Nieuwe recepten

Stijgende kosten voor gezondheidszorg kunnen de restaurantindustrie ruïneren

Stijgende kosten voor gezondheidszorg kunnen de restaurantindustrie ruïneren

Mensen geven minder uit in restaurants vanwege ziektekostenverzekering

Jezelf trakteren op een maaltijd in een restaurant is niet meer zo gewoon als vroeger.

Restaurant uitgaven zijn de afgelopen maanden gedaald en een onderzoek door Maatschappijwetenschappen suggereerde dat het te maken zou kunnen hebben met de ziektekostenverzekering.

Theorieën over waarom mensen minder uit eten gingen, omvatten stress over de komende verkiezingen - waarvan ook wordt vermoed dat het de boosdoener is van lage NFL-ratings — en deflatie van de levensmiddelenprijzen. Deze theorieën werden echter ontkracht door CivicScience-gegevens, waaruit bleek dat slechts 9 procent van de mensen de verkiezing koos als de reden voor lagere restaurantuitgaven, en hoofdeconoom Bruce Grindy van de National Restaurant Association merkte op dat lagere boodschap prijzen zouden eigenlijk het besteedbaar inkomen moeten verhogen.

CivicScience constateerde een sterke correlatie tussen ziektekostenverzekering en verminderde restaurantuitgaven. Volgens de gegevens antwoordde 47 procent van de diners die een stijging van de kosten van de ziektekostenverzekering ervoeren dat ze op zijn minst enigszins hebben bezuinigd op restaurantuitgaven. Van degenen met hogere ziektekostenverzekeringen, had 30 procent meer kans om aanzienlijk te bezuinigen op de uitgaven.


Nationaal Restaurant Assn. en UnitedHealth sluiten zich aan bij dekkingsinspanningen voor restaurantmedewerkers

Het Nationaal Restaurant Assn. en verzekeringsgigant UnitedHealth Group Inc. werken samen om dekking toegankelijker te maken voor miljoenen restaurantmedewerkers zonder gezondheidsvoordelen - drie jaar eerder dan wanneer de herziening van de gezondheidszorg zou vereisen dat iedereen een verzekering zou hebben.

Het initiatief, hoewel aanvankelijk beperkt, markeert een van de grootste inspanningen van de particuliere sector om de dekking van de ziektekostenverzekering uit te breiden.

En de architecten zeiden dat het uiteindelijk zou kunnen helpen de 4 miljoen tot 6 miljoen restaurantmedewerkers te dekken zonder gezondheidsvoordelen, of ongeveer 10% van de huidige populatie onverzekerden van het land.

Het bedrijf kan echter nog steeds het recht behouden om dekking te weigeren aan mensen met reeds bestaande aandoeningen, in ieder geval tot 2014.

De vereniging is van plan om vrijdag, op haar jaarlijkse conventie in Chicago, een website en een menu met verzekeringsplannen in Pennsylvania en Colorado aan te kondigen en vervolgens binnen een jaar uit te breiden naar Californië, Texas, Florida, Illinois en andere staten.

"Dit is een zakelijke kwestie voor de restaurantindustrie", zegt Dawn Sweeney, chief executive van de invloedrijke restaurantgroep, die ongeveer 380.000 werkgevers in het hele land vertegenwoordigt.

"Vanwege de smalle winstmarges van de restaurantbusiness, is het voor onze sector een voortdurende uitdaging geweest om betaalbare [verzekerings]producten te vinden die ze aan werknemers kunnen aanbieden," zei Sweeney.

Sweeney, die meer dan twee jaar geleden begon met het opzetten van een verzekeringspartnerschap, zei dat de leden van de vereniging de gezondheidszorg als een belangrijk punt van zorg hadden aangemerkt.

Het is ook een grote zorg voor staatsfunctionarissen zoals Pennsylvania Gov. Ed Rendell. De Democraat probeert de erosie van verzekeringsdekking te stoppen totdat de staat in 2014 een verzekeringsbeurs kan creëren, zoals uiteengezet in de onlangs aangenomen zorgwet.

"In een tijd waarin we 1 miljoen onverzekerde Pennsylvanians hebben, is een programma als dit zeer welkom", zei Rendell donderdag, en noemde het een potentiële "gapfiller" tot 2014.

Pennsylvania is, net als veel andere staten, van plan een door de overheid gecontroleerde verzekeringsmarkt te exploiteren waar kleine bedrijven en particulieren moeten kunnen winkelen voor dekking die voldoet aan de elementaire minimumnormen.

De restaurantindustrie, die landelijk bijna 13 miljoen mensen in dienst heeft, heeft een van de laagste niveaus van gezondheidsdekking, een weerspiegeling van het tijdelijke karakter van de beroepsbevolking en de prevalentie van deeltijdwerkers.

De nieuwe samenwerking biedt restauranteigenaren en -medewerkers in eerste instantie een webportaal om te winkelen voor verzekeringsproducten die momenteel worden aangeboden door UnitedHealth, de grootste verzekeraar van het land qua inkomsten.

De opties omvatten polissen die werkgevers kunnen kiezen als ze hun werknemers voordelen willen bieden, evenals individuele plannen die restaurantmedewerkers kunnen kiezen als hun werkgever geen dekking biedt.

Leidinggevenden van UnitedHealth zeiden dat de door de werkgever gesponsorde plannen - waaronder een die bedoeld is om preventieve zorg, routinematige kantoorbezoeken en catastrofale gebeurtenissen te dekken, met een gat in de dekking ertussen - beschikbaar zouden kunnen zijn voor 10% tot 20% minder dan traditionele gezondheidsonderhoudsorganisaties en gezondheidsplannen van voorkeursaanbieders aangeboden aan kleine bedrijven.

Klanten kunnen ook in aanmerking komen voor kortingen op andere UnitedHealth-producten, zoals dekking voor tandheelkunde en gezichtsvermogen.

Maar een executive van UnitedHealth, Austin Pittman, zei dat het bedrijf zijn standaard acceptatiepraktijken zou voortzetten, waaronder het weigeren van dekking aan mensen met reeds bestaande medische aandoeningen. Die praktijk zal pas in 2014 worden verboden.

Sheryl Skolnick, een ervaren industrie-analist bij CRT Capital Group, zei dat het gezondheidsbedrijf Minnetonka, Minn., de eer verdiende om te proberen een groep mensen te dienen die traditioneel geen gezondheidsvoordelen hebben gehad. Maar ze waarschuwde dat de beloofde kortingen misschien ontoereikend zijn.

"Als dit meer is dan alleen goede public relations, is een korting van 10% tot 20% op de kosten van een normaal abonnement niet genoeg", zei ze. “Dit is een relatief laagbetaalde bevolking. en ik ben bang dat dit programma misschien niet innovatief genoeg is.”

Sweeney zei dat naarmate het programma zich verder ontwikkelt, de restaurantvereniging hoopt dat UnitedHealth verzekeringsproducten zal ontwikkelen die specifiek zijn toegesneden op restauranthouders en hun werknemers. Dat zou volgens haar de kosten verder moeten drukken.

Leidinggevenden bij UnitedHealth, dat ook een partnerschap heeft met seniorengroep AARP om aanvullende Medicare-verzekeringen aan te bieden, gaven geen details over wat ze zouden kunnen bieden. Maar Pittman noemde de samenwerking 'een belangrijke kans voor ons'.

De stap komt op een moment dat de toonaangevende verzekeraars van het land klanten hebben afgestoten en de tarieven hebben verhoogd in een poging nerveuze beleggers tevreden te stellen. Vorig jaar verloren vier van de vijf grootste verzekeraars met winstoogmerk, waaronder UnitedHealth, klanten terwijl ze hun inkomsten aanzienlijk stegen, volgens de financiële rapporten van het bedrijf.

UnitedHealth blijft premies verhogen in wat bekend staat als de markt voor kleine groepen en bedient werkgevers met minder dan 50 werknemers. Deze week diende het bedrijf in Rhode Island een aanvraag in om de premies voor kleine bedrijven volgend jaar met bijna 12% te verhogen.


Nationaal Restaurant Assn. en UnitedHealth sluiten zich aan bij dekkingsinspanningen voor restaurantmedewerkers

Het Nationaal Restaurant Assn. en verzekeringsgigant UnitedHealth Group Inc. werken samen om dekking toegankelijker te maken voor miljoenen restaurantmedewerkers zonder gezondheidsvoordelen - drie jaar eerder dan wanneer de herziening van de gezondheidszorg zou vereisen dat iedereen een verzekering zou hebben.

Het initiatief, hoewel aanvankelijk beperkt, markeert een van de grootste inspanningen van de particuliere sector om de dekking van de ziektekostenverzekering uit te breiden.

En de architecten zeiden dat het uiteindelijk zou kunnen helpen de 4 miljoen tot 6 miljoen restaurantmedewerkers te dekken zonder gezondheidsvoordelen, of ongeveer 10% van de huidige populatie onverzekerden van het land.

Het bedrijf kan echter nog steeds het recht behouden om dekking te weigeren aan mensen met reeds bestaande aandoeningen, in ieder geval tot 2014.

De vereniging is van plan om vrijdag, op haar jaarlijkse conventie in Chicago, een website en een menu met verzekeringsplannen in Pennsylvania en Colorado aan te kondigen en vervolgens binnen een jaar uit te breiden naar Californië, Texas, Florida, Illinois en andere staten.

"Dit is een zakelijke kwestie voor de restaurantindustrie", zegt Dawn Sweeney, chief executive van de invloedrijke restaurantgroep, die ongeveer 380.000 werkgevers in het hele land vertegenwoordigt.

"Vanwege de smalle winstmarges van de restaurantbusiness, is het voor onze sector een voortdurende uitdaging geweest om betaalbare [verzekerings]producten te vinden die ze aan werknemers kunnen aanbieden," zei Sweeney.

Sweeney, die meer dan twee jaar geleden begon met het opzetten van een verzekeringspartnerschap, zei dat de leden van de vereniging de gezondheidszorg als een belangrijk punt van zorg hadden aangemerkt.

Het is ook een grote zorg voor staatsfunctionarissen zoals Pennsylvania Gov. Ed Rendell. De Democraat probeert de erosie van verzekeringsdekking te stoppen totdat de staat in 2014 een verzekeringsbeurs kan creëren, zoals uiteengezet in de onlangs aangenomen zorgwet.

"In een tijd waarin we 1 miljoen onverzekerde Pennsylvanians hebben, is een programma als dit zeer welkom", zei Rendell donderdag, en noemde het een potentiële "gapfiller" tot 2014.

Pennsylvania is, net als veel andere staten, van plan om een ​​door de overheid gecontroleerde verzekeringsmarkt te exploiteren waar kleine bedrijven en particulieren moeten kunnen winkelen voor dekking die voldoet aan de elementaire minimumnormen.

De restaurantindustrie, die landelijk bijna 13 miljoen mensen in dienst heeft, heeft een van de laagste niveaus van gezondheidsdekking, een weerspiegeling van het tijdelijke karakter van de beroepsbevolking en de prevalentie van deeltijdwerkers.

De nieuwe samenwerking biedt restauranteigenaren en -medewerkers in eerste instantie een webportaal om te winkelen voor verzekeringsproducten die momenteel worden aangeboden door UnitedHealth, de grootste verzekeraar van het land qua inkomsten.

De opties omvatten polissen die werkgevers kunnen kiezen als ze hun werknemers voordelen willen bieden, evenals individuele plannen die restaurantmedewerkers kunnen kiezen als hun werkgever geen dekking biedt.

Leidinggevenden van UnitedHealth zeiden dat de door de werkgever gesponsorde plannen - waaronder een die bedoeld is om preventieve zorg, routinematige kantoorbezoeken en catastrofale gebeurtenissen te dekken, met een gat in de dekking daartussen - beschikbaar zouden kunnen zijn voor 10% tot 20% minder dan traditionele gezondheidsonderhoudsorganisaties en gezondheidsplannen van voorkeursaanbieders aangeboden aan kleine bedrijven.

Klanten kunnen ook in aanmerking komen voor kortingen op andere UnitedHealth-producten, zoals dekking voor tandheelkunde en gezichtsvermogen.

Maar een executive van UnitedHealth, Austin Pittman, zei dat het bedrijf zijn standaard acceptatiepraktijken zou voortzetten, waaronder het weigeren van dekking aan mensen met reeds bestaande medische aandoeningen. Die praktijk zal pas in 2014 worden verboden.

Sheryl Skolnick, een ervaren industrie-analist bij CRT Capital Group, zei dat het gezondheidsbedrijf Minnetonka, Minn., de eer verdiende om te proberen een groep mensen te dienen die traditioneel geen gezondheidsvoordelen hebben gehad. Maar ze waarschuwde dat de beloofde kortingen misschien ontoereikend zijn.

"Als dit meer is dan alleen goede public relations, is een korting van 10% tot 20% op de kosten van een normaal abonnement niet genoeg", zei ze. “Dit is een relatief laagbetaalde bevolking. en ik ben bang dat dit programma misschien niet innovatief genoeg is.”

Sweeney zei dat naarmate het programma zich verder ontwikkelt, de restaurantvereniging hoopt dat UnitedHealth verzekeringsproducten zal ontwikkelen die specifiek zijn toegesneden op restauranthouders en hun werknemers. Dat zou volgens haar de kosten verder moeten drukken.

Leidinggevenden bij UnitedHealth, dat ook een partnerschap heeft met seniorengroep AARP om aanvullende Medicare-verzekeringen aan te bieden, gaven geen details over wat ze zouden kunnen bieden. Maar Pittman noemde de samenwerking 'een belangrijke kans voor ons'.

De stap komt op een moment dat de toonaangevende verzekeraars van het land klanten hebben afgestoten en de tarieven hebben verhoogd in een poging nerveuze beleggers tevreden te stellen. Vorig jaar verloren vier van de vijf grootste verzekeringsmaatschappijen met winstoogmerk, waaronder UnitedHealth, klanten, terwijl hun inkomsten aanzienlijk toenamen, volgens de financiële rapporten van het bedrijf.

UnitedHealth blijft premies verhogen in wat bekend staat als de markt voor kleine groepen en bedient werkgevers met minder dan 50 werknemers. Deze week diende het bedrijf in Rhode Island een aanvraag in om de premies voor kleine bedrijven volgend jaar met bijna 12% te verhogen.


Nationaal Restaurant Assn. en UnitedHealth sluiten zich aan bij dekkingsinspanningen voor restaurantmedewerkers

Het Nationaal Restaurant Assn. en verzekeringsgigant UnitedHealth Group Inc. werken samen om dekking toegankelijker te maken voor miljoenen restaurantmedewerkers zonder gezondheidsvoordelen - drie jaar eerder dan wanneer de herziening van de gezondheidszorg zou vereisen dat iedereen een verzekering zou hebben.

Het initiatief, hoewel aanvankelijk beperkt, markeert een van de grootste inspanningen van de particuliere sector om de dekking van de ziektekostenverzekering uit te breiden.

En de architecten zeiden dat het uiteindelijk zou kunnen helpen de 4 miljoen tot 6 miljoen restaurantmedewerkers te dekken zonder gezondheidsvoordelen, of ongeveer 10% van de huidige populatie onverzekerden van het land.

Het bedrijf kan echter nog steeds het recht behouden om dekking te weigeren aan mensen met reeds bestaande aandoeningen, in ieder geval tot 2014.

De vereniging is van plan om vrijdag, op haar jaarlijkse conventie in Chicago, een website en een menu met verzekeringsplannen in Pennsylvania en Colorado aan te kondigen en vervolgens binnen een jaar uit te breiden naar Californië, Texas, Florida, Illinois en andere staten.

"Dit is een zakelijke kwestie voor de restaurantindustrie", zegt Dawn Sweeney, chief executive van de invloedrijke restaurantgroep, die ongeveer 380.000 werkgevers in het hele land vertegenwoordigt.

"Vanwege de smalle winstmarges van de restaurantbusiness, is het voor onze sector een voortdurende uitdaging geweest om betaalbare [verzekerings]producten te vinden die ze aan werknemers kunnen aanbieden," zei Sweeney.

Sweeney, die meer dan twee jaar geleden begon met het opzetten van een verzekeringspartnerschap, zei dat de leden van de vereniging de gezondheidszorg als een belangrijk punt van zorg hadden aangemerkt.

Het is ook een grote zorg voor staatsfunctionarissen zoals Pennsylvania Gov. Ed Rendell. De Democraat probeert de erosie van verzekeringsdekking te stoppen totdat de staat in 2014 een verzekeringsbeurs kan creëren, zoals uiteengezet in de onlangs aangenomen zorgwet.

"In een tijd waarin we 1 miljoen onverzekerde Pennsylvanians hebben, is een programma als dit zeer welkom", zei Rendell donderdag, en noemde het een potentiële "gapfiller" tot 2014.

Pennsylvania is, net als veel andere staten, van plan een door de overheid gecontroleerde verzekeringsmarkt te exploiteren waar kleine bedrijven en particulieren moeten kunnen winkelen voor dekking die voldoet aan de elementaire minimumnormen.

De restaurantindustrie, die landelijk bijna 13 miljoen mensen in dienst heeft, heeft een van de laagste niveaus van gezondheidsdekking, een weerspiegeling van het tijdelijke karakter van de beroepsbevolking en de prevalentie van deeltijdwerkers.

De nieuwe samenwerking biedt restauranteigenaren en -medewerkers in eerste instantie een webportaal om te winkelen voor verzekeringsproducten die momenteel worden aangeboden door UnitedHealth, de grootste verzekeraar van het land qua inkomsten.

De opties omvatten polissen die werkgevers kunnen kiezen als ze hun werknemers voordelen willen bieden, evenals individuele plannen die restaurantmedewerkers kunnen kiezen als hun werkgever geen dekking biedt.

Leidinggevenden van UnitedHealth zeiden dat de door de werkgever gesponsorde plannen - waaronder een die bedoeld is om preventieve zorg, routinematige kantoorbezoeken en catastrofale gebeurtenissen te dekken, met een gat in de dekking ertussen - beschikbaar zouden kunnen zijn voor 10% tot 20% minder dan traditionele gezondheidsonderhoudsorganisaties en gezondheidsplannen van voorkeursaanbieders aangeboden aan kleine bedrijven.

Klanten kunnen ook in aanmerking komen voor kortingen op andere UnitedHealth-producten, zoals dekking voor tandheelkunde en gezichtsvermogen.

Maar een executive van UnitedHealth, Austin Pittman, zei dat het bedrijf zijn standaard acceptatiepraktijken zou voortzetten, waaronder het weigeren van dekking aan mensen met reeds bestaande medische aandoeningen. Die praktijk zal pas in 2014 worden verboden.

Sheryl Skolnick, een ervaren industrie-analist bij CRT Capital Group, zei dat het gezondheidsbedrijf Minnetonka, Minn., de eer verdiende voor het proberen een groep mensen te dienen die traditioneel geen gezondheidsvoordelen hebben gehad. Maar ze waarschuwde dat de beloofde kortingen misschien ontoereikend zijn.

"Als dit meer is dan alleen goede public relations, is een korting van 10% tot 20% op de kosten van een normaal abonnement niet genoeg", zei ze. “Dit is een relatief laagbetaalde bevolking. en ik ben bang dat dit programma misschien niet innovatief genoeg is.”

Sweeney zei dat naarmate het programma zich verder ontwikkelt, de restaurantvereniging hoopt dat UnitedHealth verzekeringsproducten zal ontwikkelen die specifiek zijn toegesneden op restauranthouders en hun werknemers. Dat zou volgens haar de kosten verder moeten drukken.

Leidinggevenden bij UnitedHealth, dat ook een partnerschap heeft met seniorengroep AARP om aanvullende Medicare-verzekeringen aan te bieden, gaven geen details over wat ze zouden kunnen bieden. Maar Pittman noemde de samenwerking 'een belangrijke kans voor ons'.

De stap komt op een moment dat de toonaangevende verzekeraars van het land klanten hebben afgestoten en de tarieven hebben verhoogd in een poging nerveuze beleggers tevreden te stellen. Vorig jaar verloren vier van de vijf grootste verzekeringsmaatschappijen met winstoogmerk, waaronder UnitedHealth, klanten, terwijl hun inkomsten aanzienlijk toenamen, volgens de financiële rapporten van het bedrijf.

UnitedHealth blijft premies verhogen in wat bekend staat als de markt voor kleine groepen en bedient werkgevers met minder dan 50 werknemers. Deze week diende het bedrijf in Rhode Island een aanvraag in om de premies voor kleine bedrijven volgend jaar met bijna 12% te verhogen.


Nationaal Restaurant Assn. en UnitedHealth sluiten zich aan bij dekkingsinspanningen voor restaurantmedewerkers

Het Nationaal Restaurant Assn. en verzekeringsgigant UnitedHealth Group Inc. werken samen om dekking toegankelijker te maken voor miljoenen restaurantmedewerkers zonder gezondheidsvoordelen - drie jaar eerder dan wanneer de herziening van de gezondheidszorg zou vereisen dat iedereen een verzekering zou hebben.

Het initiatief, hoewel aanvankelijk beperkt, markeert een van de grootste inspanningen van de particuliere sector om de dekking van de ziektekostenverzekering uit te breiden.

En de architecten zeiden dat het uiteindelijk zou kunnen helpen de 4 miljoen tot 6 miljoen restaurantmedewerkers te dekken zonder gezondheidsvoordelen, of ongeveer 10% van de huidige populatie onverzekerden van het land.

Het bedrijf kan echter nog steeds het recht behouden om dekking te weigeren aan mensen met reeds bestaande aandoeningen, in ieder geval tot 2014.

De vereniging is van plan om vrijdag, op haar jaarlijkse conventie in Chicago, een website en een menu met verzekeringsplannen in Pennsylvania en Colorado aan te kondigen en vervolgens binnen een jaar uit te breiden naar Californië, Texas, Florida, Illinois en andere staten.

"Dit is een zakelijke kwestie voor de restaurantindustrie", zegt Dawn Sweeney, chief executive van de invloedrijke restaurantgroep, die ongeveer 380.000 werkgevers in het hele land vertegenwoordigt.

"Vanwege de smalle winstmarges van de restaurantbusiness, is het voor onze sector een voortdurende uitdaging geweest om betaalbare [verzekerings]producten te vinden die ze aan werknemers kunnen aanbieden," zei Sweeney.

Sweeney, die meer dan twee jaar geleden begon met het opzetten van een verzekeringspartnerschap, zei dat de leden van de vereniging de gezondheidszorg als een belangrijk punt van zorg hadden aangemerkt.

Het is ook een grote zorg voor staatsfunctionarissen zoals Pennsylvania Gov. Ed Rendell. De Democraat probeert de erosie van verzekeringsdekking te stoppen totdat de staat in 2014 een verzekeringsbeurs kan creëren, zoals uiteengezet in de onlangs aangenomen zorgwet.

"In een tijd waarin we 1 miljoen onverzekerde Pennsylvanians hebben, is een programma als dit zeer welkom", zei Rendell donderdag, en noemde het een potentiële "gapfiller" tot 2014.

Pennsylvania is, net als veel andere staten, van plan om een ​​door de overheid gecontroleerde verzekeringsmarkt te exploiteren waar kleine bedrijven en particulieren moeten kunnen winkelen voor dekking die voldoet aan de elementaire minimumnormen.

De restaurantindustrie, die landelijk bijna 13 miljoen mensen in dienst heeft, heeft een van de laagste niveaus van gezondheidsdekking, een weerspiegeling van het tijdelijke karakter van de beroepsbevolking en de prevalentie van deeltijdwerkers.

De nieuwe samenwerking biedt restauranteigenaren en -medewerkers in eerste instantie een webportaal om te winkelen voor verzekeringsproducten die momenteel worden aangeboden door UnitedHealth, de grootste verzekeraar van het land qua inkomsten.

De opties omvatten polissen die werkgevers kunnen kiezen als ze hun werknemers voordelen willen bieden, evenals individuele plannen die restaurantmedewerkers kunnen kiezen als hun werkgever geen dekking biedt.

Leidinggevenden van UnitedHealth zeiden dat de door de werkgever gesponsorde plannen - waaronder een die bedoeld is om preventieve zorg, routinematige kantoorbezoeken en catastrofale gebeurtenissen te dekken, met een gat in de dekking ertussen - beschikbaar zouden kunnen zijn voor 10% tot 20% minder dan traditionele gezondheidsonderhoudsorganisaties en gezondheidsplannen van voorkeursaanbieders aangeboden aan kleine bedrijven.

Klanten kunnen ook in aanmerking komen voor kortingen op andere UnitedHealth-producten, zoals dekking voor tandheelkunde en gezichtsvermogen.

Maar een executive van UnitedHealth, Austin Pittman, zei dat het bedrijf zijn standaard acceptatiepraktijken zou voortzetten, waaronder het weigeren van dekking aan mensen met reeds bestaande medische aandoeningen. Die praktijk zal pas in 2014 worden verboden.

Sheryl Skolnick, een ervaren industrie-analist bij CRT Capital Group, zei dat het gezondheidsbedrijf Minnetonka, Minn., de eer verdiende voor het proberen een groep mensen te dienen die traditioneel geen gezondheidsvoordelen hebben gehad. Maar ze waarschuwde dat de beloofde kortingen misschien ontoereikend zijn.

"Als dit meer is dan alleen goede public relations, is een korting van 10% tot 20% op de kosten van een normaal abonnement niet genoeg", zei ze. “Dit is een relatief laagbetaalde bevolking. en ik ben bang dat dit programma misschien niet innovatief genoeg is.”

Sweeney zei dat naarmate het programma zich verder ontwikkelt, de restaurantvereniging hoopt dat UnitedHealth verzekeringsproducten zal ontwikkelen die specifiek zijn toegesneden op restauranthouders en hun werknemers. Dat zou volgens haar de kosten verder moeten drukken.

Leidinggevenden bij UnitedHealth, dat ook een partnerschap heeft met seniorengroep AARP om aanvullende Medicare-verzekeringen aan te bieden, gaven geen details over wat ze zouden kunnen bieden. Maar Pittman noemde de samenwerking 'een belangrijke kans voor ons'.

De stap komt op een moment dat de toonaangevende verzekeraars van het land klanten hebben afgestoten en de tarieven hebben verhoogd in een poging nerveuze beleggers tevreden te stellen. Vorig jaar verloren vier van de vijf grootste verzekeringsmaatschappijen met winstoogmerk, waaronder UnitedHealth, klanten, terwijl hun inkomsten aanzienlijk toenamen, volgens de financiële rapporten van het bedrijf.

UnitedHealth blijft premies verhogen in wat bekend staat als de markt voor kleine groepen en bedient werkgevers met minder dan 50 werknemers. Deze week diende het bedrijf in Rhode Island een aanvraag in om de premies voor kleine bedrijven volgend jaar met bijna 12% te verhogen.


Nationaal Restaurant Assn. en UnitedHealth sluiten zich aan bij dekkingsinspanningen voor restaurantmedewerkers

Het Nationaal Restaurant Assn. en verzekeringsgigant UnitedHealth Group Inc. werken samen om dekking toegankelijker te maken voor miljoenen restaurantmedewerkers zonder gezondheidsvoordelen - drie jaar eerder dan wanneer de herziening van de gezondheidszorg zou vereisen dat iedereen een verzekering zou hebben.

Het initiatief, hoewel aanvankelijk beperkt, markeert een van de grootste inspanningen van de particuliere sector om de dekking van de ziektekostenverzekering uit te breiden.

En de architecten zeiden dat het uiteindelijk zou kunnen helpen de 4 miljoen tot 6 miljoen restaurantmedewerkers te dekken zonder gezondheidsvoordelen, of ongeveer 10% van de huidige populatie onverzekerden van het land.

Het bedrijf kan echter nog steeds het recht behouden om dekking te weigeren aan mensen met reeds bestaande aandoeningen, in ieder geval tot 2014.

De vereniging is van plan om vrijdag, tijdens haar jaarlijkse conventie in Chicago, een website en een menu met verzekeringsplannen in Pennsylvania en Colorado aan te kondigen en vervolgens binnen een jaar uit te breiden naar Californië, Texas, Florida, Illinois en andere staten.

"Dit is een zakelijke kwestie voor de restaurantindustrie", zegt Dawn Sweeney, chief executive van de invloedrijke restaurantgroep, die ongeveer 380.000 werkgevers in het hele land vertegenwoordigt.

"Vanwege de smalle winstmarges van de restaurantbusiness, is het voor onze sector een voortdurende uitdaging geweest om betaalbare [verzekerings]producten te vinden die ze aan werknemers kunnen aanbieden," zei Sweeney.

Sweeney, die meer dan twee jaar geleden begon met het opzetten van een verzekeringspartnerschap, zei dat de leden van de vereniging de gezondheidszorg als een belangrijk punt van zorg hadden aangemerkt.

Het is ook een grote zorg voor staatsfunctionarissen zoals Pennsylvania Gov. Ed Rendell. De Democraat probeert de erosie van verzekeringsdekking te stoppen totdat de staat in 2014 een verzekeringsbeurs kan creëren, zoals uiteengezet in de onlangs aangenomen zorgwet.

"In een tijd waarin we 1 miljoen onverzekerde Pennsylvanians hebben, is een programma als dit zeer welkom", zei Rendell donderdag, en noemde het een potentiële "gapfiller" tot 2014.

Pennsylvania is, net als veel andere staten, van plan om een ​​door de overheid gecontroleerde verzekeringsmarkt te exploiteren waar kleine bedrijven en particulieren moeten kunnen winkelen voor dekking die voldoet aan de elementaire minimumnormen.

De restaurantindustrie, die landelijk bijna 13 miljoen mensen in dienst heeft, heeft een van de laagste niveaus van gezondheidsdekking, een weerspiegeling van het tijdelijke karakter van de beroepsbevolking en de prevalentie van deeltijdwerkers.

De nieuwe samenwerking biedt restauranteigenaren en -medewerkers in eerste instantie een webportaal om te winkelen voor verzekeringsproducten die momenteel worden aangeboden door UnitedHealth, de grootste verzekeraar van het land qua inkomsten.

De opties omvatten polissen die werkgevers kunnen kiezen als ze hun werknemers voordelen willen bieden, evenals individuele plannen die restaurantmedewerkers kunnen kiezen als hun werkgever geen dekking biedt.

Leidinggevenden van UnitedHealth zeiden dat de door de werkgever gesponsorde plannen - waaronder een die bedoeld is om preventieve zorg, routinematige kantoorbezoeken en catastrofale gebeurtenissen te dekken, met een gat in de dekking ertussen - beschikbaar zouden kunnen zijn voor 10% tot 20% minder dan traditionele gezondheidsonderhoudsorganisaties en gezondheidsplannen van voorkeursaanbieders aangeboden aan kleine bedrijven.

Klanten kunnen ook in aanmerking komen voor kortingen op andere UnitedHealth-producten, zoals dekking voor tandheelkunde en gezichtsvermogen.

Maar een executive van UnitedHealth, Austin Pittman, zei dat het bedrijf zijn standaard acceptatiepraktijken zou voortzetten, waaronder het weigeren van dekking aan mensen met reeds bestaande medische aandoeningen. Die praktijk zal pas in 2014 worden verboden.

Sheryl Skolnick, een ervaren industrie-analist bij CRT Capital Group, zei dat het gezondheidsbedrijf Minnetonka, Minn., de eer verdiende om te proberen een groep mensen te dienen die traditioneel geen gezondheidsvoordelen hebben gehad. Maar ze waarschuwde dat de beloofde kortingen misschien ontoereikend zijn.

"Als dit meer is dan alleen goede public relations, is een korting van 10% tot 20% op de kosten van een normaal abonnement niet genoeg", zei ze. “Dit is een relatief laagbetaalde bevolking. en ik ben bang dat dit programma misschien niet innovatief genoeg is.”

Sweeney zei dat naarmate het programma zich verder ontwikkelt, de restaurantvereniging hoopt dat UnitedHealth verzekeringsproducten zal ontwikkelen die specifiek zijn toegesneden op restauranthouders en hun werknemers. Dat zou volgens haar de kosten verder moeten drukken.

Leidinggevenden bij UnitedHealth, dat ook een partnerschap heeft met seniorengroep AARP om aanvullende Medicare-verzekeringen aan te bieden, gaven geen details over wat ze zouden kunnen bieden. Maar Pittman noemde de samenwerking 'een belangrijke kans voor ons'.

De stap komt op een moment dat de toonaangevende verzekeraars van het land klanten hebben afgestoten en de tarieven hebben verhoogd in een poging nerveuze beleggers tevreden te stellen. Vorig jaar verloren vier van de vijf grootste verzekeraars met winstoogmerk, waaronder UnitedHealth, klanten terwijl ze hun inkomsten aanzienlijk stegen, volgens de financiële rapporten van het bedrijf.

UnitedHealth blijft premies verhogen in wat bekend staat als de markt voor kleine groepen en bedient werkgevers met minder dan 50 werknemers. Deze week diende het bedrijf in Rhode Island een aanvraag in om de premies voor kleine bedrijven volgend jaar met bijna 12% te verhogen.


Nationaal Restaurant Assn. en UnitedHealth sluiten zich aan bij dekkingsinspanningen voor restaurantmedewerkers

Het Nationaal Restaurant Assn. en verzekeringsgigant UnitedHealth Group Inc. werken samen om dekking toegankelijker te maken voor miljoenen restaurantmedewerkers zonder gezondheidsvoordelen - drie jaar eerder dan wanneer de herziening van de gezondheidszorg zou vereisen dat iedereen een verzekering zou hebben.

Het initiatief, hoewel aanvankelijk beperkt, markeert een van de grootste inspanningen van de particuliere sector om de dekking van de ziektekostenverzekering uit te breiden.

En de architecten zeiden dat het uiteindelijk zou kunnen helpen de 4 miljoen tot 6 miljoen restaurantmedewerkers te dekken zonder gezondheidsvoordelen, of ongeveer 10% van de huidige populatie onverzekerden van het land.

Het bedrijf kan echter nog steeds het recht behouden om dekking te weigeren aan mensen met reeds bestaande aandoeningen, in ieder geval tot 2014.

De vereniging is van plan om vrijdag, op haar jaarlijkse conventie in Chicago, een website en een menu met verzekeringsplannen in Pennsylvania en Colorado aan te kondigen en vervolgens binnen een jaar uit te breiden naar Californië, Texas, Florida, Illinois en andere staten.

"Dit is een zakelijke kwestie voor de restaurantindustrie", zegt Dawn Sweeney, chief executive van de invloedrijke restaurantgroep, die ongeveer 380.000 werkgevers in het hele land vertegenwoordigt.

"Vanwege de smalle winstmarges van de restaurantbusiness, is het voor onze sector een voortdurende uitdaging geweest om betaalbare [verzekerings]producten te vinden die ze aan werknemers kunnen aanbieden," zei Sweeney.

Sweeney, die meer dan twee jaar geleden begon met het opzetten van een verzekeringspartnerschap, zei dat de leden van de vereniging de gezondheidszorg als een belangrijk punt van zorg hadden aangemerkt.

Het is ook een grote zorg voor staatsfunctionarissen zoals Pennsylvania Gov. Ed Rendell. De Democraat probeert de erosie van verzekeringsdekking te stoppen totdat de staat in 2014 een verzekeringsbeurs kan creëren, zoals uiteengezet in de onlangs aangenomen zorgwet.

"In een tijd waarin we 1 miljoen onverzekerde Pennsylvanians hebben, is een programma als dit zeer welkom", zei Rendell donderdag, en noemde het een potentiële "gapfiller" tot 2014.

Pennsylvania is, net als veel andere staten, van plan om een ​​door de overheid gecontroleerde verzekeringsmarkt te exploiteren waar kleine bedrijven en particulieren moeten kunnen winkelen voor dekking die voldoet aan de basisminimumnormen.

De restaurantindustrie, die landelijk bijna 13 miljoen mensen in dienst heeft, heeft een van de laagste niveaus van gezondheidsdekking, een weerspiegeling van het tijdelijke karakter van de beroepsbevolking en de prevalentie van deeltijdwerkers.

De nieuwe samenwerking biedt restauranteigenaren en -medewerkers in eerste instantie een webportaal om te winkelen voor verzekeringsproducten die momenteel worden aangeboden door UnitedHealth, de grootste verzekeraar van het land qua inkomsten.

De opties omvatten polissen die werkgevers kunnen kiezen als ze hun werknemers voordelen willen bieden, evenals individuele plannen die restaurantmedewerkers kunnen kiezen als hun werkgever geen dekking biedt.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


Bekijk de video: Econtrack - Peter Kooreman over een houdbare gezondheidszorg (December 2021).