Nieuwe recepten

Mond-tot-mondreclame: Piers Marchant's Best of Philadelphia

Mond-tot-mondreclame: Piers Marchant's Best of Philadelphia

De hoofdredacteur van two.one.five Magazine en 215mag.com, Piers Marchant, geeft ons zijn favoriete plekken om te eten rond Philadelphia.

Brunch: Honey's Sit 'n Eat

Zin in: XIX

Beste waarde: Nam Phuong

Barscène/Drankjes: De Franklin

Zakenlunch: Continentaal Midtown

Burger: Sketch Burger

Pizza: Tacconnelli's

Broodje: Paesano's

Food Truck: Honest Tom's Tacos

Regionaal: Nederlandse Eetplaats (Reading Terminal Market)

Verborgen juweeltje: Kanella Restaurant

Mexicaans/Latijns-Amerikaans: Taco Riendo

Japans: Izumi

Spaans/Tapas: Amada

Thais/Zuidoost-Aziatisch: Tamarinde

Wijnkaart: Tria

Chinees: Mosterd Groenen

Zeevruchten: The Sansom Street Oyster House

Steak: Hoef en Fin

Italiaans: Villa di Roma

Barbecue: Percy Street

Desserts: Brown Betty

Indiaas: Ben's Palace

Vegetarisch: mama's

Wildcard: Koo-Zee-Doo


De goedkope fijnproever

Honderd shoppers verdringen zich in acht kassarijen bij Trader Joe's in Tyson's Corner, Virginia. Hun karren zijn beladen met ongewone gastronomische items: handgerolde tamales, gemarineerde rekken van Australisch lamsvlees, met chocolade omhulde sojabonen. Jon F. Mitchell, een winkelmanager, kijkt naar de menigte en trekt de kurk uit een fles Charles Shaw Beaujolais van $ 3, de huismerkwijn van Trader Joe. "We hebben hier een Beaujolais nouveau, bedoeld om jong te drinken", roept hij naar het winkelend publiek, terwijl hij het in Dixie-kopjes schenkt. De fles is snel geleegd. Mitchell opent er nog drie.

De altijd feestelijke sfeer in de 253 winkels van Trader Joe, geliefd bij zuinige foodies vanwege hun hoogwaardige, spotgoedkope brouwsels, lijkt tegenwoordig nog uitbundiger. Het bedrijf in Monrovia, Californië begint zich buiten de afgelegen winkelcentra in de buitenwijken te wagen, waar de toegewijde fans al 39 jaar naartoe komen - sommigen rijden urenlang -. Trader Joe's breidde zich uit naar buurten met hoge huurprijzen en opende in maart zijn eerste winkel in Manhattan, een van de 33 nieuwe winkels sinds eind 2004.

De toegewijde klanten van Trader Joe houden van het eten, de prijzen en het gevoel voor humor. Plastic kreeften hangen in visnetten bij de zeevruchtenafdeling en stafleden dragen Hawaiiaanse shirts en tags met de tekst "Captain" en "First Mate". Handgeschreven tekens bevatten veel uitroeptekens - zoals in "$ 1 minder dan vorig jaar!" en "Organisch!" - en nodig klanten uit om nieuwe aanbiedingen te proeven. Wat de allure nog vergroot, is dat de productkeuzes, hoewel beperkt (2.000 items, tegen 45.000 in een grote Safeway), niet helemaal voorspelbaar zijn. Met maar liefst 10 tot 15 nieuwe items per week wordt een winkel het toneel van een schattenjacht. Waar anders vind je Soja & Flax Cereal clusters ($ 3,49), Ginger Cats Cookies ($ 2,29) en Jalapeño Blue Cornbread Mix ($ 2,29)?

"Als je naar voedingswinkels kijkt, is er de lage kant, het grote midden en dan is er het koele randje - dat is Trader Joe's", zegt Richard George, hoogleraar voedselmarketing aan de St. Joseph's University in Philadelphia. De mond-tot-mondreclame is zodanig dat het advertentiebudget klein kan zijn, 0,2% van de omzet, tegen 4% voor een supermarkt. "Je moet deze granola echt proberen", zegt de ene klant tegen de andere in een winkel in Westwood, N.J., terwijl hij een zak met Trader Joe's Ginger Granola omhoog houdt. "Je kunt het nergens anders krijgen."

Trader Joe's vervoert voornamelijk goederen met eigen labels. Er is "Trader Giotto's" voor Italiaanse artikelen, "Trader Ming's" voor Chinees. Productingrediënten en serveersuggesties worden gedetailleerd, in de stijl van kledingwinkel J. Peterman, in winkels en in de krantencirculaire van het voedingsbedrijf. ("Kerel, we hebben een aantal totaal schandalige vakantiekoekjes ... Deze boterkoekjes bevatten geen transvetten. Radicaal.") Sommige items zijn namaakproducten van nationale merken. Joe's O's lijken op Cheerios, maar kosten de helft minder.

De streng bewaakte bronnen van handelaar Joe zijn meestal kleine voedselproducenten, hoewel sommige grotere bedrijven, waaronder Ian's Natural Foods, enige productie doen. Net als Pier 1 Imports, stuurt Trader Joe's verkenners over de hele wereld om afgewerkte producten te vinden die andere retailers niet verkopen of om ingrediënten te vinden voor zijn eigen recepten. Doug Rauch, president van Trader Joe's, die, net als andere leidinggevenden bij Trader Joe's, weigert te worden geïnterviewd, vertelde onlangs aan de aanwezigen op een voedselmarketingconferentie dat het zijn eigen producten begon te maken, zodat "we ons lot in eigen handen konden nemen."

De keten boekte vorig jaar een omzet van $ 4,5 miljard, schat vakblad Supermarkt Nieuws, sluiten op Whole Foods , met een omzet van $ 4,7 miljard uit duurdere items. De winkels van Trader Joe zijn klein, gemiddeld 12.500 vierkante voet (de 15.000 voet winkel in Manhattan is een uitschieter). Zo haalt het bedrijf een jaarlijkse omzet van $ 1.440 per vierkante voet. Whole Foods doet slechts $783, de gemiddelde supermarkt $600.

Trader Joe's is eigendom van een van Europa's rijkste koopmansfamilies, de Albrechts, die hun fortuin van $ 32,2 miljard hebben verdiend met de verkoop van huismerkgoederen. Ze houden hun zakelijke aangelegenheden ook privé. Geen enkel familielid is meer geïnterviewd sinds Theo Albrecht, de medeoprichter van de Duitse Aldi Group, werd ontvoerd en in 1971 werd vrijgelaten tegen een losgeld van $ 3 miljoen. Het management van handelaar Joe is net zo stil geweest sinds de familie de keten in 1978 kocht.

Trader Joe's is opgericht door Joe Coulombe, die in 1958 drie gemakswinkels in Los Angeles kocht. In plaats van te concurreren met 7-Eleven, besloot Coulombe tijdens zijn vakantie in het Caribisch gebied om een ​​tropisch thema aan te nemen en zich te concentreren op het bouwen van eenvoudige winkels met moeilijk te -vind gastronomische producten tegen onmogelijk lage prijzen, zegt Len Lewis, auteur van Het avontuur van handelaar Joe (Dearborn, 2005). De redenering van Coulombe: Consumenten zijn meer bereid om nieuwe dingen uit te proberen op vakantie.

De toekomst voor Trader Joe's ziet er een beetje ingewikkelder uit. Het bedrijf, dat pas vijf jaar geleden scanners aan zijn kassa's toevoegde - het management vond ze te onpersoonlijk - kan moeite hebben om zijn volkse aantrekkingskracht te behouden naarmate het groeit. Het heeft het nu al moeilijker om zijn leveranciers te managen. Niet zo lang geleden verbrak Trader Joe's de banden met Bingham Hill Cheese uit Fort Collins, Colorado, toen de kaasmaker een explosie in bestellingen van de voedingsretailer niet bij kon houden. (Bingham Hill ging in februari failliet.) Trader Joe's moest afgelopen oktober een aantal voorgerechten met bevroren kip terugroepen, nadat listeria-bacteriën waren gevonden in een van de fabrieken van zijn leveranciers. In december haalde het een Italiaanse witte wijn uit winkels in het hele land na de Dayton Daily News in Ohio plaatste kritiek op de inconsistente kwaliteit ervan.

Grote rivalen mikken. John Mackey, Chief Executive van Whole Foods, zegt dat zijn bedrijf zijn "365" private-label koopjesmerk heeft gecreëerd om het op te nemen tegen Trader Joe's. Costco, de discountwinkel in magazijnstijl, heeft een lijn van Cameron Hughes-wijnen toegevoegd, bijgenaamd 'Ten-Clam Cam', zoals 'Two-Buck Chuck', wat de shoppers van Trader Joe zijn Charles Shaw-label noemen.

Toch laat het feit dat Trader Joe's zo groot is geworden zonder veel directe concurrentie aan te trekken, zien hoe moeilijk het is om een ​​eigenzinnige formule met een cultstatus te imiteren.


De goedkope fijnproever

Honderd shoppers verdringen zich in acht kassarijen bij Trader Joe's in Tyson's Corner, Virginia. Hun karren zijn beladen met ongewone gastronomische artikelen: handgerolde tamales, gemarineerde rekken van Australisch lamsvlees, met chocolade omhulde sojabonen. Jon F. Mitchell, een winkelmanager, kijkt naar de menigte en trekt de kurk uit een fles Charles Shaw Beaujolais van $ 3, de huismerkwijn van Trader Joe. "We hebben hier een Beaujolais nouveau, bedoeld om jong te drinken", roept hij naar het winkelend publiek, terwijl hij het in Dixie-kopjes schenkt. De fles is snel geleegd. Mitchell opent er nog drie.

De altijd feestelijke sfeer in de 253 winkels van Trader Joe, geliefd bij zuinige foodies vanwege hun hoogwaardige, spotgoedkope brouwsels, lijkt tegenwoordig nog uitbundiger. Het bedrijf in Monrovia, Californië begint zich buiten de afgelegen winkelcentra in de buitenwijken te wagen waar zijn toegewijde fans al 39 jaar naartoe komen - sommigen rijden urenlang -. Trader Joe's breidde zich uit naar buurten met hoge huurprijzen en opende in maart zijn eerste winkel in Manhattan, een van de 33 nieuwe winkels sinds eind 2004.

De toegewijde klanten van Trader Joe houden van het eten, de prijzen en het gevoel voor humor. Plastic kreeften hangen in visnetten bij de zeevruchtenafdeling en stafleden dragen Hawaïaanse shirts en labels met de tekst "Captain" en "First Mate". Handgeschreven tekens bevatten veel uitroeptekens - zoals in "$ 1 minder dan vorig jaar!" en "Organisch!" - en nodig klanten uit om nieuwe aanbiedingen te proeven. Wat de allure nog vergroot, is dat de productkeuzes, hoewel beperkt (2.000 items, tegen 45.000 in een grote Safeway), niet helemaal voorspelbaar zijn. Met maar liefst 10 tot 15 nieuwe items per week wordt een winkel het toneel van een schattenjacht. Waar anders vind je Soja & Flax Cereal clusters ($ 3,49), Ginger Cats Cookies ($ 2,29) en Jalapeño Blue Cornbread Mix ($ 2,29)?

"Als je naar voedingswinkels kijkt, is er de lage kant, het grote midden en dan is er het koele randje - dat is Trader Joe's", zegt Richard George, hoogleraar voedselmarketing aan de St. Joseph's University in Philadelphia. De mond-tot-mondreclame is zodanig dat het advertentiebudget klein kan zijn, 0,2% van de omzet, tegen 4% voor een supermarkt. "Je moet deze granola echt proberen", zegt de ene klant tegen de andere in een winkel in Westwood, N.J., terwijl hij een zak met Trader Joe's Ginger Granola omhoog houdt. "Je kunt het nergens anders krijgen."

Trader Joe's vervoert voornamelijk goederen met eigen labels. Er is "Trader Giotto's" voor Italiaanse artikelen, "Trader Ming's" voor Chinees. Productingrediënten en serveersuggesties worden gedetailleerd, in de stijl van kledingwinkel J. Peterman, in winkels en in de krantencirculaire van het voedingsbedrijf. ("Kerel, we hebben een aantal totaal schandalige vakantiekoekjes ... Deze boterkoekjes bevatten geen transvetten. Radicaal.") Sommige items zijn namaakproducten van nationale merken. Joe's O's lijken op Cheerios, maar kosten de helft minder.

De streng bewaakte bronnen van handelaar Joe zijn meestal kleine voedselproducenten, hoewel sommige grotere bedrijven, waaronder Ian's Natural Foods, enige productie doen. Net als Pier 1 Imports, stuurt Trader Joe's verkenners over de hele wereld om afgewerkte producten te vinden die andere retailers niet verkopen of om ingrediënten te vinden voor zijn eigen recepten. Doug Rauch, president van Trader Joe's, die, net als andere leidinggevenden bij Trader Joe's, weigert te worden geïnterviewd, vertelde onlangs aan de aanwezigen op een voedselmarketingconferentie dat het zijn eigen producten begon te maken, zodat "we ons lot in eigen handen konden nemen."

De keten boekte vorig jaar een omzet van $ 4,5 miljard, schat vakblad Supermarkt Nieuws, sluiten op Whole Foods , met een omzet van $ 4,7 miljard uit duurdere items. De winkels van Trader Joe zijn klein, gemiddeld 12.500 vierkante voet (de 15.000 voet winkel in Manhattan is een uitschieter). Zo haalt het bedrijf een jaarlijkse omzet van $ 1.440 per vierkante voet. Whole Foods doet slechts $783, de gemiddelde supermarkt $600.

Trader Joe's is eigendom van een van Europa's rijkste koopmansfamilies, de Albrechts, die hun fortuin van $ 32,2 miljard hebben verdiend met de verkoop van huismerkgoederen. Ze houden hun zakelijke aangelegenheden ook privé. Geen enkel familielid is meer geïnterviewd sinds Theo Albrecht, de medeoprichter van de Duitse Aldi Group, werd ontvoerd en in 1971 werd vrijgelaten tegen een losgeld van $ 3 miljoen. Het management van handelaar Joe is net zo stil geweest sinds de familie de keten in 1978 kocht.

Trader Joe's is opgericht door Joe Coulombe, die in 1958 drie gemakswinkels in Los Angeles kocht. In plaats van te concurreren met 7-Eleven, besloot Coulombe tijdens zijn vakantie in het Caribisch gebied om een ​​tropisch thema aan te nemen en zich te concentreren op het bouwen van no-nonsense winkels met moeilijk te -vind gastronomische producten tegen onmogelijk lage prijzen, zegt Len Lewis, auteur van Het avontuur van handelaar Joe (Dearborn, 2005). De redenering van Coulombe: Consumenten zijn meer bereid om nieuwe dingen uit te proberen op vakantie.

De toekomst voor Trader Joe's ziet er een beetje ingewikkelder uit. Het bedrijf, dat pas vijf jaar geleden scanners aan zijn kassa's toevoegde - het management vond ze te onpersoonlijk - kan moeite hebben om zijn volkse aantrekkingskracht te behouden naarmate het groeit. Het heeft het nu al moeilijker om zijn leveranciers te managen. Niet zo lang geleden verbrak Trader Joe's de banden met Bingham Hill Cheese uit Fort Collins, Colorado, toen de kaasmaker een explosie in bestellingen van de voedingsretailer niet bij kon houden. (Bingham Hill ging in februari failliet.) Trader Joe's moest afgelopen oktober een aantal voorgerechten met bevroren kip terugroepen, nadat listeria-bacteriën waren gevonden in een van de fabrieken van zijn leveranciers. In december haalde het een Italiaanse witte wijn uit winkels in het hele land na de Dayton Daily News in Ohio plaatste kritiek op de inconsistente kwaliteit ervan.

Grote rivalen mikken. John Mackey, Chief Executive van Whole Foods, zegt dat zijn bedrijf zijn "365" private-label koopjesmerk heeft gecreëerd om het op te nemen tegen Trader Joe's. Costco, de discountwinkel in magazijnstijl, heeft een lijn van Cameron Hughes-wijnen toegevoegd, bijgenaamd 'Ten-Clam Cam', zoals 'Two-Buck Chuck', wat de shoppers van Trader Joe zijn Charles Shaw-label noemen.

Toch laat het feit dat Trader Joe's zo groot is geworden zonder veel directe concurrentie aan te trekken, zien hoe moeilijk het is om een ​​eigenzinnige formule met een cultstatus te imiteren.


De goedkope fijnproever

Honderd shoppers verdringen zich in acht kassarijen bij Trader Joe's in Tyson's Corner, Virginia. Hun karren zijn beladen met ongewone gastronomische items: handgerolde tamales, gemarineerde rekken van Australisch lamsvlees, met chocolade omhulde sojabonen. Jon F. Mitchell, een winkelmanager, kijkt naar de menigte en trekt de kurk uit een fles Charles Shaw Beaujolais van $ 3, de huismerkwijn van Trader Joe. "We hebben hier een Beaujolais nouveau, bedoeld om jong te drinken", roept hij naar het winkelend publiek, terwijl hij het in Dixie-kopjes schenkt. De fles is snel geleegd. Mitchell opent er nog drie.

De altijd feestelijke sfeer in de 253 winkels van Trader Joe, geliefd bij zuinige foodies vanwege hun hoogwaardige, spotgoedkope brouwsels, lijkt tegenwoordig nog uitbundiger. Het bedrijf in Monrovia, Californië begint zich buiten de afgelegen winkelcentra in de buitenwijken te wagen waar zijn toegewijde fans al 39 jaar naartoe komen - sommigen rijden urenlang -. Trader Joe's breidde zich uit naar buurten met hoge huurprijzen en opende in maart zijn eerste winkel in Manhattan, een van de 33 nieuwe winkels sinds eind 2004.

De toegewijde klanten van Trader Joe houden van het eten, de prijzen en het gevoel voor humor. Plastic kreeften hangen in visnetten bij de zeevruchtenafdeling en stafleden dragen Hawaiiaanse shirts en tags met de tekst "Captain" en "First Mate". Handgeschreven tekens bevatten veel uitroeptekens - zoals in "$ 1 minder dan vorig jaar!" en "Organisch!" - en nodig klanten uit om nieuwe aanbiedingen te proeven. Wat de allure nog vergroot, is dat de productkeuzes, hoewel beperkt (2.000 items, tegen 45.000 in een grote Safeway), niet helemaal voorspelbaar zijn. Met maar liefst 10 tot 15 nieuwe items per week wordt een winkel het toneel van een schattenjacht. Waar anders vind je Soja & Flax Cereal clusters ($ 3,49), Ginger Cats Cookies ($ 2,29) en Jalapeño Blue Cornbread Mix ($ 2,29)?

"Als je naar voedingswinkels kijkt, is er de lage kant, het grote midden en dan is er het koele randje - dat is Trader Joe's", zegt Richard George, hoogleraar voedselmarketing aan de St. Joseph's University in Philadelphia. De mond-tot-mondreclame is zodanig dat het advertentiebudget klein kan zijn, 0,2% van de omzet, tegen 4% voor een supermarkt. "Je moet deze granola echt proberen", zegt de ene klant tegen de andere in een winkel in Westwood, N.J., terwijl hij een zak met Trader Joe's Ginger Granola omhoog houdt. "Je kunt het nergens anders krijgen."

Trader Joe's vervoert voornamelijk goederen met eigen labels. Er is "Trader Giotto's" voor Italiaanse artikelen, "Trader Ming's" voor Chinees. Productingrediënten en serveersuggesties worden gedetailleerd, in de stijl van kledingwinkel J. Peterman, in winkels en in de krantencirculaire van het voedingsbedrijf. ("Kerel, we hebben een aantal totaal schandalige vakantiekoekjes ... Deze boterkoekjes bevatten geen transvetten. Radicaal.") Sommige items zijn namaakproducten van nationale merken. Joe's O's lijken op Cheerios, maar kosten de helft minder.

De streng bewaakte bronnen van handelaar Joe zijn meestal kleine voedselproducenten, hoewel sommige grotere bedrijven, waaronder Ian's Natural Foods, enige productie doen. Net als Pier 1 Imports, stuurt Trader Joe's verkenners over de hele wereld om afgewerkte producten te vinden die andere retailers niet verkopen of om ingrediënten te vinden voor zijn eigen recepten. Doug Rauch, president van Trader Joe's, die, net als andere leidinggevenden bij Trader Joe's, weigert te worden geïnterviewd, vertelde onlangs aan de aanwezigen op een voedselmarketingconferentie dat het zijn eigen producten begon te maken, zodat "we ons lot in eigen handen konden nemen."

De keten boekte vorig jaar een omzet van $ 4,5 miljard, schat vakblad Supermarkt Nieuws, sluiten op Whole Foods , met een omzet van $ 4,7 miljard uit duurdere items. De winkels van Trader Joe zijn klein, gemiddeld 12.500 vierkante voet (de 15.000 voet winkel in Manhattan is een uitbijter). Zo haalt het bedrijf een jaarlijkse omzet van $ 1.440 per vierkante voet. Whole Foods doet slechts $783, de gemiddelde supermarkt $600.

Trader Joe's is eigendom van een van Europa's rijkste koopmansfamilies, de Albrechts, die hun fortuin van $ 32,2 miljard hebben verdiend met de verkoop van huismerkgoederen. Ze houden hun zakelijke aangelegenheden ook privé. Geen enkel familielid is meer geïnterviewd sinds Theo Albrecht, de medeoprichter van de Duitse Aldi Group, werd ontvoerd en in 1971 werd vrijgelaten tegen een losgeld van $ 3 miljoen. Het management van handelaar Joe is net zo stil geweest sinds de familie de keten in 1978 kocht.

Trader Joe's is opgericht door Joe Coulombe, die in 1958 drie gemakswinkels in Los Angeles kocht. In plaats van te concurreren met 7-Eleven, besloot Coulombe tijdens zijn vakantie in het Caribisch gebied om een ​​tropisch thema aan te nemen en zich te concentreren op het bouwen van no-nonsense winkels met moeilijk te -vind gastronomische producten tegen onmogelijk lage prijzen, zegt Len Lewis, auteur van Het avontuur van handelaar Joe (Dearborn, 2005). De redenering van Coulombe: Consumenten zijn meer bereid om nieuwe dingen uit te proberen op vakantie.

De toekomst voor Trader Joe's ziet er een beetje ingewikkelder uit. Het bedrijf, dat pas vijf jaar geleden scanners aan zijn kassa's toevoegde - het management vond ze te onpersoonlijk - kan moeite hebben om zijn volkse aantrekkingskracht te behouden naarmate het groeit. Het heeft het nu al moeilijker om zijn leveranciers te managen. Niet zo lang geleden verbrak Trader Joe's zijn banden met Bingham Hill Cheese uit Fort Collins, Colorado, toen de kaasmaker een explosie aan bestellingen van de voedingsretailer niet bij kon houden. (Bingham Hill ging in februari failliet.) Trader Joe's moest afgelopen oktober een aantal voorgerechten met bevroren kip terugroepen, nadat listeria-bacteriën waren gevonden in een van de fabrieken van zijn leveranciers. In december haalde het een Italiaanse witte wijn uit winkels in het hele land na de Dayton Daily News in Ohio plaatste kritiek op de inconsistente kwaliteit ervan.

Grote rivalen mikken. John Mackey, Chief Executive van Whole Foods, zegt dat zijn bedrijf zijn "365" private-label koopjesmerk heeft gecreëerd om het op te nemen tegen Trader Joe's. Costco, de discountwinkel in magazijnstijl, heeft een lijn van Cameron Hughes-wijnen toegevoegd, bijgenaamd 'Ten-Clam Cam', zoals 'Two-Buck Chuck', wat de shoppers van Trader Joe zijn Charles Shaw-label noemen.

Toch laat het feit dat Trader Joe's zo groot is geworden zonder veel directe concurrentie aan te trekken, zien hoe moeilijk het is om een ​​eigenzinnige formule met een cultstatus te imiteren.


De goedkope fijnproever

Honderd shoppers verdringen zich in acht kassarijen bij Trader Joe's in Tyson's Corner, Virginia. Hun karren zijn beladen met ongewone gastronomische artikelen: handgerolde tamales, gemarineerde rekken van Australisch lamsvlees, met chocolade omhulde sojabonen. Jon F. Mitchell, een winkelmanager, kijkt naar de menigte en trekt de kurk uit een fles Charles Shaw Beaujolais van $ 3, de huismerkwijn van Trader Joe. "We hebben hier een Beaujolais nouveau, bedoeld om jong te drinken", roept hij naar het winkelend publiek, terwijl hij het in Dixie-kopjes schenkt. De fles is snel geleegd. Mitchell opent er nog drie.

De altijd feestelijke sfeer in de 253 winkels van Trader Joe, geliefd bij zuinige foodies vanwege hun hoogwaardige, spotgoedkope brouwsels, lijkt tegenwoordig nog uitbundiger. Het bedrijf in Monrovia, Californië begint zich buiten de afgelegen winkelcentra in de buitenwijken te wagen waar zijn toegewijde fans al 39 jaar naartoe komen - sommigen rijden urenlang -. Trader Joe's breidde zich uit naar buurten met hoge huurprijzen en opende in maart zijn eerste winkel in Manhattan, een van de 33 nieuwe winkels sinds eind 2004.

De toegewijde klanten van Trader Joe houden van het eten, de prijzen en het gevoel voor humor. Plastic kreeften hangen in visnetten bij de zeevruchtenafdeling en stafleden dragen Hawaiiaanse shirts en tags met de tekst "Captain" en "First Mate". Handgeschreven tekens bevatten veel uitroeptekens - zoals in "$ 1 minder dan vorig jaar!" en "Organisch!" - en nodig klanten uit om nieuwe aanbiedingen te proeven. Naast de allure zijn de productkeuzes, hoewel beperkt (2.000 items, tegen 45.000 in een grote Safeway), niet helemaal voorspelbaar. Met maar liefst 10 tot 15 nieuwe items per week wordt een winkel het toneel van een schattenjacht. Waar anders vind je Soja & Flax Cereal clusters ($ 3,49), Ginger Cats Cookies ($ 2,29) en Jalapeño Blue Cornbread Mix ($ 2,29)?

"Als je naar voedingswinkels kijkt, is er de lage kant, het grote midden en dan is er het koele randje - dat is Trader Joe's", zegt Richard George, hoogleraar voedselmarketing aan de St. Joseph's University in Philadelphia. De mond-tot-mondreclame is zodanig dat het advertentiebudget klein kan zijn, 0,2% van de omzet, tegen 4% voor een supermarkt. "Je moet deze granola echt proberen", zegt de ene klant tegen de andere in een winkel in Westwood, N.J., terwijl hij een zak met Trader Joe's Ginger Granola omhoog houdt. "Je kunt het nergens anders krijgen."

Trader Joe's vervoert voornamelijk goederen met eigen labels. Er is "Trader Giotto's" voor Italiaanse artikelen, "Trader Ming's" voor Chinees. Productingrediënten en serveersuggesties worden gedetailleerd, in de stijl van kledingwinkel J. Peterman, in winkels en in de krantencirculaire van het voedingsbedrijf. ("Kerel, we hebben een aantal totaal schandalige vakantiekoekjes ... Deze boterkoekjes bevatten geen transvetten. Radicaal.") Sommige items zijn namaakproducten van nationale merken. Joe's O's lijken op Cheerios, maar kosten de helft minder.

De streng bewaakte bronnen van handelaar Joe zijn meestal kleine voedselproducenten, hoewel sommige grotere bedrijven, waaronder Ian's Natural Foods, enige productie doen. Net als Pier 1 Imports, stuurt Trader Joe's verkenners over de hele wereld om afgewerkte producten te vinden die andere retailers niet verkopen of om ingrediënten te vinden voor zijn eigen recepten. Doug Rauch, president van Trader Joe's, die, net als andere leidinggevenden bij Trader Joe's, weigert te worden geïnterviewd, vertelde onlangs aan de aanwezigen op een voedselmarketingconferentie dat het zijn eigen producten begon te maken, zodat "we ons lot in eigen handen konden nemen."

De keten boekte vorig jaar een omzet van $ 4,5 miljard, schat vakblad Supermarkt Nieuws, sluiten op Whole Foods , met een omzet van $ 4,7 miljard uit duurdere items. De winkels van Trader Joe zijn klein, gemiddeld 12.500 vierkante voet (de 15.000 voet winkel in Manhattan is een uitschieter). Zo haalt het bedrijf een jaarlijkse omzet van $ 1.440 per vierkante voet. Whole Foods doet slechts $783, de gemiddelde supermarkt $600.

Trader Joe's is eigendom van een van Europa's rijkste koopmansfamilies, de Albrechts, die hun fortuin van $ 32,2 miljard hebben verdiend met de verkoop van huismerkgoederen. Ze houden hun zakelijke aangelegenheden ook privé. Geen enkel familielid is meer geïnterviewd sinds Theo Albrecht, de medeoprichter van de Duitse Aldi Group, werd ontvoerd en in 1971 werd vrijgelaten tegen een losgeld van $ 3 miljoen. Het management van handelaar Joe is net zo stil geweest sinds de familie de keten in 1978 kocht.

Trader Joe's is opgericht door Joe Coulombe, die in 1958 drie gemakswinkels in Los Angeles kocht. In plaats van te concurreren met 7-Eleven, besloot Coulombe tijdens zijn vakantie in het Caribisch gebied om een ​​tropisch thema aan te nemen en zich te concentreren op het bouwen van no-nonsense winkels met moeilijk te -vind gastronomische producten tegen onmogelijk lage prijzen, zegt Len Lewis, auteur van Het avontuur van handelaar Joe (Dearborn, 2005). De redenering van Coulombe: Consumenten zijn meer bereid om nieuwe dingen uit te proberen op vakantie.

De toekomst voor Trader Joe's ziet er een beetje ingewikkelder uit. Het bedrijf, dat pas vijf jaar geleden scanners aan zijn kassa's toevoegde - het management vond ze te onpersoonlijk - kan moeite hebben om zijn volkse aantrekkingskracht te behouden naarmate het groeit. Het heeft het nu al moeilijker om zijn leveranciers te managen. Niet zo lang geleden verbrak Trader Joe's de banden met Bingham Hill Cheese uit Fort Collins, Colorado, toen de kaasmaker een explosie in bestellingen van de voedingsretailer niet bij kon houden. (Bingham Hill ging in februari failliet.) Trader Joe's moest afgelopen oktober een aantal voorgerechten met bevroren kip terugroepen, nadat listeria-bacteriën waren gevonden in een van de fabrieken van zijn leveranciers. In december haalde het een Italiaanse witte wijn uit winkels in het hele land na de Dayton Daily News in Ohio plaatste kritiek op de inconsistente kwaliteit ervan.

Grote rivalen mikken. John Mackey, Chief Executive van Whole Foods, zegt dat zijn bedrijf zijn "365" private-label koopjesmerk heeft gecreëerd om het op te nemen tegen Trader Joe's. Costco, de discountwinkel in magazijnstijl, heeft een lijn van Cameron Hughes-wijnen toegevoegd, bijgenaamd 'Ten-Clam Cam', zoals 'Two-Buck Chuck', wat de shoppers van Trader Joe zijn Charles Shaw-label noemen.

Toch laat het feit dat Trader Joe's zo groot is geworden zonder veel directe concurrentie aan te trekken, zien hoe moeilijk het is om een ​​eigenzinnige formule met een cultstatus te imiteren.


De goedkope fijnproever

Honderd shoppers verdringen zich in acht kassarijen bij Trader Joe's in Tyson's Corner, Virginia. Hun karren zijn beladen met ongewone gastronomische items: handgerolde tamales, gemarineerde rekken van Australisch lamsvlees, met chocolade omhulde sojabonen. Jon F. Mitchell, een winkelmanager, kijkt naar de menigte en trekt de kurk uit een fles Charles Shaw Beaujolais van $ 3, de huismerkwijn van Trader Joe. "We hebben hier een Beaujolais nouveau, bedoeld om jong te drinken", roept hij naar het winkelend publiek, terwijl hij het in Dixie-kopjes schenkt. De fles is snel geleegd. Mitchell opent er nog drie.

De altijd feestelijke sfeer in de 253 winkels van Trader Joe, geliefd bij zuinige foodies vanwege hun hoogwaardige, spotgoedkope brouwsels, lijkt tegenwoordig nog uitbundiger. Het bedrijf in Monrovia, Californië begint zich buiten de afgelegen winkelcentra in de buitenwijken te wagen waar zijn toegewijde fans al 39 jaar naartoe komen - sommigen rijden urenlang -. Trader Joe's breidde zich uit naar buurten met hoge huurprijzen en opende in maart zijn eerste winkel in Manhattan, een van de 33 nieuwe winkels sinds eind 2004.

De toegewijde klanten van Trader Joe houden van het eten, de prijzen en het gevoel voor humor. Plastic kreeften hangen in visnetten bij de zeevruchtenafdeling en stafleden dragen Hawaiiaanse shirts en tags met de tekst "Captain" en "First Mate". Handgeschreven tekens bevatten veel uitroeptekens - zoals in "$ 1 minder dan vorig jaar!" en "Organisch!" - en nodig klanten uit om nieuwe aanbiedingen te proeven. Naast de allure zijn de productkeuzes, hoewel beperkt (2.000 items, tegen 45.000 in een grote Safeway), niet helemaal voorspelbaar. Met maar liefst 10 tot 15 nieuwe items per week wordt een winkel het toneel van een schattenjacht. Waar anders vind je Soja & Flax Cereal clusters ($ 3,49), Ginger Cats Cookies ($ 2,29) en Jalapeño Blue Cornbread Mix ($ 2,29)?

"Als je naar voedingswinkels kijkt, is er de lage kant, het grote midden en dan is er het koele randje - dat is Trader Joe's", zegt Richard George, hoogleraar voedselmarketing aan de St. Joseph's University in Philadelphia. De mond-tot-mondreclame is zodanig dat het advertentiebudget klein kan zijn, 0,2% van de omzet, tegen 4% voor een supermarkt. "Je moet deze granola echt proberen", zegt de ene klant tegen de andere in een winkel in Westwood, N.J., terwijl hij een zak met Trader Joe's Ginger Granola omhoog houdt. "Je kunt het nergens anders krijgen."

Trader Joe's vervoert voornamelijk goederen met eigen labels. Er is "Trader Giotto's" voor Italiaanse artikelen, "Trader Ming's" voor Chinees. Productingrediënten en serveersuggesties worden gedetailleerd, in de stijl van kledingwinkel J. Peterman, in winkels en in de krantencirculaire van het voedingsbedrijf. ("Kerel, we hebben een aantal totaal schandalige vakantiekoekjes ... Deze boterkoekjes bevatten geen transvetten. Radicaal.") Sommige items zijn namaakproducten van nationale merken. Joe's O's lijken op Cheerios, maar kosten de helft minder.

De streng bewaakte bronnen van handelaar Joe zijn meestal kleine voedselproducenten, hoewel sommige grotere bedrijven, waaronder Ian's Natural Foods, enige productie doen. Net als Pier 1 Imports, stuurt Trader Joe's verkenners over de hele wereld om afgewerkte producten te vinden die andere retailers niet verkopen of om ingrediënten te vinden voor zijn eigen recepten. Trader Joe's president Doug Rauch, die, net als andere leidinggevenden bij Trader Joe's, weigert te worden geïnterviewd, vertelde onlangs aan de aanwezigen op een voedselmarketingconferentie dat het zijn eigen producten begon te maken, zodat "we ons lot in onze eigen handen konden leggen."

De keten boekte vorig jaar een omzet van $ 4,5 miljard, schat vakblad Supermarkt Nieuws, sluiten op Whole Foods , met een omzet van $ 4,7 miljard uit duurdere items. De winkels van Trader Joe zijn klein, gemiddeld 12.500 vierkante voet (de 15.000 voet winkel in Manhattan is een uitbijter). Zo haalt het bedrijf een jaarlijkse omzet van $ 1.440 per vierkante voet. Whole Foods doet slechts $783, de gemiddelde supermarkt $600.

Trader Joe's is eigendom van een van Europa's rijkste koopmansfamilies, de Albrechts, die hun fortuin van $ 32,2 miljard hebben verdiend met de verkoop van huismerkgoederen. Ze houden hun zakelijke aangelegenheden ook privé. Geen enkel familielid is meer geïnterviewd sinds Theo Albrecht, de medeoprichter van de Duitse Aldi Group, werd ontvoerd en in 1971 werd vrijgelaten tegen een losgeld van $ 3 miljoen. Het management van handelaar Joe is net zo stil geweest sinds de familie de keten in 1978 kocht.

Trader Joe's is opgericht door Joe Coulombe, die in 1958 drie gemakswinkels in Los Angeles kocht. In plaats van te concurreren met 7-Eleven, besloot Coulombe tijdens zijn vakantie in het Caribisch gebied om een ​​tropisch thema aan te nemen en zich te concentreren op het bouwen van no-nonsense winkels met moeilijk te -vind gastronomische producten tegen onmogelijk lage prijzen, zegt Len Lewis, auteur van Het avontuur van handelaar Joe (Dearborn, 2005). De redenering van Coulombe: Consumenten zijn meer bereid om nieuwe dingen uit te proberen op vakantie.

De toekomst voor Trader Joe's ziet er een beetje ingewikkelder uit. Het bedrijf, dat pas vijf jaar geleden scanners aan zijn kassa's toevoegde - het management vond ze te onpersoonlijk - kan moeite hebben om zijn volkse aantrekkingskracht te behouden naarmate het groeit. Het heeft het nu al moeilijker om zijn leveranciers te managen. Niet zo lang geleden verbrak Trader Joe's zijn banden met Bingham Hill Cheese uit Fort Collins, Colorado, toen de kaasmaker een explosie in bestellingen van de voedingsretailer niet bij kon houden. (Bingham Hill ging in februari failliet.) Trader Joe's moest afgelopen oktober een aantal voorgerechten met bevroren kip terugroepen, nadat listeria-bacteriën waren gevonden in een van de fabrieken van zijn leveranciers. In december haalde het een Italiaanse witte wijn uit winkels in het hele land na de Dayton Daily News in Ohio plaatste kritiek op de inconsistente kwaliteit ervan.

Grote rivalen mikken. Whole Foods Chief Executive John Mackey says his firm created its "365" private-label bargain brand to go up against Trader Joe's. Costco, the warehouse-style discount retailer, has added a line of Cameron Hughes wines, nicknamed "Ten-Clam Cam," like "Two-Buck Chuck," which is what Trader Joe's shoppers call its Charles Shaw label.

Still, the fact that Trader Joe's has gotten as big as it has without attracting much head-on competition shows how hard it is to imitate a quirky formula with a cult following.


The Cheap Gourmet

A hundred shoppers crowd into eight checkout lines at Trader Joe's in Tyson's Corner, Va. Their carts are loaded with unusual gourmet items: hand-rolled tamales, marinated racks of Australian lamb, chocolate-covered soybeans. Jon F. Mitchell, a store manager, looks at the crowd and pops the cork out of a $3 bottle of Charles Shaw Beaujolais, Trader Joe's house-label wine. "We have a Beaujolais nouveau here, meant to be drunk young," he calls to shoppers, pouring it into Dixie cups. The bottle is quickly emptied. Mitchell opens three more.

The always-festive atmosphere at Trader Joe's 253 stores, loved by frugal foodies for their high-quality, dirt-cheap concoctions, seems even more exuberant these days. The Monrovia, Calif. company is starting to venture beyond the out-of-the-way suburban strip malls its devoted fans have flocked to--some driving for hours--for 39 years. Expanding into high-rent neighborhoods, Trader Joe's opened its first Manhattan store in March, one of 33 new outlets since year-end 2004.

Trader Joe's devoted customers like the food, the prices and the sense of humor. Plastic lobsters are suspended in fishnets by the seafood section and staffers wear Hawaiian shirts and tags that read "Captain" and "First Mate." Hand-lettered signs include lots of exclamation points--as in "$1 less than last year!" and "Organic!"--and invite customers to sample new offerings. Adding to the allure, the product choices, although limited (2,000 items, against 45,000 in a large Safeway ), are not entirely predictable. With as many as 10 to 15 new items every week a store becomes the scene of a treasure hunt. Where else are you going to find Soy & Flax Cereal clusters ($3.49), Ginger Cats Cookies ($2.29) and Jalapeño Blue Cornbread Mix ($2.29)?

"When you look at food retailers, there is the low end, the big middle and then there is the cool edge--that's Trader Joe's," says Richard George, professor of food marketing at St. Joseph's University in Philadelphia. The word of mouth is such that the advertising budget can be small, at 0.2% of sales, against 4% for a supermarket. "You really have to try this granola," one customer says to another at a store in Westwood, N.J., holding up a bag of Trader Joe's Ginger Granola. "You can't get it anywhere else."

Trader Joe's carries mostly goods with its own labels. There's "Trader Giotto's" for Italian items, "Trader Ming's" for Chinese. Product ingredients and serving suggestions are detailed, in the style of clothing retailer J. Peterman, in stores and in the food company's newsprint circular. ("Dude, we have some totally outrageous holiday cookies .… These all-butter cookies have no trans fats. Radical.") Some of the items are knockoffs of national brands. Joe's O's look like Cheerios but cost half as much.

Trader Joe's fiercely guarded sources are mostly small-time foodmakers, although some larger companies, including Ian's Natural Foods, do some manufacturing. Rather like Pier 1 Imports , Trader Joe's sends scouts around the world to find finished goods other retailers aren't selling or to find ingredients for its own recipes. Trader Joe's President Doug Rauch who, like other executives at Trader Joe's, declines to be interviewed, recently told attendees at a food-marketing conference that it started creating its own products so "we could put our destiny in our own hands."

The chain posted sales of $4.5 billion last year, estimates trade journal Supermarket News, closing in on Whole Foods , with sales of $4.7 billion from more-expensive items. Trader Joe's stores are small, averaging 12,500 square feet (the 15,000-foot store in Manhattan is an outlier). Thus does the company haul in annual revenue of $1,440 per square foot. Whole Foods does only $783, the average supermarket $600.

Trader Joe's is owned by one of Europe's richest merchant families, the Albrechts, who have made their $32.2 billion fortune selling private-label goods. They keep their business affairs private, too. No member of the family has been interviewed since Theo Albrecht, the cofounder of Germany's Aldi Group, was kidnapped and released on a $3 million ransom in 1971. Trader Joe's management has been just as hush-hush since the family bought the chain in 1978.

Trader Joe's was created by Joe Coulombe, who bought three Los Angeles convenience stores in 1958. Instead of competing with 7-Eleven , Coulombe decided while vacationing in the Caribbean to adopt a tropical theme and focus on building no-frills stores with hard-to-find gourmet products at impossibly low prices, says Len Lewis, author of The Trader Joe's Adventure (Dearborn, 2005). Coulombe's reasoning: Consumers are more willing to try new things on vacation.

The future for Trader Joe's looks a bit more complicated. The company, which only added scanners to its checkout lines five years ago--management considered them too impersonal--may have a hard time maintaining its folksy appeal as it grows. Already it is having a harder time managing its suppliers. Not long ago Trader Joe's cut its ties with Bingham Hill Cheese of Fort Collins, Colo. when the cheesemaker couldn't keep up with an explosion in orders from the food retailer. (Bingham Hill went out of business in February.) Trader Joe's had to recall some frozen-chicken entrées last October, after listeria bacteria were found at one of its suppliers' plants. In December it yanked an Italian white wine from stores nationwide after the Dayton Daily News in Ohio posted a critique of its inconsistent quality.

Big-time rivals are taking aim. Whole Foods Chief Executive John Mackey says his firm created its "365" private-label bargain brand to go up against Trader Joe's. Costco, the warehouse-style discount retailer, has added a line of Cameron Hughes wines, nicknamed "Ten-Clam Cam," like "Two-Buck Chuck," which is what Trader Joe's shoppers call its Charles Shaw label.

Still, the fact that Trader Joe's has gotten as big as it has without attracting much head-on competition shows how hard it is to imitate a quirky formula with a cult following.


The Cheap Gourmet

A hundred shoppers crowd into eight checkout lines at Trader Joe's in Tyson's Corner, Va. Their carts are loaded with unusual gourmet items: hand-rolled tamales, marinated racks of Australian lamb, chocolate-covered soybeans. Jon F. Mitchell, a store manager, looks at the crowd and pops the cork out of a $3 bottle of Charles Shaw Beaujolais, Trader Joe's house-label wine. "We have a Beaujolais nouveau here, meant to be drunk young," he calls to shoppers, pouring it into Dixie cups. The bottle is quickly emptied. Mitchell opens three more.

The always-festive atmosphere at Trader Joe's 253 stores, loved by frugal foodies for their high-quality, dirt-cheap concoctions, seems even more exuberant these days. The Monrovia, Calif. company is starting to venture beyond the out-of-the-way suburban strip malls its devoted fans have flocked to--some driving for hours--for 39 years. Expanding into high-rent neighborhoods, Trader Joe's opened its first Manhattan store in March, one of 33 new outlets since year-end 2004.

Trader Joe's devoted customers like the food, the prices and the sense of humor. Plastic lobsters are suspended in fishnets by the seafood section and staffers wear Hawaiian shirts and tags that read "Captain" and "First Mate." Hand-lettered signs include lots of exclamation points--as in "$1 less than last year!" and "Organic!"--and invite customers to sample new offerings. Adding to the allure, the product choices, although limited (2,000 items, against 45,000 in a large Safeway ), are not entirely predictable. With as many as 10 to 15 new items every week a store becomes the scene of a treasure hunt. Where else are you going to find Soy & Flax Cereal clusters ($3.49), Ginger Cats Cookies ($2.29) and Jalapeño Blue Cornbread Mix ($2.29)?

"When you look at food retailers, there is the low end, the big middle and then there is the cool edge--that's Trader Joe's," says Richard George, professor of food marketing at St. Joseph's University in Philadelphia. The word of mouth is such that the advertising budget can be small, at 0.2% of sales, against 4% for a supermarket. "You really have to try this granola," one customer says to another at a store in Westwood, N.J., holding up a bag of Trader Joe's Ginger Granola. "You can't get it anywhere else."

Trader Joe's carries mostly goods with its own labels. There's "Trader Giotto's" for Italian items, "Trader Ming's" for Chinese. Product ingredients and serving suggestions are detailed, in the style of clothing retailer J. Peterman, in stores and in the food company's newsprint circular. ("Dude, we have some totally outrageous holiday cookies .… These all-butter cookies have no trans fats. Radical.") Some of the items are knockoffs of national brands. Joe's O's look like Cheerios but cost half as much.

Trader Joe's fiercely guarded sources are mostly small-time foodmakers, although some larger companies, including Ian's Natural Foods, do some manufacturing. Rather like Pier 1 Imports , Trader Joe's sends scouts around the world to find finished goods other retailers aren't selling or to find ingredients for its own recipes. Trader Joe's President Doug Rauch who, like other executives at Trader Joe's, declines to be interviewed, recently told attendees at a food-marketing conference that it started creating its own products so "we could put our destiny in our own hands."

The chain posted sales of $4.5 billion last year, estimates trade journal Supermarket News, closing in on Whole Foods , with sales of $4.7 billion from more-expensive items. Trader Joe's stores are small, averaging 12,500 square feet (the 15,000-foot store in Manhattan is an outlier). Thus does the company haul in annual revenue of $1,440 per square foot. Whole Foods does only $783, the average supermarket $600.

Trader Joe's is owned by one of Europe's richest merchant families, the Albrechts, who have made their $32.2 billion fortune selling private-label goods. They keep their business affairs private, too. No member of the family has been interviewed since Theo Albrecht, the cofounder of Germany's Aldi Group, was kidnapped and released on a $3 million ransom in 1971. Trader Joe's management has been just as hush-hush since the family bought the chain in 1978.

Trader Joe's was created by Joe Coulombe, who bought three Los Angeles convenience stores in 1958. Instead of competing with 7-Eleven , Coulombe decided while vacationing in the Caribbean to adopt a tropical theme and focus on building no-frills stores with hard-to-find gourmet products at impossibly low prices, says Len Lewis, author of The Trader Joe's Adventure (Dearborn, 2005). Coulombe's reasoning: Consumers are more willing to try new things on vacation.

The future for Trader Joe's looks a bit more complicated. The company, which only added scanners to its checkout lines five years ago--management considered them too impersonal--may have a hard time maintaining its folksy appeal as it grows. Already it is having a harder time managing its suppliers. Not long ago Trader Joe's cut its ties with Bingham Hill Cheese of Fort Collins, Colo. when the cheesemaker couldn't keep up with an explosion in orders from the food retailer. (Bingham Hill went out of business in February.) Trader Joe's had to recall some frozen-chicken entrées last October, after listeria bacteria were found at one of its suppliers' plants. In December it yanked an Italian white wine from stores nationwide after the Dayton Daily News in Ohio posted a critique of its inconsistent quality.

Big-time rivals are taking aim. Whole Foods Chief Executive John Mackey says his firm created its "365" private-label bargain brand to go up against Trader Joe's. Costco, the warehouse-style discount retailer, has added a line of Cameron Hughes wines, nicknamed "Ten-Clam Cam," like "Two-Buck Chuck," which is what Trader Joe's shoppers call its Charles Shaw label.

Still, the fact that Trader Joe's has gotten as big as it has without attracting much head-on competition shows how hard it is to imitate a quirky formula with a cult following.


The Cheap Gourmet

A hundred shoppers crowd into eight checkout lines at Trader Joe's in Tyson's Corner, Va. Their carts are loaded with unusual gourmet items: hand-rolled tamales, marinated racks of Australian lamb, chocolate-covered soybeans. Jon F. Mitchell, a store manager, looks at the crowd and pops the cork out of a $3 bottle of Charles Shaw Beaujolais, Trader Joe's house-label wine. "We have a Beaujolais nouveau here, meant to be drunk young," he calls to shoppers, pouring it into Dixie cups. The bottle is quickly emptied. Mitchell opens three more.

The always-festive atmosphere at Trader Joe's 253 stores, loved by frugal foodies for their high-quality, dirt-cheap concoctions, seems even more exuberant these days. The Monrovia, Calif. company is starting to venture beyond the out-of-the-way suburban strip malls its devoted fans have flocked to--some driving for hours--for 39 years. Expanding into high-rent neighborhoods, Trader Joe's opened its first Manhattan store in March, one of 33 new outlets since year-end 2004.

Trader Joe's devoted customers like the food, the prices and the sense of humor. Plastic lobsters are suspended in fishnets by the seafood section and staffers wear Hawaiian shirts and tags that read "Captain" and "First Mate." Hand-lettered signs include lots of exclamation points--as in "$1 less than last year!" and "Organic!"--and invite customers to sample new offerings. Adding to the allure, the product choices, although limited (2,000 items, against 45,000 in a large Safeway ), are not entirely predictable. With as many as 10 to 15 new items every week a store becomes the scene of a treasure hunt. Where else are you going to find Soy & Flax Cereal clusters ($3.49), Ginger Cats Cookies ($2.29) and Jalapeño Blue Cornbread Mix ($2.29)?

"When you look at food retailers, there is the low end, the big middle and then there is the cool edge--that's Trader Joe's," says Richard George, professor of food marketing at St. Joseph's University in Philadelphia. The word of mouth is such that the advertising budget can be small, at 0.2% of sales, against 4% for a supermarket. "You really have to try this granola," one customer says to another at a store in Westwood, N.J., holding up a bag of Trader Joe's Ginger Granola. "You can't get it anywhere else."

Trader Joe's carries mostly goods with its own labels. There's "Trader Giotto's" for Italian items, "Trader Ming's" for Chinese. Product ingredients and serving suggestions are detailed, in the style of clothing retailer J. Peterman, in stores and in the food company's newsprint circular. ("Dude, we have some totally outrageous holiday cookies .… These all-butter cookies have no trans fats. Radical.") Some of the items are knockoffs of national brands. Joe's O's look like Cheerios but cost half as much.

Trader Joe's fiercely guarded sources are mostly small-time foodmakers, although some larger companies, including Ian's Natural Foods, do some manufacturing. Rather like Pier 1 Imports , Trader Joe's sends scouts around the world to find finished goods other retailers aren't selling or to find ingredients for its own recipes. Trader Joe's President Doug Rauch who, like other executives at Trader Joe's, declines to be interviewed, recently told attendees at a food-marketing conference that it started creating its own products so "we could put our destiny in our own hands."

The chain posted sales of $4.5 billion last year, estimates trade journal Supermarket News, closing in on Whole Foods , with sales of $4.7 billion from more-expensive items. Trader Joe's stores are small, averaging 12,500 square feet (the 15,000-foot store in Manhattan is an outlier). Thus does the company haul in annual revenue of $1,440 per square foot. Whole Foods does only $783, the average supermarket $600.

Trader Joe's is owned by one of Europe's richest merchant families, the Albrechts, who have made their $32.2 billion fortune selling private-label goods. They keep their business affairs private, too. No member of the family has been interviewed since Theo Albrecht, the cofounder of Germany's Aldi Group, was kidnapped and released on a $3 million ransom in 1971. Trader Joe's management has been just as hush-hush since the family bought the chain in 1978.

Trader Joe's was created by Joe Coulombe, who bought three Los Angeles convenience stores in 1958. Instead of competing with 7-Eleven , Coulombe decided while vacationing in the Caribbean to adopt a tropical theme and focus on building no-frills stores with hard-to-find gourmet products at impossibly low prices, says Len Lewis, author of The Trader Joe's Adventure (Dearborn, 2005). Coulombe's reasoning: Consumers are more willing to try new things on vacation.

The future for Trader Joe's looks a bit more complicated. The company, which only added scanners to its checkout lines five years ago--management considered them too impersonal--may have a hard time maintaining its folksy appeal as it grows. Already it is having a harder time managing its suppliers. Not long ago Trader Joe's cut its ties with Bingham Hill Cheese of Fort Collins, Colo. when the cheesemaker couldn't keep up with an explosion in orders from the food retailer. (Bingham Hill went out of business in February.) Trader Joe's had to recall some frozen-chicken entrées last October, after listeria bacteria were found at one of its suppliers' plants. In December it yanked an Italian white wine from stores nationwide after the Dayton Daily News in Ohio posted a critique of its inconsistent quality.

Big-time rivals are taking aim. Whole Foods Chief Executive John Mackey says his firm created its "365" private-label bargain brand to go up against Trader Joe's. Costco, the warehouse-style discount retailer, has added a line of Cameron Hughes wines, nicknamed "Ten-Clam Cam," like "Two-Buck Chuck," which is what Trader Joe's shoppers call its Charles Shaw label.

Still, the fact that Trader Joe's has gotten as big as it has without attracting much head-on competition shows how hard it is to imitate a quirky formula with a cult following.


The Cheap Gourmet

A hundred shoppers crowd into eight checkout lines at Trader Joe's in Tyson's Corner, Va. Their carts are loaded with unusual gourmet items: hand-rolled tamales, marinated racks of Australian lamb, chocolate-covered soybeans. Jon F. Mitchell, a store manager, looks at the crowd and pops the cork out of a $3 bottle of Charles Shaw Beaujolais, Trader Joe's house-label wine. "We have a Beaujolais nouveau here, meant to be drunk young," he calls to shoppers, pouring it into Dixie cups. The bottle is quickly emptied. Mitchell opens three more.

The always-festive atmosphere at Trader Joe's 253 stores, loved by frugal foodies for their high-quality, dirt-cheap concoctions, seems even more exuberant these days. The Monrovia, Calif. company is starting to venture beyond the out-of-the-way suburban strip malls its devoted fans have flocked to--some driving for hours--for 39 years. Expanding into high-rent neighborhoods, Trader Joe's opened its first Manhattan store in March, one of 33 new outlets since year-end 2004.

Trader Joe's devoted customers like the food, the prices and the sense of humor. Plastic lobsters are suspended in fishnets by the seafood section and staffers wear Hawaiian shirts and tags that read "Captain" and "First Mate." Hand-lettered signs include lots of exclamation points--as in "$1 less than last year!" and "Organic!"--and invite customers to sample new offerings. Adding to the allure, the product choices, although limited (2,000 items, against 45,000 in a large Safeway ), are not entirely predictable. With as many as 10 to 15 new items every week a store becomes the scene of a treasure hunt. Where else are you going to find Soy & Flax Cereal clusters ($3.49), Ginger Cats Cookies ($2.29) and Jalapeño Blue Cornbread Mix ($2.29)?

"When you look at food retailers, there is the low end, the big middle and then there is the cool edge--that's Trader Joe's," says Richard George, professor of food marketing at St. Joseph's University in Philadelphia. The word of mouth is such that the advertising budget can be small, at 0.2% of sales, against 4% for a supermarket. "You really have to try this granola," one customer says to another at a store in Westwood, N.J., holding up a bag of Trader Joe's Ginger Granola. "You can't get it anywhere else."

Trader Joe's carries mostly goods with its own labels. There's "Trader Giotto's" for Italian items, "Trader Ming's" for Chinese. Product ingredients and serving suggestions are detailed, in the style of clothing retailer J. Peterman, in stores and in the food company's newsprint circular. ("Dude, we have some totally outrageous holiday cookies .… These all-butter cookies have no trans fats. Radical.") Some of the items are knockoffs of national brands. Joe's O's look like Cheerios but cost half as much.

Trader Joe's fiercely guarded sources are mostly small-time foodmakers, although some larger companies, including Ian's Natural Foods, do some manufacturing. Rather like Pier 1 Imports , Trader Joe's sends scouts around the world to find finished goods other retailers aren't selling or to find ingredients for its own recipes. Trader Joe's President Doug Rauch who, like other executives at Trader Joe's, declines to be interviewed, recently told attendees at a food-marketing conference that it started creating its own products so "we could put our destiny in our own hands."

The chain posted sales of $4.5 billion last year, estimates trade journal Supermarket News, closing in on Whole Foods , with sales of $4.7 billion from more-expensive items. Trader Joe's stores are small, averaging 12,500 square feet (the 15,000-foot store in Manhattan is an outlier). Thus does the company haul in annual revenue of $1,440 per square foot. Whole Foods does only $783, the average supermarket $600.

Trader Joe's is owned by one of Europe's richest merchant families, the Albrechts, who have made their $32.2 billion fortune selling private-label goods. They keep their business affairs private, too. No member of the family has been interviewed since Theo Albrecht, the cofounder of Germany's Aldi Group, was kidnapped and released on a $3 million ransom in 1971. Trader Joe's management has been just as hush-hush since the family bought the chain in 1978.

Trader Joe's was created by Joe Coulombe, who bought three Los Angeles convenience stores in 1958. Instead of competing with 7-Eleven , Coulombe decided while vacationing in the Caribbean to adopt a tropical theme and focus on building no-frills stores with hard-to-find gourmet products at impossibly low prices, says Len Lewis, author of The Trader Joe's Adventure (Dearborn, 2005). Coulombe's reasoning: Consumers are more willing to try new things on vacation.

The future for Trader Joe's looks a bit more complicated. The company, which only added scanners to its checkout lines five years ago--management considered them too impersonal--may have a hard time maintaining its folksy appeal as it grows. Already it is having a harder time managing its suppliers. Not long ago Trader Joe's cut its ties with Bingham Hill Cheese of Fort Collins, Colo. when the cheesemaker couldn't keep up with an explosion in orders from the food retailer. (Bingham Hill went out of business in February.) Trader Joe's had to recall some frozen-chicken entrées last October, after listeria bacteria were found at one of its suppliers' plants. In December it yanked an Italian white wine from stores nationwide after the Dayton Daily News in Ohio posted a critique of its inconsistent quality.

Big-time rivals are taking aim. Whole Foods Chief Executive John Mackey says his firm created its "365" private-label bargain brand to go up against Trader Joe's. Costco, the warehouse-style discount retailer, has added a line of Cameron Hughes wines, nicknamed "Ten-Clam Cam," like "Two-Buck Chuck," which is what Trader Joe's shoppers call its Charles Shaw label.

Still, the fact that Trader Joe's has gotten as big as it has without attracting much head-on competition shows how hard it is to imitate a quirky formula with a cult following.


The Cheap Gourmet

A hundred shoppers crowd into eight checkout lines at Trader Joe's in Tyson's Corner, Va. Their carts are loaded with unusual gourmet items: hand-rolled tamales, marinated racks of Australian lamb, chocolate-covered soybeans. Jon F. Mitchell, a store manager, looks at the crowd and pops the cork out of a $3 bottle of Charles Shaw Beaujolais, Trader Joe's house-label wine. "We have a Beaujolais nouveau here, meant to be drunk young," he calls to shoppers, pouring it into Dixie cups. The bottle is quickly emptied. Mitchell opens three more.

The always-festive atmosphere at Trader Joe's 253 stores, loved by frugal foodies for their high-quality, dirt-cheap concoctions, seems even more exuberant these days. The Monrovia, Calif. company is starting to venture beyond the out-of-the-way suburban strip malls its devoted fans have flocked to--some driving for hours--for 39 years. Expanding into high-rent neighborhoods, Trader Joe's opened its first Manhattan store in March, one of 33 new outlets since year-end 2004.

Trader Joe's devoted customers like the food, the prices and the sense of humor. Plastic lobsters are suspended in fishnets by the seafood section and staffers wear Hawaiian shirts and tags that read "Captain" and "First Mate." Hand-lettered signs include lots of exclamation points--as in "$1 less than last year!" and "Organic!"--and invite customers to sample new offerings. Adding to the allure, the product choices, although limited (2,000 items, against 45,000 in a large Safeway ), are not entirely predictable. With as many as 10 to 15 new items every week a store becomes the scene of a treasure hunt. Where else are you going to find Soy & Flax Cereal clusters ($3.49), Ginger Cats Cookies ($2.29) and Jalapeño Blue Cornbread Mix ($2.29)?

"When you look at food retailers, there is the low end, the big middle and then there is the cool edge--that's Trader Joe's," says Richard George, professor of food marketing at St. Joseph's University in Philadelphia. The word of mouth is such that the advertising budget can be small, at 0.2% of sales, against 4% for a supermarket. "You really have to try this granola," one customer says to another at a store in Westwood, N.J., holding up a bag of Trader Joe's Ginger Granola. "You can't get it anywhere else."

Trader Joe's carries mostly goods with its own labels. There's "Trader Giotto's" for Italian items, "Trader Ming's" for Chinese. Product ingredients and serving suggestions are detailed, in the style of clothing retailer J. Peterman, in stores and in the food company's newsprint circular. ("Dude, we have some totally outrageous holiday cookies .… These all-butter cookies have no trans fats. Radical.") Some of the items are knockoffs of national brands. Joe's O's look like Cheerios but cost half as much.

Trader Joe's fiercely guarded sources are mostly small-time foodmakers, although some larger companies, including Ian's Natural Foods, do some manufacturing. Rather like Pier 1 Imports , Trader Joe's sends scouts around the world to find finished goods other retailers aren't selling or to find ingredients for its own recipes. Trader Joe's President Doug Rauch who, like other executives at Trader Joe's, declines to be interviewed, recently told attendees at a food-marketing conference that it started creating its own products so "we could put our destiny in our own hands."

The chain posted sales of $4.5 billion last year, estimates trade journal Supermarket News, closing in on Whole Foods , with sales of $4.7 billion from more-expensive items. Trader Joe's stores are small, averaging 12,500 square feet (the 15,000-foot store in Manhattan is an outlier). Thus does the company haul in annual revenue of $1,440 per square foot. Whole Foods does only $783, the average supermarket $600.

Trader Joe's is owned by one of Europe's richest merchant families, the Albrechts, who have made their $32.2 billion fortune selling private-label goods. They keep their business affairs private, too. No member of the family has been interviewed since Theo Albrecht, the cofounder of Germany's Aldi Group, was kidnapped and released on a $3 million ransom in 1971. Trader Joe's management has been just as hush-hush since the family bought the chain in 1978.

Trader Joe's was created by Joe Coulombe, who bought three Los Angeles convenience stores in 1958. Instead of competing with 7-Eleven , Coulombe decided while vacationing in the Caribbean to adopt a tropical theme and focus on building no-frills stores with hard-to-find gourmet products at impossibly low prices, says Len Lewis, author of The Trader Joe's Adventure (Dearborn, 2005). Coulombe's reasoning: Consumers are more willing to try new things on vacation.

The future for Trader Joe's looks a bit more complicated. The company, which only added scanners to its checkout lines five years ago--management considered them too impersonal--may have a hard time maintaining its folksy appeal as it grows. Already it is having a harder time managing its suppliers. Not long ago Trader Joe's cut its ties with Bingham Hill Cheese of Fort Collins, Colo. when the cheesemaker couldn't keep up with an explosion in orders from the food retailer. (Bingham Hill went out of business in February.) Trader Joe's had to recall some frozen-chicken entrées last October, after listeria bacteria were found at one of its suppliers' plants. In December it yanked an Italian white wine from stores nationwide after the Dayton Daily News in Ohio posted a critique of its inconsistent quality.

Big-time rivals are taking aim. Whole Foods Chief Executive John Mackey says his firm created its "365" private-label bargain brand to go up against Trader Joe's. Costco, the warehouse-style discount retailer, has added a line of Cameron Hughes wines, nicknamed "Ten-Clam Cam," like "Two-Buck Chuck," which is what Trader Joe's shoppers call its Charles Shaw label.

Still, the fact that Trader Joe's has gotten as big as it has without attracting much head-on competition shows how hard it is to imitate a quirky formula with a cult following.


Bekijk de video: Craig Bruns on Arrival of Ships in Philadelphia (Januari- 2022).