Nieuwe recepten

Tablas Creek-wijngaard

Tablas Creek-wijngaard

De Rhône-variëteiten en melanges gemaakt door Tablas Creek in Paso Robles behoren consequent tot de allerbeste wijnen die in het gebied worden gemaakt. In tegenstelling tot veel van de wijnen uit dit gebied, zijn ze altijd mooi in balans en geven ze een waarheidsgetrouwe indruk van de variëteit en het terroir. De alcoholen bevinden zich meestal in het bereik van 13 procent, wat de zuiverheid en balans van het fruit behoudt. Ik proef en drink deze wijnen nu al een aantal jaren en ze leveren altijd veel voldoening en plezier op. Hieronder vindt u een inleiding tot Tablas Creek uit mijn eerste artikel, gevolgd door opmerkingen over enkele verbluffende nieuwe releases.

Achtergrond

Tablas Creek Vineyard is een samenwerkingsverband tussen de familie Perrin, eigenaren van Château Beaucastel in Châteauneuf du Pape, en Robert Haas, oprichter van Vineyard Brands, als meerderheidspartners en Franse en Amerikaanse vrienden als minderheidspartners. De zoektocht naar een wijngaardlocatie om Rhône-variëteiten te verbouwen begon in 1987 en in 1989 kochten ze een perceel van 120 hectare in West Paso Robles, ongeveer 20 kilometer van de Stille Oceaan. Hier zijn de rots- en kalksteenbodems van dezelfde geologische oorsprong als bij Beaucastel en het klimaat is ook vergelijkbaar. Het resultaat zijn druiven die volledig rijpen, maar toch een frisse zuurgraad behouden. De stekken van de wijnstokken werden geïmporteerd uit Beaucastel om de klonale selectie te repliceren en de kwaliteit en genetische bron te verzekeren. De stekken van de wijnstokken arriveerden in 1990 en het planten begon enkele jaren later. De eerste wijn werd gemaakt in 1997. De productie, zowel wat betreft de hoeveelheid als het aantal geproduceerde wijnen, is sindsdien gestaag toegenomen. Vandaag is de beplanting voltooid en bestaat deze uit tweederde rode variëteiten: mouvedre, grenache noir, syrah, tannat en counoise, en de eenderde witte variëteiten: roussanne, marsanne, viognier, picpoul blanc en grenache blanc. De eeuwenoude traditie van Châteauneuf du Pape wordt gevolgd met de variëteiten die worden gemengd om wijnen met een unieke stijl en complexiteit te produceren. Het concept van het mengen van verschillende variëteiten om wijnen te maken, is er een waarvan ik altijd heb gedacht dat het betere wijnen zou maken in Californië. Er zijn slechts een paar uitzonderingen op dit geloof en dat zijn onder meer de Bourgondische variëteiten, chardonnay en pinot noir.

Tablas Creek is toegewijd aan het nastreven van zijn doel van evenwichtige, harmonieuze wijnen, maar één ding is consistent in alle recente jaargangen: de wijnen hebben heerlijk fruit en zijn harmonieus en evenwichtig. Sommige vereisen veroudering, andere zijn bedoeld om jong te worden geconsumeerd. Dit is een zeer goede trend, en is zoals het hoort. Klik hier om een ​​recent artikel over Tablas Creek te lezen.

Proefnotities

Hieronder vindt u informatie over de jaargangen van 2012 en 2013 in Tablas Creek en proefnotities over zes nieuwe releases. Dit zijn werkelijk schitterende wijnen die u niet mag missen. Ze zijn aantrekkelijk geprijsd en zeer onderscheidend in vergelijking met de meer bekende Californische variëteiten. Ze zijn ook voedselvriendelijk, uitgebalanceerd en gewoon heerlijk om te drinken! De wijnen zijn verkrijgbaar via geselecteerde verkooppunten en rechtstreeks van de wijnmakerij via hun drie verschillende wijnclubs (klik hier voor meer informatie over de wijnclubs). Ik moedig u aan om deze wijnen van Tablas Creek Vineyards te proberen. Ze zijn echt speciaal.

2012 Vintage – De oogst van 2012 was een klassieke oogst van Paso Robles, warm en zonnig, maar met een bovengemiddelde opbrengst dankzij de gemiddelde winterregen en de oogst van 2011 met beperkte vorst. Ondanks de warme zomer werd de rijping vertraagd door de gezonde oogst, en de oogst op een normaal tijdstip, beginnend begin september en eindigend eind oktober…. De wijnen zijn vooruitstrevend en hebben veel vroege aantrekkingskracht en zouden ook mooi moeten rijpen.

2013 Vintage: De oogst van 2013 was de vroegste ooit voor Tablas Creek. Het werd versneld door de lage opbrengsten van het tweede opeenvolgende droogtejaar en een constant warme zomer zonder de hittepieken of koude stukken die de rijping kunnen vertragen. Het resultaat was een blockbuster vintage, met een uitstekende concentratie, verfijnde tannines en een goede frisheid; een vintage die indrukwekkend en jong moet zijn, maar met de vulling om te verouderen.

Onderstaande wijnen zijn meerdere dagen geproefd. Ze evolueerden prachtig en werden nog expressiever, vooral de rode tinten. De wijnen zijn nu heerlijk om te drinken, maar ook lang houdbaar.

2013 Tablas Creek Vineyard Patelin de Tablas Blanc, SRP $20

Deze wijn is gemaakt van 54 procent grenache blanc, 25 procent viognier, 13 procent roussanne, 8 procent marsanne. De druiven zijn afkomstig van 11 Paso-Robles-wijngaarden in Rhône-stijl.

De productie bedraagt ​​3.200 kisten.

De wijn is lichtgeel van kleur en heeft een heerlijk bloemig, meloenachtig parfum met zeer puur fruit met hints van meloen, citrus en perzik. Smaakvol, rond en soepel met meloen- en citrusnuances, dit is echt een heerlijke wijn met veel vroege aantrekkingskracht; Uitstekend.

2013 Tablas Creek Vineyard Côtes de Tablas Blanc Estate gebotteld, SRP $27

Deze wijn is gemaakt van 39 procent viognier, 29 procent grenache blanc, 20 procent marsanne en 12 procent roussanne-druiven. De productie bedraagt ​​1.250 kisten.

De wijn is lichtgeel van kleur en heeft een heerlijk parfum met hints van meloen, appel en peer met een heel vage hint van kruiden. Het is rond en soepel met veel elegantie en finesse en subtiele hints van peer en citrus. Prachtig in balans, dit is een heerlijke wijn; Uitstekend.

2012 Tablas Creek Vineyard Esprit de Tablas Blanc, SRP $45

Deze wijn is gemaakt van 3 op het landgoed geteelde druivenrassen en is 75 procent roussanne, 20 procent grenache blanc en 5 procent picpoul blanc. De productie is 2.465 gevallen.

Lichtgeel goud van kleur de wijn heeft een prachtig bloemig parfum met hints van meloen en peer en een vleugje kruiden en citrus. Het is weelderig en rond met prachtige smaken die peer en meloen vermengen met een mooie onderliggende citrustint. Zeer stilistisch en mooi in balans is dit een unieke wijn met veel karakter en aantrekkingskracht. Je kunt er nu van genieten of een decennium of langer bewaren; Uitstekende Plus.

2012 Tablas Creek-wijngaard Roussanne, $35

Gemaakt van 100 procent op het landgoed geteelde roussanne, de productie van deze wijn is slechts 800 kisten.

De 2012 is de 12e botteling van deze wijn bij Tablas Creek. Het is een serieuze witte wijn die meer dan tien jaar kan rijpen en met de tijd complexer zal worden. Lichtgeel goud van kleur, deze roussanne heeft een licht honingzoete geur met hints van meloen, appel en peer, met een kus van citrus en kruiden. Het is weelderig en rond met een honingachtige nuance en een groot aantal smaken van wit fruit met een vage bloemige toon en tinten van abrikoos, citrus en kruiden. Prachtig uitgebalanceerd, deze wijn opent echt met wat lucht en kan het beste worden gedecanteerd voor het opdienen. Dit is een goede indicatie van het vermogen van de wijn om te rijpen; Uitstekende Plus.

2012 Tablas Creek Vineyard Côtes de Tablas, SRP $35

Deze wijn is gemaakt van vier op het landgoed geteelde druivenrassen: 60 procent grenache, 25 procent syrah, 10 procent counoise en 5 procent mourvèdre. De productie bedraagt ​​2.600 kisten.

Deze vintage 2012 is een bedwelmende wijn met 14,5 procent alcohol, maar toch vol en rijk zonder zwaar te zijn. Donker van kleur heeft het een geweldig parfum van pruimen met een vage exotische noot en bloemige kruidennuances. Het smaakprofiel is een groot aantal zwart fruit geaccentueerd door kruiden en een mooie onderliggende knapperigheid. Rond en soepel is er een onderliggende structuur van zachte tannines die met de jaren meer rond zal worden. Nu drinken met decanteren of jarenlang verouderen; Uitstekende Plus.

2012 Tablas Creek Vineyard Mourvèdre, SRP $40

Gemaakt van 100 procent op het landgoed geteelde mourvèdre, dit is de negende rassenbotteling van deze wijn. De productie is slechts 100 gevallen.

De wijn is diep van kleur en heeft een heerlijk parfum van bloemig getint zwart fruit met een licht rokerige nuance en hints van kruiden en munt. Gestructureerd met een stevige ruggengraat, heeft het een complexe smaak van rood en zwart fruit vermengd met hints van kruiden, rook en munt. Met lucht wordt de wijn zachter en ontwikkelt een mooie rondheid die wordt aangevuld door de onderliggende knapperigheid. Nu drinken met decanteren of 10 jaar of langer bewaren; Uitstekende Plus.

Nogmaals, dit is echt een unieke groep wijnen. Als je Tablas Creek-wijnen nog niet hebt geprobeerd, is dit een geweldige plek om te beginnen. En als je de Tablas Creek-wijnen kent, zorg er dan voor dat je deze niet mist!

Lees de "Tablas Creek-wijngaard” artikel in de Underground Wine Letter.


Maak kennis met de Wooly Weeders, de schattige helden van Californische wijn

Sommige wijngaarden vertrouwen op schapen om hun eigendommen te wieden, te maaien en te bemesten - en om iedereen in een goed humeur te houden.

Toen hij drie jaar geleden bij Ram's Gate Winery aankwam, merkte Joe Nielsen dat hij een ongewone vraag googelde: "Kan ik schapen huren?"

Dit lijkt misschien een vreemd verzoek aan een hoofdwijnmaker, maar als je vandaag de Sonoma-wijnmakerij bezoekt, is het allemaal volkomen logisch. Het is lente, wat betekent dat honderden schapen weer aan het stoeien, eten, baaah-ing en poepen zijn op het terrein van 150 hectare van Ram's Gate.

Maak kennis met de "wooly weeders", een zwervende groep schapen die Californische wijnmakerijen helpt met milieuvriendelijke landbouw, landschapsarchitectuur, terreinonderhoud en brandbeveiliging. 

In het vroege voorjaar maaien, wieden en bemesten ze de wijngaarden, wat de druiventelers tijd en geld bespaart en tegelijkertijd de ecologische voetafdruk verkleint. In de vroege zomer eten schapen de jonge bladeren van de wijnstokken, waardoor er meer zonlicht en lucht bij de druiven kan komen, wat schimmel en meeldauw helpt voorkomen en een gelijkmatige rijping en een diepe smaak bevordert. 

Ze creëren brandgangen om eigendommen te beschermen voorafgaand aan het bosbrandseizoen en smullen van invasieve planten in braakliggende velden, waardoor inheemse soorten meer ademruimte krijgen.

Als bijkomend voordeel brengen de schapen ook pure, onvervalste vreugde aan het personeel en de klanten van de wijngaard.

"In het eerste jaar waren we dolgelukkig, "aposOh mijn god, dit is zo leuk om te zien", zei Nielsen. "Nu zitten we in jaar drie, en het voelt nog steeds alsof het een vakantie is als de schapen arriveren."

De wollige wieders zijn van Don en Carolyn Watson, die hun tijd verdeelden tussen Californië en Colorado. Nadat zijn beste vriend halverwege de jaren tachtig aan kanker stierf, evalueerde Don Watson, nu 63, zijn prioriteiten en zijn levensdoel opnieuw. Hij zegde zijn baan als accountant in San Francisco op en het jonge stel verhuisde voor een jaar naar Australië en Nieuw-Zeeland, waar ze schapenhouderij leerden.

Toen ze terugkwamen, vestigden ze zich in Napa Valley en begonnen ze hun eigen kudde op te bouwen. Aanvankelijk leverden de Watsons melkgevoed lamsvlees met open assortiment aan restaurants in Noord-Californië, maar een toevallige gebeurtenis zorgde al snel voor een onverwachte inkomstenstroom.

We houden echt, echt van ze. Het is goed voor het milieu, het is goed voor de druiven, het is goed voor de wijnstokken, het is goed voor alles."

Op een dag in 1991 dwaalden hun schapen een nabijgelegen wijngaard binnen die eigendom was van Robert Mondavi, de baanbrekende wijnmaker in Napa Valley. Beschaamd over het gedrag van zijn kudde en geschokt door de mogelijke schade die de schapen aanrichtten, nam Don Watson twee geslachte lammeren over om het goed te maken. Een paar dagen later belde de wijngaardbeheerder echter met de vraag of hij de schapen terug kon brengen. Het bleek dat het geweldige onkruidbestrijders en meststoffen voor de wijngaard waren.

En zo begon de nieuwe onderneming van Watsons. Tegenwoordig bestaat hun kudde uit 2500 ooien en meer dan 3000 lammeren. Eind februari en begin maart beginnen de schapen in het Carneros American Viticultural Area, waar ze het onkruid en de bodembedekkers wegkauwen die groeien tussen de chardonnay- en pinot noir-wijnstokken. 

Wanneer kleine knoppen beginnen te verschijnen, trekken de schapen naar het noorden naar wijngaarden waar merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc en andere Bordeaux-variëteiten groeien, die iets later de knop breken. (De schapen hebben een onderscheidend gehemelte: ze houden van mosterdbloesem, rogge en radijs en zullen de nieuwe groei eten als ze de kans krijgen.)

Door schapen te gebruiken, maken wijngaarden gebruik van ouderwetse landbouw en natuurlijke landbeheerpraktijken die de norm waren vóór de komst van hightech machines en chemicaliën. Ze hopen dat wijndrinkers deze terugkeer naar eenvoudiger tijden ook in het eindproduct kunnen proeven.

"Grazende dieren hebben altijd deel uitgemaakt van de graslanden, en dit is slechts een versterking van die natuurlijke activiteit", zegt Don Watson. "En wat wijngaarden altijd proberen te doen, is nuance, een uniek karakter en een unieke smaak in hun wijnen te ontwikkelen. Een manier om dit te doen is om de bodem en voeding van de grond te verbeteren om de optimale smaken uit de wijndruiven te halen. Wij spelen een rol in dat terroir."

Terwijl sommige wijngaarden schapen tijdelijk op de loonlijst zetten, houden andere ze voltijds aan. Tablas Creek Vineyard, een biologische wijngaard in Paso Robles die gespecialiseerd is in Rhône-variëteiten, heeft meer dan 250 schapen, plus een fulltime herder, ezels, een lama, alpaca's, herdershonden en waakhonden om voor hen te zorgen.

"We hebben 270 hectare grond en de schapen grazen alles", zegt Jason Haas, algemeen directeur en partner van Tablas Creek. "Ongeveer 100 zijn kreekbeddingen of eikenbossen, waar ze de onderlaag opruimen en ons brandrisico verminderen. De andere 170 zijn wijngaarden of toekomstige wijngaarden, en ze bouwen die gronden jaarlijks op.'

Naast dat ze fotogeniek zijn, wat een zegen is voor de marketinginspanningen van wijnhuizen, ondersteunen schapen ook hun duurzaamheidsdoelstellingen. Telers kunnen hun gebruik van synthetische herbiciden verminderen of ze volledig elimineren en minder passages maken met tractoren en landbouwmachines, waardoor de uitstoot van broeikasgassen wordt verminderd. (Tractors komen ook vast te zitten in de modder tijdens het regenseizoen in Californië, terwijl schapen geen moeite hebben met het navigeren door plakkerige situaties.) Hun uitwerpselen dienen als een natuurlijke, chemicaliënvrije meststof.

"Het is mogelijk allemaal met elkaar verbonden", zegt Tom Gendall, wijnmaker voor Cline Cellars en Jacuzzi Family Vineyards aan de noordkust, die profiteren van de wollige wieders van Watsons. " We houden echt heel veel van ze. Het is goed voor het milieu, het is goed voor de druiven, het is goed voor de wijnstokken, het is goed voor alles."


Maak kennis met de Wooly Weeders, de schattige helden van Californische wijn

Sommige wijngaarden vertrouwen op schapen om hun eigendommen te wieden, te maaien en te bemesten - en om iedereen in een goed humeur te houden.

Toen hij drie jaar geleden bij Ram's Gate Winery aankwam, merkte Joe Nielsen dat hij een ongebruikelijke vraag googelde: "Kan ik schapen huren?"

Dit lijkt misschien een vreemd verzoek aan een hoofdwijnmaker, maar als je vandaag de Sonoma-wijnmakerij bezoekt, is het allemaal volkomen logisch. Het is lente, wat betekent dat honderden schapen weer aan het stoeien, eten, baaah-ing en poepen zijn op het terrein van 150 hectare van Ram's Gate.

Maak kennis met de "wooly weeders", een zwervende groep schapen die Californische wijnmakerijen helpt met milieuvriendelijke landbouw, landschapsarchitectuur, terreinonderhoud en brandbeveiliging. 

In het vroege voorjaar maaien, wieden en bemesten ze de wijngaarden, wat de druiventelers tijd en geld bespaart en tegelijkertijd de ecologische voetafdruk verkleint. In de vroege zomer eten schapen de jonge bladeren van de wijnstokken, waardoor er meer zonlicht en lucht bij de druiven kan komen, wat schimmel en meeldauw helpt voorkomen en een gelijkmatige rijping en een diepe smaak bevordert. 

Ze creëren brandgangen om eigendommen te beschermen voorafgaand aan het bosbrandseizoen en smullen van invasieve planten in braakliggende velden, waardoor inheemse soorten meer ademruimte krijgen.

Als bijkomend voordeel brengen de schapen ook pure, onvervalste vreugde aan het personeel en de klanten van de wijngaard.

"In het eerste jaar waren we dolgelukkig, "aposOh my god, dit is zo leuk om te zien", zei Nielsen. "Nu zitten we in jaar drie, en het voelt nog steeds alsof het een vakantie is als de schapen arriveren."

De wollige wieders zijn van Don en Carolyn Watson, die hun tijd verdeelden tussen Californië en Colorado. Nadat zijn beste vriend halverwege de jaren tachtig aan kanker stierf, evalueerde Don Watson, nu 63, zijn prioriteiten en zijn levensdoel opnieuw. Hij stopte met zijn baan als accountant in San Francisco en het jonge stel verhuisde voor een jaar naar Australië en Nieuw-Zeeland, waar ze schapenhouderij leerden.

Toen ze terugkwamen, vestigden ze zich in Napa Valley en begonnen ze hun eigen kudde op te bouwen. Aanvankelijk leverden de Watsons melkgevoed lamsvlees met open assortiment aan restaurants in Noord-Californië, maar een toevallige gebeurtenis zorgde al snel voor een onverwachte inkomstenstroom.

We houden echt, echt van ze. Het is goed voor het milieu, het is goed voor de druiven, het is goed voor de wijnstokken, het is goed voor alles."

Op een dag in 1991 dwaalden hun schapen een nabijgelegen wijngaard binnen die eigendom was van Robert Mondavi, de baanbrekende wijnmaker in Napa Valley. Beschaamd over het gedrag van zijn kudde en geschokt door de mogelijke schade die de schapen aanrichtten, nam Don Watson twee geslachte lammeren over om het goed te maken. Een paar dagen later belde de wijngaardbeheerder echter met de vraag of hij de schapen terug kon brengen. Het bleek dat het geweldige onkruidbestrijders en meststoffen voor de wijngaard waren.

En zo begon de nieuwe onderneming van Watsons. Tegenwoordig bestaat hun kudde uit 2500 ooien en meer dan 3000 lammeren. Eind februari en begin maart beginnen de schapen in het Carneros American Viticultural Area, waar ze het onkruid en de bodembedekkers wegkauwen die groeien tussen de chardonnay- en pinot noir-wijnstokken. 

Wanneer kleine knoppen beginnen te verschijnen, trekken de schapen naar het noorden naar wijngaarden waar merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc en andere Bordeaux-variëteiten groeien, die iets later de knop breken. (De schapen hebben een onderscheidend gehemelte: ze houden van mosterdbloesem, rogge en radijs en zullen de nieuwe groei eten als ze de kans krijgen.)

Door schapen te gebruiken, maken wijngaarden gebruik van ouderwetse landbouw en natuurlijke landbeheerpraktijken die de norm waren vóór de komst van hightech machines en chemicaliën. Ze hopen dat wijndrinkers deze terugkeer naar eenvoudiger tijden ook in het eindproduct kunnen proeven.

"Grazende dieren hebben altijd deel uitgemaakt van de graslanden, en dit is slechts een versterking van die natuurlijke activiteit", zegt Don Watson. "En wat wijngaarden altijd proberen te doen, is nuance, een uniek karakter en een unieke smaak in hun wijnen te ontwikkelen. Een manier om dit te doen is om de bodem en voeding van de grond te verbeteren om de optimale smaken uit de wijndruiven te halen. Wij spelen een rol in dat terroir."

Terwijl sommige wijngaarden schapen tijdelijk op de loonlijst zetten, houden andere ze voltijds aan. Tablas Creek Vineyard, een biologische wijngaard in Paso Robles die gespecialiseerd is in Rhône-variëteiten, heeft meer dan 250 schapen, plus een fulltime herder, ezels, een lama, alpaca's, herdershonden en waakhonden om voor hen te zorgen.

"We hebben 270 hectare grond en de schapen grazen alles", zegt Jason Haas, algemeen directeur en partner van Tablas Creek. "Ongeveer 100 zijn kreekbeddingen of eikenbossen, waar ze de onderlaag opruimen en ons brandrisico verminderen. De andere 170 zijn wijngaarden of toekomstige wijngaarden, en ze bouwen die gronden jaarlijks op.'

Behalve dat ze fotogeniek zijn, wat een zegen is voor de marketinginspanningen van wijnhuizen, ondersteunen schapen ook hun duurzaamheidsdoelstellingen. Telers kunnen hun gebruik van synthetische herbiciden verminderen of ze volledig elimineren en minder passages maken met tractoren en landbouwmachines, waardoor de uitstoot van broeikasgassen wordt verminderd. (Tractors komen ook vast te zitten in de modder tijdens het regenseizoen in Californië, terwijl schapen geen moeite hebben met het navigeren door plakkerige situaties.) Hun uitwerpselen dienen als een natuurlijke, chemicaliënvrije meststof.

"Het is mogelijk allemaal met elkaar verbonden", zegt Tom Gendall, wijnmaker voor Cline Cellars en Jacuzzi Family Vineyards aan de noordkust, die profiteren van de wollige wieders van Watsons. " We houden echt heel veel van ze. Het is goed voor het milieu, het is goed voor de druiven, het is goed voor de wijnstokken, het is goed voor alles."


Maak kennis met de Wooly Weeders, de schattige helden van Californische wijn

Sommige wijngaarden vertrouwen op schapen om hun eigendommen te wieden, te maaien en te bemesten - en om iedereen in een goed humeur te houden.

Toen hij drie jaar geleden bij Ram's Gate Winery aankwam, merkte Joe Nielsen dat hij een ongewone vraag googelde: "Kan ik schapen huren?"

Dit lijkt misschien een vreemd verzoek aan een hoofdwijnmaker, maar als je vandaag de Sonoma-wijnmakerij bezoekt, is het allemaal volkomen logisch. Het is lente, wat betekent dat honderden schapen weer aan het stoeien, eten, baaah-ing en poepen zijn op het terrein van 150 hectare van Ram's Gate.

Maak kennis met de "wooly weeders", een rondzwervende groep schapen die Californische wijnmakerijen helpt met milieuvriendelijke landbouw, landschapsarchitectuur, terreinonderhoud en brandbeveiliging. 

In het vroege voorjaar maaien, wieden en bemesten ze de wijngaarden, wat de druiventelers tijd en geld bespaart en tegelijkertijd de ecologische voetafdruk verkleint. In de vroege zomer eten schapen de jonge bladeren van de wijnstokken, waardoor er meer zonlicht en lucht bij de druiven kan komen, wat schimmel en meeldauw helpt voorkomen en een gelijkmatige rijping en een diepe smaak bevordert. 

Ze creëren brandgangen om eigendommen te beschermen voorafgaand aan het bosbrandseizoen en smullen van invasieve planten in braakliggende velden, waardoor inheemse soorten meer ademruimte krijgen.

Als bijkomend voordeel brengen de schapen ook pure, onvervalste vreugde aan het personeel en de klanten van de wijngaard.

"In het eerste jaar waren we dolgelukkig, "aposOh my god, dit is zo leuk om te zien", zei Nielsen. "Nu zitten we in jaar drie, en het voelt nog steeds alsof het een vakantie is als de schapen arriveren."

De wollige wieders zijn van Don en Carolyn Watson, die hun tijd verdeelden tussen Californië en Colorado. Nadat zijn beste vriend halverwege de jaren tachtig aan kanker stierf, evalueerde Don Watson, nu 63, zijn prioriteiten en zijn levensdoel opnieuw. Hij stopte met zijn baan als accountant in San Francisco en het jonge stel verhuisde voor een jaar naar Australië en Nieuw-Zeeland, waar ze schapenhouderij leerden.

Toen ze terugkwamen, vestigden ze zich in Napa Valley en begonnen ze hun eigen kudde op te bouwen. Aanvankelijk leverden de Watsons melkgevoed lamsvlees met open assortiment aan restaurants in Noord-Californië, maar een toevallige gebeurtenis zorgde al snel voor een onverwachte inkomstenstroom.

We houden echt, echt van ze. Het is goed voor het milieu, het is goed voor de druiven, het is goed voor de wijnstokken, het is goed voor alles."

Op een dag in 1991 dwaalden hun schapen een nabijgelegen wijngaard binnen die eigendom was van Robert Mondavi, de baanbrekende wijnmaker in Napa Valley. Beschaamd over het gedrag van zijn kudde en geschokt door de mogelijke schade die de schapen aanrichtten, nam Don Watson twee geslachte lammeren over om het goed te maken. Een paar dagen later belde de wijngaardbeheerder echter met de vraag of hij de schapen terug kon brengen. Het bleek dat het geweldige onkruidbestrijders en meststoffen voor de wijngaard waren.

En zo begon de nieuwe onderneming van Watsons. Tegenwoordig bestaat hun kudde uit 2500 ooien en meer dan 3000 lammeren. Eind februari en begin maart beginnen de schapen in het Carneros American Viticultural Area, waar ze het onkruid en de bodembedekkers wegkauwen die groeien tussen de chardonnay- en pinot noir-wijnstokken. 

Wanneer kleine knoppen beginnen te verschijnen, trekken de schapen naar het noorden naar wijngaarden waar merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc en andere Bordeaux-variëteiten groeien, die iets later de knop breken. (De schapen hebben een onderscheidend gehemelte: ze houden van mosterdbloesem, rogge en radijs en zullen de nieuwe groei eten als ze de kans krijgen.)

Door schapen te gebruiken, maken wijngaarden gebruik van ouderwetse landbouw en natuurlijke landbeheerpraktijken die de norm waren vóór de komst van hightech machines en chemicaliën. Ze hopen dat wijndrinkers deze terugkeer naar eenvoudiger tijden ook in het eindproduct kunnen proeven.

"Grazende dieren hebben altijd deel uitgemaakt van de graslanden, en dit is slechts een versterking van die natuurlijke activiteit", zegt Don Watson. "En wat wijngaarden altijd proberen te doen, is om nuance, een uniek karakter en een unieke smaak in hun wijnen te ontwikkelen. Een manier om dit te doen is om de bodem en voeding van de grond te verbeteren om de optimale smaken uit de wijndruiven te halen. Wij spelen een rol in dat terroir."

Terwijl sommige wijngaarden schapen tijdelijk op de loonlijst zetten, houden andere ze voltijds aan. Tablas Creek Vineyard, een biologische wijngaard in Paso Robles die gespecialiseerd is in Rhône-variëteiten, heeft meer dan 250 schapen, plus een fulltime herder, ezels, een lama, alpaca's, herdershonden en waakhonden om voor hen te zorgen.

"We hebben 270 hectare grond en de schapen grazen alles", zegt Jason Haas, algemeen directeur en partner van Tablas Creek. "Ongeveer 100 zijn kreekbeddingen of eikenbossen, waar ze de onderlaag opruimen en ons brandrisico verminderen. De andere 170 zijn wijngaarden of toekomstige wijngaarden, en ze bouwen die gronden jaarlijks op.'

Behalve dat ze fotogeniek zijn, wat een zegen is voor de marketinginspanningen van wijnhuizen, ondersteunen schapen ook hun duurzaamheidsdoelstellingen. Telers kunnen hun gebruik van synthetische herbiciden verminderen of ze volledig elimineren en minder passages maken met tractoren en landbouwmachines, waardoor de uitstoot van broeikasgassen wordt verminderd. (Tractors komen ook vast te zitten in de modder tijdens het regenseizoen in Californië, terwijl schapen geen moeite hebben met het navigeren door plakkerige situaties.) Hun uitwerpselen dienen als een natuurlijke, chemicaliënvrije meststof.

"Het is mogelijk allemaal met elkaar verbonden", zegt Tom Gendall, wijnmaker voor Cline Cellars en Jacuzzi Family Vineyards aan de noordkust, die profiteren van de wollige wieders van Watsons. " We houden echt heel veel van ze. Het is goed voor het milieu, het is goed voor de druiven, het is goed voor de wijnstokken, het is goed voor alles."


Maak kennis met de Wooly Weeders, de schattige helden van Californische wijn

Sommige wijngaarden vertrouwen op schapen om hun eigendommen te wieden, te maaien en te bemesten - en om iedereen in een goed humeur te houden.

Toen hij drie jaar geleden bij Ram's Gate Winery aankwam, merkte Joe Nielsen dat hij een ongewone vraag googelde: "Kan ik schapen huren?"

Dit lijkt misschien een vreemd verzoek aan een hoofdwijnmaker, maar als je vandaag de Sonoma-wijnmakerij bezoekt, is het allemaal volkomen logisch. Het is lente, wat betekent dat honderden schapen weer aan het stoeien, eten, baaah-ing en poepen zijn op het terrein van 150 hectare van Ram's Gate.

Maak kennis met de "wooly weeders", een rondzwervende groep schapen die Californische wijnmakerijen helpt met milieuvriendelijke landbouw, landschapsarchitectuur, terreinonderhoud en brandbeveiliging. 

In het vroege voorjaar maaien, wieden en bemesten ze de wijngaarden, wat de druiventelers tijd en geld bespaart en tegelijkertijd de ecologische voetafdruk verkleint. In de vroege zomer eten schapen de jonge bladeren van de wijnstokken, waardoor er meer zonlicht en lucht bij de druiven kan komen, wat schimmel en meeldauw helpt voorkomen en een gelijkmatige rijping en een diepe smaak bevordert. 

Ze creëren brandgangen om eigendommen te beschermen voorafgaand aan het bosbrandseizoen en smullen van invasieve planten in braakliggende velden, waardoor inheemse soorten meer ademruimte krijgen.

Als bijkomend voordeel brengen de schapen ook pure, onvervalste vreugde aan het personeel en de klanten van de wijngaard.

"In het eerste jaar waren we dolgelukkig, "aposOh my god, dit is zo leuk om te zien", zei Nielsen. "Nu zitten we in jaar drie, en het voelt nog steeds alsof het een vakantie is als de schapen arriveren."

De wollige wieders zijn van Don en Carolyn Watson, die hun tijd verdeelden tussen Californië en Colorado. Nadat zijn beste vriend halverwege de jaren tachtig aan kanker stierf, evalueerde Don Watson, nu 63, zijn prioriteiten en zijn levensdoel opnieuw. Hij stopte met zijn baan als accountant in San Francisco en het jonge stel verhuisde voor een jaar naar Australië en Nieuw-Zeeland, waar ze schapenhouderij leerden.

Toen ze terugkwamen, vestigden ze zich in Napa Valley en begonnen ze hun eigen kudde op te bouwen. Aanvankelijk leverden de Watsons melkgevoed lamsvlees met open assortiment aan restaurants in Noord-Californië, maar een toevallige gebeurtenis zorgde al snel voor een onverwachte inkomstenstroom.

We houden echt, echt van ze. Het is goed voor het milieu, het is goed voor de druiven, het is goed voor de wijnstokken, het is goed voor alles."

Op een dag in 1991 dwaalden hun schapen een nabijgelegen wijngaard binnen die eigendom was van Robert Mondavi, de baanbrekende wijnmaker in Napa Valley. Beschaamd over het gedrag van zijn kudde en geschokt door de mogelijke schade die de schapen aanrichtten, nam Don Watson twee geslachte lammeren over om het goed te maken. Een paar dagen later belde de wijngaardbeheerder echter met de vraag of hij de schapen terug kon brengen. Het bleek dat het geweldige onkruidbestrijders en meststoffen voor de wijngaard waren.

En zo begon de nieuwe onderneming van Watsons. Tegenwoordig bestaat hun kudde uit 2500 ooien en meer dan 3000 lammeren. Eind februari en begin maart beginnen de schapen in het Carneros American Viticultural Area, waar ze het onkruid en de bodembedekkers wegkauwen die groeien tussen de chardonnay- en pinot noir-wijnstokken. 

Wanneer kleine knoppen beginnen te verschijnen, trekken de schapen naar het noorden naar wijngaarden waar merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc en andere Bordeaux-variëteiten groeien, die iets later de knop breken. (De schapen hebben een onderscheidend gehemelte: ze houden van mosterdbloesem, rogge en radijs en zullen de nieuwe groei eten als ze de kans krijgen.)

Door schapen te gebruiken, maken wijngaarden gebruik van ouderwetse landbouw en natuurlijke landbeheerpraktijken die de norm waren vóór de komst van hightech machines en chemicaliën. Ze hopen dat wijndrinkers deze terugkeer naar eenvoudiger tijden ook in het eindproduct kunnen proeven.

"Grazende dieren hebben altijd deel uitgemaakt van de graslanden, en dit is slechts een versterking van die natuurlijke activiteit", zegt Don Watson. "En wat wijngaarden altijd proberen te doen, is nuance, een uniek karakter en een unieke smaak in hun wijnen te ontwikkelen. Een manier om dit te doen is om de bodem en voeding van de grond te verbeteren om de optimale smaken uit de wijndruiven te halen. Wij spelen een rol in dat terroir."

Terwijl sommige wijngaarden schapen tijdelijk op de loonlijst zetten, houden andere ze voltijds aan. Tablas Creek Vineyard, een biologische wijngaard in Paso Robles die gespecialiseerd is in Rhône-variëteiten, heeft meer dan 250 schapen, plus een fulltime herder, ezels, een lama, alpaca's, herdershonden en waakhonden om voor hen te zorgen.

"We hebben 270 hectare grond en de schapen grazen alles", zegt Jason Haas, algemeen directeur en partner van Tablas Creek. "Ongeveer 100 zijn kreekbeddingen of eikenbossen, waar ze de onderlaag opruimen en ons brandrisico verminderen. De andere 170 zijn wijngaarden of toekomstige wijngaarden, en ze bouwen die gronden jaarlijks op.'

Behalve dat ze fotogeniek zijn, wat een zegen is voor de marketinginspanningen van wijnhuizen, ondersteunen schapen ook hun duurzaamheidsdoelstellingen. Telers kunnen hun gebruik van synthetische herbiciden verminderen of ze volledig elimineren en minder passages maken met tractoren en landbouwmachines, waardoor de uitstoot van broeikasgassen wordt verminderd. (Tractors komen ook vast te zitten in de modder tijdens het regenseizoen in Californië, terwijl schapen geen moeite hebben met het navigeren door plakkerige situaties.) Hun uitwerpselen dienen als een natuurlijke, chemicaliënvrije meststof.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Meet the Wooly Weeders, the Adorable Heroes of California Wine

Some vineyards rely on sheep to weed, mow, and fertilize their property—and keep everyone in good spirits.

When he arrived at Ram&aposs Gate Winery three years ago, Joe Nielsen found himself googling an unusual question: "Can I rent sheep?"

This may seem like a strange request for a head winemaker, but if you visit the Sonoma winery today, it all makes perfect sense. It&aposs spring, which means hundreds of sheep are once again frolicking, eating, baaah-ing, and pooping on Ram&aposs Gate&aposs 150-acre property.

Meet the "wooly weeders," a roving band of sheep that helps California wineries with eco-friendly farming, landscaping, grounds maintenance, and fire protection. 

In early spring, they mow, weed, and fertilize the vineyards, which saves grape-growers time and money while also reducing the operation&aposs environmental footprint. In early summer, sheep eat the vines&apos young leaves, clearing the way for more sunlight and air to reach the grapes, which helps prevent mold and mildew while promoting even ripening and deep flavor. 

They create firebreaks to help protect properties ahead of wildfire season and munch on invasive plants in fallow fields, giving native species more breathing room.

As an added benefit, the sheep also bring pure, unadulterated joy to vineyard staffers and customers.

"Year one, we were over the moon with happiness, &aposOh my gosh, this is so fun to watch,&apos" said Nielsen. "Now we&aposre in year three, and it still feels like it&aposs a holiday when the sheep arrive."

The wooly weeders belong to Don and Carolyn Watson, who split their time between California and Colorado. After his best friend died of cancer in the mid-1980s, Don Watson, now 63, re-evaluated his priorities and his life&aposs purpose. He quit his job as an accountant in San Francisco, and the young couple moved to Australia and New Zealand for a year, where they learned sheep husbandry.

When they returned, they settled in Napa Valley and began building up their own herd. Initially, the Watsons supplied open-range, milk-fed lamb to Northern California restaurants, but a chance occurrence soon added an unexpected revenue stream.

We really, really love them. It's good for the environment, it's good for the grapes, it's good for the vines, it's good for everything."

One day in 1991, their sheep wandered into a nearby vineyard owned by Robert Mondavi, the pioneering Napa Valley winemaker. Embarrassed at his flock&aposs behavior and horrified by the potential damage the sheep caused, Don Watson took over two butchered lambs to make amends. A few days later, however, the vineyard manager called and asked if he could bring the sheep back. As it turned out, they were great weeders and fertilizers for the vineyard.

And so began the Watsons&apos new venture. Today, their flock consists of 2,500 ewes and more than 3,000 lambs. In late February and early March, the sheep start in the Carneros American Viticultural Area, munching down the weeds and cover crops that grow among the chardonnay and pinot noir grapevines. 

When tiny buds begin to emerge, the sheep head north to vineyards growing merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, and other Bordeaux varietals, which reach bud-break a little later. (The sheep have discerning palates: They love mustard blossoms, rye, and radishes, and will eat the new growth if given the chance.)

By using sheep, vineyards are drawing on old-school farming and natural land-management practices that were the norm before the advent of high-tech machinery and chemicals. They hope wine-drinkers can taste this return to simpler times in the end product, too.

"Grazing animals have always been a part of the grasslands, and this is just an enhancement of that natural activity," said Don Watson. "And what vineyards are always trying to do is develop nuance, a unique character and flavor in their wines. One way to do it is to enhance the tilth and nutrition of the soil to get the optimal flavors out of the wine grapes. We play a role in that terroir."

While some vineyards put sheep on the payroll temporarily, others keep them on full-time. Tablas Creek Vineyard, an organic vineyard in Paso Robles specializing in Rhone varietals, has more than 250 sheep, plus a full-time shepherd, donkeys, a llama, alpacas, herding dogs, and guard dogs to help take care of them.

"We have 270 acres of property and the sheep graze all of it," said Jason Haas, Tablas Creek&aposs general manager and partner. "About 100 are creekbed or oak forest, where they clear out the understory and reduce our fire risk. The other 170 are vineyards or soon-to-be-vineyard, and they&aposre building up those soils annually."

In addition to being photogenic, which is a boon to wineries&apos marketing efforts, sheep also support their sustainability goals. Growers can reduce their use of synthetic herbicides—or eliminate them entirely𠅊nd make fewer passes with tractors and farm machinery, thus lowering greenhouse gas emissions. (Tractors also get stuck in the mud during California&aposs rainy season, whereas sheep have no trouble navigating sticky situations.) Their droppings serve as a natural, chemical-free fertilizer.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Meet the Wooly Weeders, the Adorable Heroes of California Wine

Some vineyards rely on sheep to weed, mow, and fertilize their property—and keep everyone in good spirits.

When he arrived at Ram&aposs Gate Winery three years ago, Joe Nielsen found himself googling an unusual question: "Can I rent sheep?"

This may seem like a strange request for a head winemaker, but if you visit the Sonoma winery today, it all makes perfect sense. It&aposs spring, which means hundreds of sheep are once again frolicking, eating, baaah-ing, and pooping on Ram&aposs Gate&aposs 150-acre property.

Meet the "wooly weeders," a roving band of sheep that helps California wineries with eco-friendly farming, landscaping, grounds maintenance, and fire protection. 

In early spring, they mow, weed, and fertilize the vineyards, which saves grape-growers time and money while also reducing the operation&aposs environmental footprint. In early summer, sheep eat the vines&apos young leaves, clearing the way for more sunlight and air to reach the grapes, which helps prevent mold and mildew while promoting even ripening and deep flavor. 

They create firebreaks to help protect properties ahead of wildfire season and munch on invasive plants in fallow fields, giving native species more breathing room.

As an added benefit, the sheep also bring pure, unadulterated joy to vineyard staffers and customers.

"Year one, we were over the moon with happiness, &aposOh my gosh, this is so fun to watch,&apos" said Nielsen. "Now we&aposre in year three, and it still feels like it&aposs a holiday when the sheep arrive."

The wooly weeders belong to Don and Carolyn Watson, who split their time between California and Colorado. After his best friend died of cancer in the mid-1980s, Don Watson, now 63, re-evaluated his priorities and his life&aposs purpose. He quit his job as an accountant in San Francisco, and the young couple moved to Australia and New Zealand for a year, where they learned sheep husbandry.

When they returned, they settled in Napa Valley and began building up their own herd. Initially, the Watsons supplied open-range, milk-fed lamb to Northern California restaurants, but a chance occurrence soon added an unexpected revenue stream.

We really, really love them. It's good for the environment, it's good for the grapes, it's good for the vines, it's good for everything."

One day in 1991, their sheep wandered into a nearby vineyard owned by Robert Mondavi, the pioneering Napa Valley winemaker. Embarrassed at his flock&aposs behavior and horrified by the potential damage the sheep caused, Don Watson took over two butchered lambs to make amends. A few days later, however, the vineyard manager called and asked if he could bring the sheep back. As it turned out, they were great weeders and fertilizers for the vineyard.

And so began the Watsons&apos new venture. Today, their flock consists of 2,500 ewes and more than 3,000 lambs. In late February and early March, the sheep start in the Carneros American Viticultural Area, munching down the weeds and cover crops that grow among the chardonnay and pinot noir grapevines. 

When tiny buds begin to emerge, the sheep head north to vineyards growing merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, and other Bordeaux varietals, which reach bud-break a little later. (The sheep have discerning palates: They love mustard blossoms, rye, and radishes, and will eat the new growth if given the chance.)

By using sheep, vineyards are drawing on old-school farming and natural land-management practices that were the norm before the advent of high-tech machinery and chemicals. They hope wine-drinkers can taste this return to simpler times in the end product, too.

"Grazing animals have always been a part of the grasslands, and this is just an enhancement of that natural activity," said Don Watson. "And what vineyards are always trying to do is develop nuance, a unique character and flavor in their wines. One way to do it is to enhance the tilth and nutrition of the soil to get the optimal flavors out of the wine grapes. We play a role in that terroir."

While some vineyards put sheep on the payroll temporarily, others keep them on full-time. Tablas Creek Vineyard, an organic vineyard in Paso Robles specializing in Rhone varietals, has more than 250 sheep, plus a full-time shepherd, donkeys, a llama, alpacas, herding dogs, and guard dogs to help take care of them.

"We have 270 acres of property and the sheep graze all of it," said Jason Haas, Tablas Creek&aposs general manager and partner. "About 100 are creekbed or oak forest, where they clear out the understory and reduce our fire risk. The other 170 are vineyards or soon-to-be-vineyard, and they&aposre building up those soils annually."

In addition to being photogenic, which is a boon to wineries&apos marketing efforts, sheep also support their sustainability goals. Growers can reduce their use of synthetic herbicides—or eliminate them entirely𠅊nd make fewer passes with tractors and farm machinery, thus lowering greenhouse gas emissions. (Tractors also get stuck in the mud during California&aposs rainy season, whereas sheep have no trouble navigating sticky situations.) Their droppings serve as a natural, chemical-free fertilizer.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Meet the Wooly Weeders, the Adorable Heroes of California Wine

Some vineyards rely on sheep to weed, mow, and fertilize their property—and keep everyone in good spirits.

When he arrived at Ram&aposs Gate Winery three years ago, Joe Nielsen found himself googling an unusual question: "Can I rent sheep?"

This may seem like a strange request for a head winemaker, but if you visit the Sonoma winery today, it all makes perfect sense. It&aposs spring, which means hundreds of sheep are once again frolicking, eating, baaah-ing, and pooping on Ram&aposs Gate&aposs 150-acre property.

Meet the "wooly weeders," a roving band of sheep that helps California wineries with eco-friendly farming, landscaping, grounds maintenance, and fire protection. 

In early spring, they mow, weed, and fertilize the vineyards, which saves grape-growers time and money while also reducing the operation&aposs environmental footprint. In early summer, sheep eat the vines&apos young leaves, clearing the way for more sunlight and air to reach the grapes, which helps prevent mold and mildew while promoting even ripening and deep flavor. 

They create firebreaks to help protect properties ahead of wildfire season and munch on invasive plants in fallow fields, giving native species more breathing room.

As an added benefit, the sheep also bring pure, unadulterated joy to vineyard staffers and customers.

"Year one, we were over the moon with happiness, &aposOh my gosh, this is so fun to watch,&apos" said Nielsen. "Now we&aposre in year three, and it still feels like it&aposs a holiday when the sheep arrive."

The wooly weeders belong to Don and Carolyn Watson, who split their time between California and Colorado. After his best friend died of cancer in the mid-1980s, Don Watson, now 63, re-evaluated his priorities and his life&aposs purpose. He quit his job as an accountant in San Francisco, and the young couple moved to Australia and New Zealand for a year, where they learned sheep husbandry.

When they returned, they settled in Napa Valley and began building up their own herd. Initially, the Watsons supplied open-range, milk-fed lamb to Northern California restaurants, but a chance occurrence soon added an unexpected revenue stream.

We really, really love them. It's good for the environment, it's good for the grapes, it's good for the vines, it's good for everything."

One day in 1991, their sheep wandered into a nearby vineyard owned by Robert Mondavi, the pioneering Napa Valley winemaker. Embarrassed at his flock&aposs behavior and horrified by the potential damage the sheep caused, Don Watson took over two butchered lambs to make amends. A few days later, however, the vineyard manager called and asked if he could bring the sheep back. As it turned out, they were great weeders and fertilizers for the vineyard.

And so began the Watsons&apos new venture. Today, their flock consists of 2,500 ewes and more than 3,000 lambs. In late February and early March, the sheep start in the Carneros American Viticultural Area, munching down the weeds and cover crops that grow among the chardonnay and pinot noir grapevines. 

When tiny buds begin to emerge, the sheep head north to vineyards growing merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, and other Bordeaux varietals, which reach bud-break a little later. (The sheep have discerning palates: They love mustard blossoms, rye, and radishes, and will eat the new growth if given the chance.)

By using sheep, vineyards are drawing on old-school farming and natural land-management practices that were the norm before the advent of high-tech machinery and chemicals. They hope wine-drinkers can taste this return to simpler times in the end product, too.

"Grazing animals have always been a part of the grasslands, and this is just an enhancement of that natural activity," said Don Watson. "And what vineyards are always trying to do is develop nuance, a unique character and flavor in their wines. One way to do it is to enhance the tilth and nutrition of the soil to get the optimal flavors out of the wine grapes. We play a role in that terroir."

While some vineyards put sheep on the payroll temporarily, others keep them on full-time. Tablas Creek Vineyard, an organic vineyard in Paso Robles specializing in Rhone varietals, has more than 250 sheep, plus a full-time shepherd, donkeys, a llama, alpacas, herding dogs, and guard dogs to help take care of them.

"We have 270 acres of property and the sheep graze all of it," said Jason Haas, Tablas Creek&aposs general manager and partner. "About 100 are creekbed or oak forest, where they clear out the understory and reduce our fire risk. The other 170 are vineyards or soon-to-be-vineyard, and they&aposre building up those soils annually."

In addition to being photogenic, which is a boon to wineries&apos marketing efforts, sheep also support their sustainability goals. Growers can reduce their use of synthetic herbicides—or eliminate them entirely𠅊nd make fewer passes with tractors and farm machinery, thus lowering greenhouse gas emissions. (Tractors also get stuck in the mud during California&aposs rainy season, whereas sheep have no trouble navigating sticky situations.) Their droppings serve as a natural, chemical-free fertilizer.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Meet the Wooly Weeders, the Adorable Heroes of California Wine

Some vineyards rely on sheep to weed, mow, and fertilize their property—and keep everyone in good spirits.

When he arrived at Ram&aposs Gate Winery three years ago, Joe Nielsen found himself googling an unusual question: "Can I rent sheep?"

This may seem like a strange request for a head winemaker, but if you visit the Sonoma winery today, it all makes perfect sense. It&aposs spring, which means hundreds of sheep are once again frolicking, eating, baaah-ing, and pooping on Ram&aposs Gate&aposs 150-acre property.

Meet the "wooly weeders," a roving band of sheep that helps California wineries with eco-friendly farming, landscaping, grounds maintenance, and fire protection. 

In early spring, they mow, weed, and fertilize the vineyards, which saves grape-growers time and money while also reducing the operation&aposs environmental footprint. In early summer, sheep eat the vines&apos young leaves, clearing the way for more sunlight and air to reach the grapes, which helps prevent mold and mildew while promoting even ripening and deep flavor. 

They create firebreaks to help protect properties ahead of wildfire season and munch on invasive plants in fallow fields, giving native species more breathing room.

As an added benefit, the sheep also bring pure, unadulterated joy to vineyard staffers and customers.

"Year one, we were over the moon with happiness, &aposOh my gosh, this is so fun to watch,&apos" said Nielsen. "Now we&aposre in year three, and it still feels like it&aposs a holiday when the sheep arrive."

The wooly weeders belong to Don and Carolyn Watson, who split their time between California and Colorado. After his best friend died of cancer in the mid-1980s, Don Watson, now 63, re-evaluated his priorities and his life&aposs purpose. He quit his job as an accountant in San Francisco, and the young couple moved to Australia and New Zealand for a year, where they learned sheep husbandry.

When they returned, they settled in Napa Valley and began building up their own herd. Initially, the Watsons supplied open-range, milk-fed lamb to Northern California restaurants, but a chance occurrence soon added an unexpected revenue stream.

We really, really love them. It's good for the environment, it's good for the grapes, it's good for the vines, it's good for everything."

One day in 1991, their sheep wandered into a nearby vineyard owned by Robert Mondavi, the pioneering Napa Valley winemaker. Embarrassed at his flock&aposs behavior and horrified by the potential damage the sheep caused, Don Watson took over two butchered lambs to make amends. A few days later, however, the vineyard manager called and asked if he could bring the sheep back. As it turned out, they were great weeders and fertilizers for the vineyard.

And so began the Watsons&apos new venture. Today, their flock consists of 2,500 ewes and more than 3,000 lambs. In late February and early March, the sheep start in the Carneros American Viticultural Area, munching down the weeds and cover crops that grow among the chardonnay and pinot noir grapevines. 

When tiny buds begin to emerge, the sheep head north to vineyards growing merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, and other Bordeaux varietals, which reach bud-break a little later. (The sheep have discerning palates: They love mustard blossoms, rye, and radishes, and will eat the new growth if given the chance.)

By using sheep, vineyards are drawing on old-school farming and natural land-management practices that were the norm before the advent of high-tech machinery and chemicals. They hope wine-drinkers can taste this return to simpler times in the end product, too.

"Grazing animals have always been a part of the grasslands, and this is just an enhancement of that natural activity," said Don Watson. "And what vineyards are always trying to do is develop nuance, a unique character and flavor in their wines. One way to do it is to enhance the tilth and nutrition of the soil to get the optimal flavors out of the wine grapes. We play a role in that terroir."

While some vineyards put sheep on the payroll temporarily, others keep them on full-time. Tablas Creek Vineyard, an organic vineyard in Paso Robles specializing in Rhone varietals, has more than 250 sheep, plus a full-time shepherd, donkeys, a llama, alpacas, herding dogs, and guard dogs to help take care of them.

"We have 270 acres of property and the sheep graze all of it," said Jason Haas, Tablas Creek&aposs general manager and partner. "About 100 are creekbed or oak forest, where they clear out the understory and reduce our fire risk. The other 170 are vineyards or soon-to-be-vineyard, and they&aposre building up those soils annually."

In addition to being photogenic, which is a boon to wineries&apos marketing efforts, sheep also support their sustainability goals. Growers can reduce their use of synthetic herbicides—or eliminate them entirely𠅊nd make fewer passes with tractors and farm machinery, thus lowering greenhouse gas emissions. (Tractors also get stuck in the mud during California&aposs rainy season, whereas sheep have no trouble navigating sticky situations.) Their droppings serve as a natural, chemical-free fertilizer.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Meet the Wooly Weeders, the Adorable Heroes of California Wine

Some vineyards rely on sheep to weed, mow, and fertilize their property—and keep everyone in good spirits.

When he arrived at Ram&aposs Gate Winery three years ago, Joe Nielsen found himself googling an unusual question: "Can I rent sheep?"

This may seem like a strange request for a head winemaker, but if you visit the Sonoma winery today, it all makes perfect sense. It&aposs spring, which means hundreds of sheep are once again frolicking, eating, baaah-ing, and pooping on Ram&aposs Gate&aposs 150-acre property.

Meet the "wooly weeders," a roving band of sheep that helps California wineries with eco-friendly farming, landscaping, grounds maintenance, and fire protection. 

In early spring, they mow, weed, and fertilize the vineyards, which saves grape-growers time and money while also reducing the operation&aposs environmental footprint. In early summer, sheep eat the vines&apos young leaves, clearing the way for more sunlight and air to reach the grapes, which helps prevent mold and mildew while promoting even ripening and deep flavor. 

They create firebreaks to help protect properties ahead of wildfire season and munch on invasive plants in fallow fields, giving native species more breathing room.

As an added benefit, the sheep also bring pure, unadulterated joy to vineyard staffers and customers.

"Year one, we were over the moon with happiness, &aposOh my gosh, this is so fun to watch,&apos" said Nielsen. "Now we&aposre in year three, and it still feels like it&aposs a holiday when the sheep arrive."

The wooly weeders belong to Don and Carolyn Watson, who split their time between California and Colorado. After his best friend died of cancer in the mid-1980s, Don Watson, now 63, re-evaluated his priorities and his life&aposs purpose. He quit his job as an accountant in San Francisco, and the young couple moved to Australia and New Zealand for a year, where they learned sheep husbandry.

When they returned, they settled in Napa Valley and began building up their own herd. Initially, the Watsons supplied open-range, milk-fed lamb to Northern California restaurants, but a chance occurrence soon added an unexpected revenue stream.

We really, really love them. It's good for the environment, it's good for the grapes, it's good for the vines, it's good for everything."

One day in 1991, their sheep wandered into a nearby vineyard owned by Robert Mondavi, the pioneering Napa Valley winemaker. Embarrassed at his flock&aposs behavior and horrified by the potential damage the sheep caused, Don Watson took over two butchered lambs to make amends. A few days later, however, the vineyard manager called and asked if he could bring the sheep back. As it turned out, they were great weeders and fertilizers for the vineyard.

And so began the Watsons&apos new venture. Today, their flock consists of 2,500 ewes and more than 3,000 lambs. In late February and early March, the sheep start in the Carneros American Viticultural Area, munching down the weeds and cover crops that grow among the chardonnay and pinot noir grapevines. 

When tiny buds begin to emerge, the sheep head north to vineyards growing merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, and other Bordeaux varietals, which reach bud-break a little later. (The sheep have discerning palates: They love mustard blossoms, rye, and radishes, and will eat the new growth if given the chance.)

By using sheep, vineyards are drawing on old-school farming and natural land-management practices that were the norm before the advent of high-tech machinery and chemicals. They hope wine-drinkers can taste this return to simpler times in the end product, too.

"Grazing animals have always been a part of the grasslands, and this is just an enhancement of that natural activity," said Don Watson. "And what vineyards are always trying to do is develop nuance, a unique character and flavor in their wines. One way to do it is to enhance the tilth and nutrition of the soil to get the optimal flavors out of the wine grapes. We play a role in that terroir."

While some vineyards put sheep on the payroll temporarily, others keep them on full-time. Tablas Creek Vineyard, an organic vineyard in Paso Robles specializing in Rhone varietals, has more than 250 sheep, plus a full-time shepherd, donkeys, a llama, alpacas, herding dogs, and guard dogs to help take care of them.

"We have 270 acres of property and the sheep graze all of it," said Jason Haas, Tablas Creek&aposs general manager and partner. "About 100 are creekbed or oak forest, where they clear out the understory and reduce our fire risk. The other 170 are vineyards or soon-to-be-vineyard, and they&aposre building up those soils annually."

In addition to being photogenic, which is a boon to wineries&apos marketing efforts, sheep also support their sustainability goals. Growers can reduce their use of synthetic herbicides—or eliminate them entirely𠅊nd make fewer passes with tractors and farm machinery, thus lowering greenhouse gas emissions. (Tractors also get stuck in the mud during California&aposs rainy season, whereas sheep have no trouble navigating sticky situations.) Their droppings serve as a natural, chemical-free fertilizer.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Meet the Wooly Weeders, the Adorable Heroes of California Wine

Some vineyards rely on sheep to weed, mow, and fertilize their property—and keep everyone in good spirits.

When he arrived at Ram&aposs Gate Winery three years ago, Joe Nielsen found himself googling an unusual question: "Can I rent sheep?"

This may seem like a strange request for a head winemaker, but if you visit the Sonoma winery today, it all makes perfect sense. It&aposs spring, which means hundreds of sheep are once again frolicking, eating, baaah-ing, and pooping on Ram&aposs Gate&aposs 150-acre property.

Meet the "wooly weeders," a roving band of sheep that helps California wineries with eco-friendly farming, landscaping, grounds maintenance, and fire protection. 

In early spring, they mow, weed, and fertilize the vineyards, which saves grape-growers time and money while also reducing the operation&aposs environmental footprint. In early summer, sheep eat the vines&apos young leaves, clearing the way for more sunlight and air to reach the grapes, which helps prevent mold and mildew while promoting even ripening and deep flavor. 

They create firebreaks to help protect properties ahead of wildfire season and munch on invasive plants in fallow fields, giving native species more breathing room.

As an added benefit, the sheep also bring pure, unadulterated joy to vineyard staffers and customers.

"Year one, we were over the moon with happiness, &aposOh my gosh, this is so fun to watch,&apos" said Nielsen. "Now we&aposre in year three, and it still feels like it&aposs a holiday when the sheep arrive."

The wooly weeders belong to Don and Carolyn Watson, who split their time between California and Colorado. After his best friend died of cancer in the mid-1980s, Don Watson, now 63, re-evaluated his priorities and his life&aposs purpose. He quit his job as an accountant in San Francisco, and the young couple moved to Australia and New Zealand for a year, where they learned sheep husbandry.

When they returned, they settled in Napa Valley and began building up their own herd. Initially, the Watsons supplied open-range, milk-fed lamb to Northern California restaurants, but a chance occurrence soon added an unexpected revenue stream.

We really, really love them. It's good for the environment, it's good for the grapes, it's good for the vines, it's good for everything."

One day in 1991, their sheep wandered into a nearby vineyard owned by Robert Mondavi, the pioneering Napa Valley winemaker. Embarrassed at his flock&aposs behavior and horrified by the potential damage the sheep caused, Don Watson took over two butchered lambs to make amends. A few days later, however, the vineyard manager called and asked if he could bring the sheep back. As it turned out, they were great weeders and fertilizers for the vineyard.

And so began the Watsons&apos new venture. Today, their flock consists of 2,500 ewes and more than 3,000 lambs. In late February and early March, the sheep start in the Carneros American Viticultural Area, munching down the weeds and cover crops that grow among the chardonnay and pinot noir grapevines. 

When tiny buds begin to emerge, the sheep head north to vineyards growing merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, and other Bordeaux varietals, which reach bud-break a little later. (The sheep have discerning palates: They love mustard blossoms, rye, and radishes, and will eat the new growth if given the chance.)

By using sheep, vineyards are drawing on old-school farming and natural land-management practices that were the norm before the advent of high-tech machinery and chemicals. They hope wine-drinkers can taste this return to simpler times in the end product, too.

"Grazing animals have always been a part of the grasslands, and this is just an enhancement of that natural activity," said Don Watson. "And what vineyards are always trying to do is develop nuance, a unique character and flavor in their wines. One way to do it is to enhance the tilth and nutrition of the soil to get the optimal flavors out of the wine grapes. We play a role in that terroir."

While some vineyards put sheep on the payroll temporarily, others keep them on full-time. Tablas Creek Vineyard, an organic vineyard in Paso Robles specializing in Rhone varietals, has more than 250 sheep, plus a full-time shepherd, donkeys, a llama, alpacas, herding dogs, and guard dogs to help take care of them.

"We have 270 acres of property and the sheep graze all of it," said Jason Haas, Tablas Creek&aposs general manager and partner. "About 100 are creekbed or oak forest, where they clear out the understory and reduce our fire risk. The other 170 are vineyards or soon-to-be-vineyard, and they&aposre building up those soils annually."

In addition to being photogenic, which is a boon to wineries&apos marketing efforts, sheep also support their sustainability goals. Growers can reduce their use of synthetic herbicides—or eliminate them entirely𠅊nd make fewer passes with tractors and farm machinery, thus lowering greenhouse gas emissions. (Tractors also get stuck in the mud during California&aposs rainy season, whereas sheep have no trouble navigating sticky situations.) Their droppings serve as a natural, chemical-free fertilizer.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Bekijk de video: Tablas Creek Vineyard: Regenerative Organic Certified (December 2021).