus, jazzy en... spannick is. Ze bekende dat ze die laatste had verzonnen, maar het betekent magisch en slim. Maar ze begrijpt dat dit wezen meer is dan een manen om te borstelen of een glinsterende jas om te bewonderen. Ze gelooft in de innerlijke kwaliteiten van een eenhoorn.

Manenattractie: My Little Pony: The Movie. Foto: Allspark Pictures DHX Media

Een van de eerste verschijningen van de eenhoorn in fantasieliteratuur was in Lewis Carroll's Door de spiegel, en een citaat daaruit is de afgelopen jaren op veel schattige T-shirts voor meisjes gebruikt en misbruikt. "Nou, nu we elkaar hebben gezien," zei de eenhoorn, "als je in mij gelooft, zal ik in jou geloven."

Dat idee van openstaan ​​voor ideeën, dat je een sprong in het leven moet maken om je te hechten aan een magisch wezen, is aanlokkelijk. En het voelt nu extra belangrijk. Elk tijdperk creëren of herleven we mythen om de wereld te helpen begrijpen. De laatste tijd zijn er vogues geweest voor aliens, zombies en vampiers. Maar in een tijd van Trump en Brexit en terreur, hebben we ons aangesloten bij de eenhoorn - een symbool van hoop, zuiverheid en vreemdheid.

Robin begrijpt duidelijk niet de impact van Trump – of president Trunk zoals ze hem noemt – maar ze beseft hoe belangrijk het is om te geloven dat dingen beter zullen worden en de positieve kracht van verbeelding. Robin is ziek, het soort ziek dat mensen haar nooit beterschapskaarten sturen omdat ze denken dat ze dat niet zal doen. Ze is vaak in het ziekenhuis aangesloten op canules, infusen en zuurstof. Als ze dat wel is, is de beste manier om haar af te leiden films en boeken. Het was in het ziekenhuis dat ze voor het eerst naar prinses Unikitty keek, dat we Michael Morpurgo's lazen Ik geloof in Eenhoorns en lees Harry Potter en de steen der wijzen, waarin Voldemort eenhoornbloed drinkt om zichzelf in leven te houden. Dit gevoel voor magie, de overtuiging dat het buitengewone kan gebeuren in slechte tijden, is belangrijk voor haar en het is belangrijk voor ons allemaal.

Het is jammer dat moderne eenhoorns zo sprankelend en roze zijn, maar deze eigenschappen zijn niet per se slecht. Net als prinsessen en make-up en keukens zijn het geweldige dingen als je er met mate van geniet. En deze kwaliteiten definiëren de eenhoorn ook niet. Zoals Juliette Wood zegt, het is een gecompliceerd beest. “Het kan heilige en romantische liefde vertegenwoordigen, het ziet er zachtaardig uit, maar het is fel, maar de hoorn beschermt tegen gif. Ik denk dat de eenhoorn het in de cultuur heeft doorstaan, omdat het gewoon te mooi en zeldzaam is om in de steek te laten, nietwaar?” Ze heeft gelijk. Er zijn niet veel wezens die een vertegenwoordiging van Christus, een wondermiddel, een homorechtenactivist en een modeaccessoire zijn geweest. Door het te kiezen als het wezen dat onze verwarde leeftijd vertegenwoordigt, hebben we eigenlijk iets goed.

Robin was weer ziek terwijl ik dit aan het schrijven was, dus we waren samen thuis en ze werd een beetje verveeld dat ik haar vragen stelde. "Mama, je moet gewoon stoppen met je zorgen te maken over eenhoorns," vertelde ze me. Ik denk dat ze gelijk heeft.


Waarom de eenhoorn het embleem van onze tijd is geworden

D e eenhoorn begon als een woest wezen gevonden in de verste uithoeken van de bekende wereld. Het had de kop van een hert, de poten van een olifant en de staart van een everzwijn. Dus hoe kwam er een terecht op de vierde verjaardagstaart van mijn dochter Robin - helemaal roze en bedekt met glitter? Dat was mijn eerste herinnering aan eenhoorns en Robin samen. Happy Birthday zingen op haar feest, staren naar dit ietwat belachelijke wezen terwijl de kaarsen werden uitgeblazen.

Ik realiseerde me toen niet hoeveel tijd ik de komende jaren zou besteden aan het kijken naar eenhoorns. Als je een meisje onder de 18 in je familie hebt, weet je wat ik bedoel. Robin is nu zes en haar kamer is een paddock van mystieke eenhoornige beesten. Er zijn knuffels, pluizige oorkappen, kettingen, glitterstickers, emoji-kussens, sprankelende etuis. Deze waren niet moeilijk te verkrijgen. Eenhoorns hoeven niet langer door pure maagden uit magische bossen te worden gelokt, je kunt er een in twee klikken kopen bij Asos.

Topshop heeft eenhoorn haarbanden, pyjama's en nagellak. De topverkopers van Asos zijn pantoffels. Bij H&M kun je een T-shirt kopen voor de Unicorn Fan Club. Momenteel suggereren de ramen van Paperchase je "Be More Unicorn", een slogan voor een collectie briefpapier die doorloopt tot sneeuwbollen en rugzakken. Kellogg's heeft zojuist Unicorn Froot Loops gelanceerd - hun slogan: The Magic Has Landed. Aisling McKeefry, hoofd van dameskleding en niet-kledingontwerp bij Asos, zegt dat sociale media een enorme factor zijn in de verspreiding van dit mythische beest. "Ik denk dat Instagram de grootste bijdrage levert - net als avocado in de voedselwereld, zijn eenhoorns misschien wel de meest 'Instagrammable' van alle wezens." Met #unicorn op 7 miljoen berichten en nog steeds, heeft ze het niet mis.

Tv en films worden ook overspoeld door eenhoorns. De My Little Pony-franchise had verschillende make-overs ondergaan sinds de lancering in 1982, maar de huidige incarnatie - My Little Pony: Friendship is Magic - verdiende in 2015 meer dan $ 1 miljard. My Little Pony: de film, met in de hoofdrollen Emily Blunt en Zoe Saldana, draait volgende week in de Britse bioscopen. De hoofdster is Pegasus/eenhoornkruis Princess Twilight Sparkle.

Renaissancefiguur: de eenhoorn afgebeeld als een getemd wezen met een maagd in een 17e-eeuws fresco. Foto: De Agostini Picture Library/Getty Images

Van de Oscar-genomineerde 2014 Lego Film, het enige personage dat haar eigen spin-offshow krijgt, is prinses Unikitty, de roze heerser van Cloud Cuckoo Land. Het wordt later dit jaar gelanceerd op Cartoon Network. Ook op tv is de CBeebies-show Ga Jetters (nummer één in de Britse kijkcijfers, met meer dan 10 miljoen kijkers op lineaire tv). De mentor van de show is Ubercorn - een disco-liefhebbende eenhoorn met een stem als Barry White en een brein vol "funky facts".

Als je een kind bent, zijn eenhoorns alomtegenwoordig. Als je een meisje bent, zijn ze onontkoombaar. En ze galopperen ook in de bredere populaire cultuur. De opblaasbare eenhoorn was het populaire strandaccessoire van de zomer. Starbucks lanceerde dit jaar de Unicorn-frappuccino en regenboogkleurige eenhoorntoast en -cakes zijn een belangrijke voedseltrend. In schoonheid krijg je eenhoornhaar, eenhoornnagels en je kunt glitterlichaamsgel genaamd Unicorn Snot kopen als je wilt.Modeontwerper Thom Browne stuurde er vorige maand zelfs een over zijn catwalk.

Dit is ook niet puur oppervlakkig. De waarden van een eenhoorn - als zeldzaam en magisch - hebben het woord in verschillende connotaties gebruikt. Nu kan een eenhoorn een startend bedrijf zijn met een waarde van meer dan $ 1 miljard. Een eenhoorn is ook een ongrijpbare of onbereikbare vrouw - of een biseksuele vrouw, afhankelijk van je bron. Toen de Schotse Tory-leider Ruth Davidson twee weken geleden op de Conservative Party Conference vertelde dat mensen "het zat zijn om gratis eenhoorns te krijgen", was dat een minachting voor het beleid van Jeremy Corbyn. Maar Davidson had niet meer ongelijk kunnen hebben. Op dit moment houden mensen verdomd van eenhoorns.

Robin groeit op in het tijdperk van eenhoorns – en ik weet niet wat ik daarvan vind. Ze zijn zo glittery en girlie. Ik bedoel, het zijn Miley Cyrus en Ariana Grande die zich verkleden als eenhoorns, niet Hillary Clinton of Christine Lagarde. Als woordvoerder van de campagne Let Toys Be Toys vertelde me: "Vaak roze, paars of sprankelend, eenhoorns worden duidelijk op de markt gebracht met meisjes in het achterhoofd. De rage voor eenhoorns lijkt het nieuwste aspect van de prinsessencultuur te zijn, alleen ooit gezien aan één kant van de speelgoed- en kledingpaden. Eenhoorns zijn magische wezens en het is gemakkelijk om hun aantrekkingskracht te zien, maar we moeten meisjes laten weten dat het oké is om vreugde te vinden in veel verschillende dingen.”

Schoenlepel: het mythische beest als pluizige pantoffels

De actievoerders verwezen me naar een tv-reclame van Chad Valley Toys over een jongen die met een roze eenhoorn speelt. Het voelde raar op die specifieke manier dat alleen gendergerelateerde dingen dat kunnen. Ik vroeg Robin of eenhoorns meisjes waren. Ze zei meteen ja en zweeg toen. Sommige zijn eigenlijk jongens die ze toegaf, met een verwarde blik. Ze komen via een portaal uit een magische wereld, voegde ze eraan toe, om de zaken op te helderen. Maar haar onzekerheid is begrijpelijk. Het zijn gladde wezens.

"De eenhoorn is al minstens 3000 jaar populair op verschillende plaatsen", zegt dr. Miles Leeson, directeur van het Iris Murdoch Research Center en docent Engelse literatuur. “Ze werden in de oudheid door de Grieken als echt beschouwd – ze komen voor in boeken over natuurlijke historie, niet in boeken over de goden. Het Oude Testament bevat mogelijke vermeldingen van eenhoorns en van daaruit zijn ze opgenomen in de westerse kunst en cultuur, die op verschillende tijdstippen aan de oppervlakte kwamen, waaronder de middeleeuwen en de renaissance. De eenhoorn speelt ook een rol in de Chinese mythologie.”

Auteur Juliette Wood's boek Fantastische wezens in mythologie en folklore komt volgend jaar uit, maar ze heeft haar hoofdstuk over eenhoorns al af. "De 'mythe' begon zich vroeg in het christelijke tijdperk te ontwikkelen - het is ook gevonden in islamitische bronnen - dat dit woeste wezen tam zou zijn voor een maagdelijke vrouw", legt ze uit. "Er zijn een aantal mooie vertolkingen van 'de Mystieke Jacht' met de engel Gabriël als de jager en van de kleine eenhoorn die de Maagd nadert - een zeer symbolische weergave van het Annunciatie-verhaal. Het werd ook populair in dat aspect van ridderlijkheid dat bekend staat als hoofse liefde. Een minnaar wordt ‘opgejaagd’ door zijn liefde voor de dame en, net als de eenhoorn, wint hij haar en wordt hij ‘getemd’ als de echtgenoot.”

Het wezen beleefde ook in de 16e en 17e eeuw een interessante tijd, zegt natuurhistorische schrijfster Natalie Lawrence. “Er was een razende handel in poeder en serviesgoed gemaakt van eenhoornhoorn omdat het werd gezien als een tegengif voor gif. Het werd ook gezien als een afrodisiacum. Eenhoorns raakten verbonden met berichten over exotische wezens uit het noorden of de zee, omdat de hoorns eigenlijk narwalhoorns of slagtanden van olifanten waren, maar hierdoor kregen ze de reputatie ongrijpbaar te zijn - dingen die je nooit helemaal kon zien en nooit zou kunnen vangen.

Magisch tintje: Thom Browne's modeshow in Parijs. Foto: Swan Gallet/REX/Shutterstock

De eenhoorn heeft dus al eeuwenlang commerciële waarde. Toen als geneeskrachtig wondermiddel, nu als bodyglitter en knuffels. Dat lijkt een beetje een tegenvaller voor het nobele wezen. Het waren de perverse oude Victorianen die van dit sexy beest een kinderfantasie maakten. "Ze romantiseerden veel van de bestiariumafbeeldingen", zegt Lawrence, "hoewel de Victorianen ook eenhoornporno hadden."

Ook de eenhoorn heeft de afgelopen eeuw haar steentje bijgedragen voor de LHBT-gemeenschap. De regenboogvlag werd in 1978 gemaakt door de Amerikaanse kunstenaar Gilbert Baker als een vrolijk symbool van de diversiteit van de homogemeenschap. Het werd prominent tijdens de homorechtenprotesten van de jaren zeventig en tachtig. Regenbogen en eenhoorns zijn zo intrinsiek met elkaar verbonden (de associatie is ook een Victoriaanse uitvinding) dat het niet verwonderlijk is dat het magische wezen begon te verschijnen op T-shirts en spandoeken op Gay Pride over de hele wereld, met slogans zoals "Gender is Imaginary" of " Totally Straight” versierd met sprankelende regenboogeenhoorns.

Het is interessant dat een dier dat ooit zo traditioneel mannelijk was, nu niet alleen een voorvechter van homorechten is, maar ook vaak als vrouwelijk wordt afgeschilderd. Zijn genderfluïditeit lijkt symbolisch voor onze tijd - en onder de glitter is de moderne eenhoorn niet aseksueel. Zoals Lawrence zegt: "Is het niet een beetje zoals meisjes- en jongensbands? Het is erotiek die veilig en gesublimeerd is.”

Robin begrijpt misschien niet de veranderlijke aard van de eenhoorn, maar ze begrijpt dat het ondanks de glitter een dapper wezen is. Ik vroeg haar om er een te beschrijven en ze zei dat het glorieus, jazzy en... spannick is. Ze bekende dat ze die laatste had verzonnen, maar het betekent magisch en slim. Maar ze begrijpt dat dit wezen meer is dan een manen om te borstelen of een glinsterende jas om te bewonderen. Ze gelooft in de innerlijke kwaliteiten van een eenhoorn.

Manenattractie: My Little Pony: The Movie. Foto: Allspark Pictures DHX Media

Een van de eerste verschijningen van de eenhoorn in fantasieliteratuur was in Lewis Carroll's Door de spiegel, en een citaat daaruit is de afgelopen jaren op veel schattige T-shirts voor meisjes gebruikt en misbruikt. "Nou, nu we elkaar hebben gezien," zei de eenhoorn, "als je in mij gelooft, zal ik in jou geloven."

Dat idee van openstaan ​​voor ideeën, dat je een sprong in het leven moet maken om je te hechten aan een magisch wezen, is aanlokkelijk. En het voelt nu extra belangrijk. Elk tijdperk creëren of herleven we mythen om de wereld te helpen begrijpen. De laatste tijd zijn er vogues geweest voor aliens, zombies en vampiers. Maar in een tijd van Trump en Brexit en terreur, hebben we ons aangesloten bij de eenhoorn - een symbool van hoop, zuiverheid en vreemdheid.

Robin begrijpt duidelijk niet de impact van Trump – of president Trunk zoals ze hem noemt – maar ze beseft hoe belangrijk het is om te geloven dat dingen beter zullen worden en de positieve kracht van verbeelding. Robin is ziek, het soort ziek dat mensen haar nooit beterschapskaarten sturen omdat ze denken dat ze dat niet zal doen. Ze is vaak in het ziekenhuis aangesloten op canules, infusen en zuurstof. Als ze dat wel is, is de beste manier om haar af te leiden films en boeken. Het was in het ziekenhuis dat ze voor het eerst naar prinses Unikitty keek, dat we Michael Morpurgo's lazen Ik geloof in Eenhoorns en lees Harry Potter en de steen der wijzen, waarin Voldemort eenhoornbloed drinkt om zichzelf in leven te houden. Dit gevoel voor magie, de overtuiging dat het buitengewone kan gebeuren in slechte tijden, is belangrijk voor haar en het is belangrijk voor ons allemaal.

Het is jammer dat moderne eenhoorns zo sprankelend en roze zijn, maar deze eigenschappen zijn niet per se slecht. Net als prinsessen en make-up en keukens zijn het geweldige dingen als je er met mate van geniet. En deze kwaliteiten definiëren de eenhoorn ook niet. Zoals Juliette Wood zegt, het is een gecompliceerd beest. “Het kan heilige en romantische liefde vertegenwoordigen, het ziet er zachtaardig uit, maar het is fel, maar de hoorn beschermt tegen gif. Ik denk dat de eenhoorn het in de cultuur heeft doorstaan, omdat het gewoon te mooi en zeldzaam is om in de steek te laten, nietwaar?” Ze heeft gelijk. Er zijn niet veel wezens die een vertegenwoordiging van Christus, een wondermiddel, een homorechtenactivist en een modeaccessoire zijn geweest. Door het te kiezen als het wezen dat onze verwarde leeftijd vertegenwoordigt, hebben we eigenlijk iets goed.

Robin was weer ziek terwijl ik dit aan het schrijven was, dus we waren samen thuis en ze werd een beetje verveeld dat ik haar vragen stelde. "Mama, je moet gewoon stoppen met je zorgen te maken over eenhoorns," vertelde ze me. Ik denk dat ze gelijk heeft.